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Educador de Florida se convierte en el Superintendente de Escuelas del Condado de Clark

La gente habló, pero la Junta Escolar del Condado de Clark siguió su propio camino.

Al final de una polémica reunión de casi 5 horas el miércoles que contó con una campaña vocal para uno del distrito, los fideicomisarios divididos escogieron a un extraño para suceder al superintendente jubilado: Pat Skorkowsky como jefe del quinto distrito escolar más grande del país.

La selección de Jesús Jara, superintendente adjunto de las Escuelas Públicas del Condado de Orange en Orlando, Florida, obtuvo una votación de 4 a 2.

La votación para Jara, de 48 años, fueron los síndicos Carolyn Edwards, Lola Brooks, Linda Cavazos y Kevin Child. Los fideicomisarios Deanna Wright y Chris Garvey votaron “no”, y la fiduciaria Linda Young se abstuvo después de que su candidato preferido no fuera elegido.

El voto para Jara se produjo después de que los fideicomisarios rechazaron a Mike Barton, el oficial académico principal del distrito, por un voto de 4 a 3 pese a una avalancha de elogios y apoyo de los empleados del distrito y los miembros de la comunidad.

No se realizaron votaciones sobre los otros cuatro candidatos: Don Haddad, Shonda Huery Hardman, Jesse Welsh y Eva White, quienes participaron con Jara y Barton en el proceso de entrevistas la semana pasada.

“La educación cambió mi vida; me dio la oportunidad “, aseguró Jara en un comunicado la noche del miércoles. “Asegurar que cada estudiante tenga la misma oportunidad es la razón por la que primero me convertí en maestro y lo que impulsa mi trabajo todos los días. No podría estar más ansioso por trabajar junto a los increíbles maestros, directores y personal de CCSD para construir y acelerar el progreso del distrito, y espero comenzar escuchando a toda la comunidad del Condado de Clark sobre lo que ha estado funcionando y dónde puede continuar mejorando”.

Una portavoz del Distrito Escolar del Condado de Clark declaró que las conversaciones contractuales comenzarán en breve. Los fideicomisarios esperan tenerlo en su lugar a principios del próximo mes, y él puede superponerse con Skorkowsky por algunas semanas.

Deliberaciones de la Junta

Barton, el principal oficial académico del distrito, parecía tener todo el impulso después de la parte de la reunión de comentarios públicos, en la que casi todos los oradores cantaban sus alabanzas. Pero el voto para ofrecerle el trabajo fracasó, con Child, Garvey y Young votando a favor y Brooks, Cavazos, Edwards y Wright en la oposición.

“Me encanta el Dr. Barton, creo que es increíble. Pero no lo apoyaré como superintendente”, anunció Edwards durante el debate.

Los patrocinadores de Barton en la junta afirmaron que estaban atendiendo los deseos de sus electores, pero otros fideicomisarios cuestionaron la muestra de apoyo e indicaron que habían escuchado a personas que se sentían presionadas o incluso amenazadas con apoyar a Barton. Los fideicomisarios dijeron que no creían que Barton estuviera involucrado en la campaña, pero que matizó su habilidad para apoyarlo.

“No podemos culpar a los candidatos por las tácticas”, respondió Child.

La falta de experiencia de Barton en las negociaciones contractuales también fue planteada por Brooks y Wright.

“Llamaría amigo a Mike Barton y a su esposa”, señaló Wright. “¿Pero eso significa que yo voto por él para ser el superintendente porque él es mi amigo o veo todas las cosas que necesito hacer en este distrito que tal vez él no tenga la experiencia suficiente para hacer?”

Young respaldó fuertemente a Barton, y algunos de sus comentarios, incluido uno en el que dijo que un voto en contra de Barton era un voto en contra de los niños del distrito, provocó la ira de otros fideicomisarios. Young también agregó que Barton era el único candidato que obtuvo el apoyo de la comunidad en gran parte afroamericana e hispana que representa.

“Quiero decir, solo para que conste, mi decisión sobre la última votación no fue sobre raza, sino sobre toda nuestra población estudiantil y lo que creo que será mejor para el rendimiento estudiantil, el ambiente y la cultura”, destacó Edwards después de la votación.

Barton le informó al Review-Journal después que estaba agradecido con todos los que acudieron a apoyarlo y aseguró que no había ordenado a nadie presionar a nadie en su nombre.

“Simplemente creo que a veces la gente que me apoyó, hizo que su pasión haya borrado la línea con la presión”, mencionó.

Barton comentó que se mantendrá leal a la organización y espera trabajar estrechamente con Jara.

“Quiero asegurarme de que el Dr. Jara sea apoyado y bienvenido en la comunidad. Siento que tenemos mucho trabajo que hacer juntos “, afirmó.

El Nuevo Superintendente

La experiencia de Jara como superintendente en las Escuelas Públicas del Condado de Monroe, que incluye las Keys de Florida, junto con los deberes actuales como superintendente adjunto en el distrito grande y urbano del Condado de Orange le valió su apoyo.

Pero Garvey, en particular, expresó su preocupación por la participación de Jara en ciertos grupos educativos, incluido el grupo sin fines de lucro: “Chiefs for Change”, acusado de promover escuelas chárter y dañar las escuelas públicas tradicionales.

Jara es miembro del programa “Future Chiefs” del grupo, cuyo objetivo es construir una cartera de líderes estatales y distritales. La organización se describe como una red bipartidista sin fines de lucro que defiende las políticas que marcan la diferencia para los estudiantes.

Después de la selección de Jara, el superintendente estatal Steve Canavero afirmó que estaba deseoso de trabajar con él.

“Espero con ansias asociarme con él para asegurar que todos los estudiantes reciban una educación de clase mundial y tengan acceso a la universidad y a las oportunidades profesionales que merecen”, puntualizó en un comunicado.

Otros esperaban que Jara se lanzara directamente al trabajo. La Asociación de Educación del Condado de Clark lo instó a abordar rápidamente lo que dijo era un punto bajo en la relación entre el distrito y el sindicato.

“CCSD ha perdido dos arbitrajes consecutivos con CCEA con un tercero programado para el 11 y 13 de junio de 2018. Jara heredará este problema, en consecuencia, esperamos que Jara haga que sea una prioridad mejorar las relaciones laborales en el momento en que comience su nuevo trabajo”, explicó la portavoz: Christina Cober.

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