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Accidente de Ruggs destaca creciente número de víctimas de conducción peligrosa en Nevada

Poco después de la puesta de sol del martes, Andrew Bennett encendió una gran vela blanca cerca del cruce de Rainbow Boulevard y Spring Valley Parkway.

Horas antes, un Corvette circulaba a 156 mph en Rainbow, momentos antes de chocar con una camioneta, matando a su conductora y a su perro. El conductor del deportivo, el entonces wide receiver de los Raiders Henry Ruggs, se enfrenta ahora a cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte y conducción temeraria, según los registros judiciales.

Bennett dijo que su vela era un pequeño símbolo para recordar a Tina Tintor que murió a los 23 años. Había encendido otras 318 para honrar a personas fallecidas en accidentes de coche en todo Nevada en lo que va de año, más de 170 de las cuales han sido en el Condado Clark.

“Estamos en camino de tener el peor año en una década en cuanto a muertes en las carreteras de Nevada este año”, dijo Bennett, director del programa Zero Fatalities, el programa oficial de seguridad de tránsito del estado. “Estamos a una semana de superar nuestro peor año”.

En 2016, y de nuevo en 2018, las carreteras de Nevada vieron 329 muertes.

El número de víctimas mortales bajó a 304 en 2019, pero aumentó a 318 en 2020, incluso mientras muchas personas estaban en cuarentena y trabajaban desde casa debido a la pandemia de COVID-19.

El accidente de Ruggs hizo que 2021 superara el total de 2020, dijo Bennett.

La velocidad excesiva ha sido un factor en alrededor de un tercio de todos los choques mortales en el estado en los últimos años, dijo Bennett.

Unas 4,400 multas por exceso de velocidad se emitieron en Nevada a los automovilistas que iban a 100 mph o más el año pasado, un aumento de alrededor del 26 por ciento desde 2019, muestran las estadísticas estatales.

Más de 2,500 se dieron en el Condado Clark en 2020, según el Departamento de Transporte de Nevada.

Bennett dijo que los nevadenses comenzaron a conducir más peligrosamente cuando las calles estaban relativamente vacías debido a la pandemia. Esos comportamientos han continuado incluso ahora que las carreteras se han vuelto más concurridas.

Casos como el de Ruggs son extremos, pero no inéditos, dijo Bennett.

En julio, un Lamborghini que circulaba a 141 mph en una zona de 45 mph atropelló y mató a un ciclista en Russell Road, en el suroeste del valle de Las Vegas.

El impacto partió al ciclista “por la mitad”, dijo Bennett.

“Son sucesos extremadamente violentos, y cuando el exceso de velocidad es un factor importante son aún peor”, dijo. “No podemos permitirnos el lujo de hablar de esto solo cuando es de alto perfil”.

Bennett dijo que trata de visitar cada lugar de accidente fatal al sur de Tonopah para encender una vela en honor de los fallecidos.

Cuando no puede llegar a un sitio, enciende velas adicionales en el siguiente que visita.

Más del 40 por ciento de los choques mortales involucran a conductores incapacitados por el alcohol, la marihuana u otra sustancia, según un promedio móvil de cinco años desde 2015 hasta 2019.

El nivel de alcohol en sangre de Ruggs era del 0.16 por ciento, el doble del límite legal del estado, según la Oficina del Fiscal del Condado Clark.

Seguridad del conductor

Las personas lesionadas en choques de alta velocidad a menudo son admitidas con huesos rotos, daños en los órganos y quemaduras por fricción, si son expulsadas de su vehículo, dijo la doctora Deborah Kuhls, cirujana de trauma y cuidados críticos de la Escuela de Medicina de la UNLV y el University Medical Center.

Muchos necesitan un ventilador para respirar cuando llegan al hospital y requieren una intervención quirúrgica inmediata.

“Es raro el día que no veo a uno o más pacientes de un accidente de tránsito que sufrieron lesiones graves como consecuencia del exceso de velocidad”, dijo Kuhls.

Las víctimas de accidentes provocados por coches que circulan a 75 mph tienen una probabilidad 1.5 veces mayor de sufrir lesiones cerebrales o en la columna vertebral, en comparación con los que circulan a entre 55 y 75 mph, dijo Kuhls, que también es investigador del grupo de investigación sobre seguridad vial de la UNLV.

Si alguien viaja a la velocidad con la que Ruggs manejó, esas probabilidades aumentan “exponencialmente”, dijo Kuhls.

Las autoridades están trabajando para frenar el exceso de velocidad en las carreteras arteriales de Las Vegas.

El tramo de Rainbow Boulevard en el que se estrelló Ruggs está diseñado para mejorar la seguridad de los conductores, dijo Erin Breen, directora del UNLV’s Road Equity Alliance Project.

Los camellones arbolados separan los sentidos de circulación opuestos que tienen tres carriles de ancho cada uno. El límite de velocidad indicado es de 45 mph, y los muros de ladrillo rojo separan los coches de las casas que bordean la calle.

Me entristece aún más el hecho de que se haya puesto tanto cuidado en evitar que se produzca un accidente como este mediante la “pacificación del tránsito”“, dijo Breen.

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