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EE.UU. levantará prohibición de viaje a ocho países africanos

WASHINGTON.- Estados Unidos levantará las restricciones de viaje en ocho países del sur de África, las cuales fueron impuestas para tratar de mitigar la propagación de la variante COVID-19 Omicron, anunció el viernes 24 de diciembre la Casa Blanca.

La variante, que fue detectada por primera vez por científicos en Sudáfrica, se ha extendido por todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud y los líderes del sur de África criticaron la prohibición de viajar por ser ineficaz e injustamente dañina para las economías locales.

La prohibición del 29 de noviembre impidió a casi todos los ciudadanos no estadounidenses que habían estado recientemente en Sudáfrica, Botswana, Eswatini, Namibia, Lesotho, Malawi, Mozambique y Zimbabwe. Las restricciones se levantarán la víspera de Año Nuevo.

El portavoz de la Casa Blanca, Kevin Muñoz, dijo en Twitter que la decisión fue recomendada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Muñoz dijo que las prohibiciones temporales de viaje les dieron a los científicos el tiempo necesario para estudiar la nueva variante del virus y concluyeron que las vacunas actuales son efectivas para mitigar su impacto.

Omicron ahora se está propagando rápidamente por todo EE.UU., incluso entre los vacunados, pero una gran mayoría de los hospitalizados no están vacunados.

“Las restricciones nos dieron tiempo para entender Omicron y sabemos que nuestras vacunas existentes funcionan contra Omicron, especialmente reforzadas”, tuiteó Muñoz.

Se desconoce mucho sobre la variante del coronavirus Omicron; Los científicos dicen que se propaga incluso más fácilmente que otras cepas de coronavirus, incluida la Delta. El gobierno informa que el 73 por ciento de las nuevas infecciones en todo el país provienen de la variante Omicron. Pero si bien las infecciones irruptivas entre las personas vacunadas se han vuelto comunes, rara vez han provocado una enfermedad grave u hospitalización.

El rápido avance de Omicron, junto con más personas que se reúnen en el interior durante el invierno, ha provocado un aumento importante de la infección. El promedio móvil de siete días para los casos de COVID-19 en EE.UU. superó los 160,000, según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins. Eso es más del doble del promedio a fines de noviembre.

La rápida difusión de la nueva variante aún no ha abrumado a la mayoría de los sistemas hospitalarios nacionales, pero ha afectado a las empresas, las ligas deportivas y los planes de viajes navideños en todo el país. Se han reprogramado varios juegos de la NBA y la NFL debido a brotes de COVID-19, y el Hawaii Bowl, programado para el viernes 24 de diciembre, se canceló por completo después de que Hawaii se viera obligado a retirarse. Tres aerolíneas importantes cancelaron docenas de vuelos nacionales e internacionales, alegando escasez de personal.

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