El Alzheimer mata a más nevadenses y el problema empeora

Más nevadenses están muriendo de Alzheimer, una tendencia preocupante dado que se espera que el estado experimente un fuerte crecimiento en el número de residentes que sufren del trastorno neurológico progresivo, según un nuevo informe de la Asociación de Alzheimer.

Según el informe de hechos y cifras de 2018 del grupo, se prevé que Nevada albergará a 64 mil personas con la enfermedad en 2025, un aumento de más del 42 por ciento sobre el total actual de 45 mil. Ese sería el tercer aumento porcentual más grande en la nación durante ese periodo, destacó.

La tendencia ya es visible en la tasa de muertes relacionadas con la enfermedad de Alzheimer en el Estado de la Plata, que aumentó de 21.3 por 100 mil residentes en 2014 a 30.2 por 100 mil en 2015, según el informe. Eso equivale a un aumento de 606 muertes a 874 durante el periodo y llevó a la enfermedad a la sexta causa de muerte en el estado.

Kelli Kristo, director regional del sur de Nevada para la Asociación de Alzheimer, calificó las estadísticas como alarmantes.

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“No parece que veamos una disminución en absoluto, y especialmente en Nevada, el número sigue en aumento”, destacó Kristo después de una conferencia de prensa el martes.

El creciente número de pacientes de Alzheimer se debe en gran parte a la creciente población de adultos mayores de Nevada, mencionó el Dr. Aaron Ritter, especialista en trastornos cognitivos que dirige los ensayos clínicos en el Centro Lou Ruvo para la Salud del Cerebro de la Clínica Cleveland en Las Vegas.

“El mayor riesgo de la enfermedad de Alzheimer es por la edad”, señaló Ritter. “Nosotros (Nevada), naturalmente, vamos a tener altas tasas”, dado que alrededor del 15 por ciento de la población del estado es mayor de 65 años, según los datos del censo.

Una vez que las personas alcanzan los 60 años, el riesgo de desarrollar Alzheimer se duplica cada cinco años, explicó Ritter. Por lo tanto, mientras más viva la gente, más oportunidades tendrán de desarrollar la enfermedad.

El Alzheimer, una forma de demencia, causa problemas de memoria, pensamiento y conducta, según la Asociación de Alzheimer. La enfermedad no mata a las víctimas directamente, pero aumenta la probabilidad de accidentes como caídas y puede conducir a condiciones como inmovilidad, problemas de deglución y desnutrición, que a su vez pueden aumentar el riesgo de enfermedad mortal, según el informe.

Si bien se han logrado avances en la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer, todavía no existe una cura para quienes padecen la enfermedad cerebral degenerativa. A nivel nacional, eso es alrededor de 5.7 millones de personas.

Costo “Simplemente Inmenso”

El número cada vez mayor de nevadenses que viven con la enfermedad pondrá a prueba el ya de por sí agotado sistema de salud del estado.

Nevada ya tiene el mayor gasto per cápita de Medicare en pacientes con Alzheimer en todo el país a $31 mil 387. Se espera que los costos de Medicaid para los mayores de 65 lleguen a $272 millones por año en el estado para 2025, un aumento del 53.5 por ciento de los actuales $178 millones, según el informe.

“El costo es simplemente inmenso”, expresó Ritter.

Aún así, el diagnóstico temprano puede ayudar a los pacientes y sus familias a planificar el futuro, Kristo y Ritter están de acuerdo.

Si bien perder las llaves de vez en cuando es una parte normal del envejecimiento, los cambios en la capacidad de realizar las funciones cotidianas podrían indicar un deterioro relacionado con la demencia, dijo Ritter. Los signos de la enfermedad de Alzheimer incluyen desafíos en la planificación, confusión con el tiempo o el lugar, falta de criterio y cambios en el estado de ánimo o la personalidad, según el informe.

El mejor método para prevenir el Alzheimer es sencillo: comer bien, hacer ejercicio y mantener hábitos saludables para dormir y socializar, puntualizó Ritter.

Una vez que se diagnostica a una persona, los cuidadores deben centrarse en la prevención de caídas, informó.

“Las personas con Alzheimer son más propensas a tener complicaciones con una caída”, dijo. Mantener la casa bien iluminada y hacer cambios como cambiar una bañera para ducharse puede ayudar.

 

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