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El CEO de la cervecería Corona afirma que el coronavirus no afecta las ventas

El jefe de Corona indicó el miércoles en Las Vegas que las ventas de la popular cerveza están bien y los consumidores se dan cuenta de que no hay relación entre la bebida y el mortal coronavirus.

Bill Newlands, presidente y director ejecutivo del fabricante de Corona, Constellation Brands, mencionó en una presentación para inversores en el Caesars Palace que a pesar de “una buena cantidad de información errónea que ha estado circulando, nuestro negocio está bien”.

Incluyó que la compañía ha recibido “numerosas consultas” sobre el virus. El negocio va por delante del año hasta la fecha, y tampoco hay problemas de suministro, según Newlands.

“No hemos visto ningún impacto”, recalcó.

Hace más de una década, la industria porcina de EE.UU. sufrió un golpe financiero en medio de los temores de la mortífera gripe “porcina”, que, como subrayó un grupo de la industria, no tenía nada que ver con los cerdos. Hoy en día, un nuevo coronavirus que se está extendiendo tiene un nombre similar (y ninguna otra conexión) a una bebida muy vendida, pero no hay ninguna indicación de que el negocio se esté desplomando.

Varios vendedores de bebidas de Las Vegas no reportan cambios notables en el volumen de ventas debido al virus.

“Todos estamos bien”, aseveró Denny James, director de marketing de Señor Frog’s en Treasure Island, añadiendo que el lugar de fiesta ha visto “ninguna fluctuación en absoluto” en las ventas de Corona.

Scott Hanning, jefe de compras de cerveza de Lee’s Discount Liquor, agregó que la cadena de licorerías “aún no ha visto ningún efecto adverso en las ventas de Corona”.

“Va bien”, añadió.

Los representantes del gigante de los casinos MGM Resorts International, el operador de clubes nocturnos Hakkasan Group y la cantina Cabo Wabo, en Miracle Mile Shops, dijeron que tampoco habían presenciado ningún efecto.

Otras empresas con operaciones de bares se negaron a decir si las ventas de Corona han cambiado últimamente.

‘Abordar las preocupaciones infundadas’

A nivel nacional, Corona Extra es la cerveza importada más vendida y la sexta más vendida en general, según reportó Constellation.

Con el nuevo y mortal coronavirus propagándose por todo el mundo desde China, el interés por el término de búsqueda “cerveza corona” incrementó últimamente más allá de los niveles típicos, según Google. 5W Public Relations, una agencia de relaciones públicas de Nueva York, también afirmó en un comunicado de prensa del 27 de febrero que los resultados de una reciente encuesta telefónica mostraron que “no hay duda de que la cerveza Corona está sufriendo a causa del coronavirus”.

La firma apuntó que su encuesta a 737 bebedores de cerveza estadounidenses encontró que el 38 por ciento “no compraría Corona bajo ninguna circunstancia ahora”.

No devolvió una llamada del Review-Journal buscando más información sobre la encuesta.

Al día siguiente de que 5W emitiera su comunicado de prensa, Constellation emitió una declaración “para abordar las preocupaciones infundadas” sobre el impacto del virus en su negocio.

Alega que las ventas de Corona Extra “se mantienen fuertes” y que aumentaron un cinco por ciento en EE.UU. durante las últimas cuatro semanas.

Hasta el miércoles por la mañana, según la Universidad Johns Hopkins, había unos 94 mil 250 casos confirmados a nivel mundial del nuevo coronavirus, que causa una enfermedad respiratoria conocida como “enfermedad coronavirus 2019”, o COVID-19. No hay casos confirmados en Nevada.

Johns Hopkins reportó más de tres mil 200 muertes y más de 51 mil recuperaciones.

Gripe ‘porcina’

La cerveza Corona no es el primer producto de consumo que siente los efectos indirectos de una crisis de salud pública no relacionada.

En mayo de 2009, el Consejo Nacional de Productores de Cerdo declaró que la industria estaba “al borde del desastre financiero”. Los precios de los cerdos se habían desplomado a medida que la recesión arruinaba la economía, y cayeron aún más después de que el brote de gripe “porcina” se convirtiera en una importante noticia, comentó el grupo.

El virus “no era de origen porcino” y “nunca se ha encontrado en cerdos en ninguna parte del mundo”, expuso.

Casi 12 mil 500 personas murieron en Estados Unidos entre abril de 2009 y abril de 2010 debido a ese virus, conocido formalmente como H1N1, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Bart Watson, economista jefe de la Asociación de Cerveceros, tuiteó la semana pasada que cuando su padre le envió un mensaje de texto sobre si el coronavirus estaba “derribando la cerveza Corona, supe que finalmente era hora de analizar los datos”.

Las ventas de Corona en las últimas cuatro semanas aumentaron un 3.1 por ciento en volumen en comparación con el año anterior, escribió.

“Así que no hay efecto, todo continúa bien”, añadió.

Watson, quien publicó los comentarios al día siguiente de que 5W emitiera su comunicado de prensa, le informó al Review-Journal que había escuchado “mucha charla” sobre el supuesto impacto del virus en las ventas de Corona pero ningún “análisis duro”.

“La gente quiere ver datos reales y entender la verdadera historia”, concluyó.

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