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El césped “no funcional” en el Valle de Las Vegas tiene sus días contados

CARSON CITY — El césped sediento de agua en el Valle de Las Vegas, afectado por la sequía, tiene sus días contados.

Casi un tercio de todo el césped en el sur de Nevada tendrá que ser eliminado a finales de 2026 bajo un nuevo proyecto de ley firmado por el gobernador Steve Sisolak el viernes, un esfuerzo de conservación importante que llega mientras el estado se enfrenta a su primera escasez de agua federal en medio de la disminución de los niveles del Lago Mead y una sequía de dos décadas que no ha mostrado signos de terminar.

“Creo que nos corresponde a la próxima generación ser más conscientes de la conservación de nuestros recursos naturales, siendo el agua particularmente importante”, le declaró Sisolak a los periodistas la semana pasada cuando se le preguntó sobre el proyecto de ley antes de que lo firmara.

En concreto, Assembly Bill 356 prohibirá que el agua del río Colorado distribuida por la Southern Nevada Water Authority se utilice para regar “césped no funcional” a partir del 1º de enero de 2027. La autoridad del agua ha dicho que esto incluirá el césped entre las carreteras y las aceras, en camellones y rotondas y césped decorativo fuera de las empresas, urbanizaciones y áreas similares. Las viviendas unifamiliares, los campos de golf y los parques están excluidos de la prohibición.

Según las estimaciones de la autoridad del agua, la nueva ley supondrá la eliminación de entre 3,900 y cuatro mil acres de césped no funcional, es decir, unas seis millas cuadradas de césped sediento.

Eso supone un 30 por ciento de las 13 mil hectáreas de césped que hay actualmente en el Valle de Las Vegas.

Durante más de dos décadas, la autoridad del agua ha animado a los residentes y a los propietarios de negocios a remover su césped, con el actual programa de incentivos que ofrece tres dólares por cada pie cuadrado de césped convertido en paisaje desértico. Desde el inicio del programa se han eliminado más de 4,500 acres de césped.

Los propietarios de viviendas se han esforzado más por convertirlas en jardines desérticos, y han eliminado alrededor del 60 por ciento del objetivo de la autoridad en cuanto a césped no utilizado. Sin embargo, las propiedades comerciales se han quedado atrás en estos esfuerzos, habiendo eliminado solo el 20 por ciento del objetivo de la autoridad en los últimos 20 años.

Para el estado más seco del país, los esfuerzos de conservación del agua tendrán una importancia aún mayor en el futuro, ya que la sequía del suroeste de Estados Unidos se ha intensificado y se espera que empeore.

El último estudio de la Bureau of Reclamation de mayo predice que el nivel de agua del Lago Mead, que suministra alrededor del 90 por ciento del agua para el sur de Nevada, bajará lo suficiente este año como para desencadenar su primera escasez de agua declarada por el gobierno federal. Una declaración formal sobre la escasez podría llegar en agosto si esas predicciones se cumplen.

Esa escasez reduciría la asignación de 300 mil acres-pies de agua del río Colorado para el sur de Nevada en 13 mil acres-pies. Un acre-pie de agua es más o menos lo que usan dos hogares del Valle de Las Vegas en el transcurso de 16 meses.

La autoridad del agua calcula que la propuesta de eliminación del césped ahorraría alrededor del 10 por ciento de la asignación del río Colorado de la zona, es decir, unos 30 mil acres-pies.

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