“El Chapo”, culpable de contrabandear drogas a los Estados Unidos durante décadas

NUEVA YORK — El narcotraficante más famoso de México, Joaquín “El Chapo” Guzmán, fue condenado el martes por dirigir una operación de contrabando a escala industrial después de un período de investigación de tres meses repleto de cuentos al estilo hollywoodense de asesinatos, recompensas políticas, cocaína escondida en latas de jalapeños, armas incrustadas con joyas y un escape desnudo con una amante a través de un túnel.

Guzmán se enfrentó a un montón de convicciones de tráfico y conspiración que podrían poner al artista de la fuga de 61 años tras las rejas durante décadas en una prisión de máxima seguridad de los EE.UU. Seleccionada para frustrar otro de los escapes que avergonzaron a su país natal.

Jurados de Nueva York cuyas identidades se mantuvieron en secreto llegaron a un veredicto después de deliberar seis días en el extenso caso, clasificando a través de lo que las autoridades denominaron una “avalancha” de evidencia reunida desde fines de la década de 1980 que Guzmán y su asesino cártel de Sinaloa obtuvieron miles de millones en ganancias por el contrabando toneladas de cocaína, heroína, metanfetamina y marihuana en los Estados Unidos

La evidencia mostró que las drogas ingresaron a los Estados Unidos a través de túneles secretos u ocultos en camiones cisterna, ocultos en trenes de rodaje de automóviles de pasajeros y embalados en vagones que pasaban por puntos de entrada legítimos, lo que sugiere que un muro fronterizo no sería una gran preocupación.

El caso de la fiscalía contra Guzmán, una figura de aproximadamente 5½ pies cuyo apodo se traduce como “Shorty” (Chaparro), incluyó el testimonio de varios testigos. Entre ellos se encontraban los ex tenientes de Guzmán en Sinaloa, un experto en encriptación por computadora y un proveedor colombiano de cocaína que se sometieron a una cirugía plástica extrema para disfrazar su apariencia.

Un informante de Sinaloa describió a los trabajadores mexicanos obteniendo niveles máximos de contacto mientras empacaban cocaína en miles de latas de jalapeño, envíos que totalizaban entre 25 y 30 toneladas de cocaína por un valor de $500 millones cada año. Otro testificó cómo Guzmán actuó a veces como su propio sicario, castigando a un sinaloense que se atrevió a trabajar para otro cartel al secuestrarlo, golpearlo, dispararle y hacer que sus hombres enterraran a la víctima mientras aún estaba vivo, jadeando por aire.

El caso de la defensa duró apenas media hora. Los abogados de Guzmán no negaron sus crímenes, sino que argumentaron que él era un hombre caído para los testigos del gobierno que eran peor que él.

El abogado defensor Jeffrey Lichtman instó al jurado a cerrar los argumentos para no creer a los testigos del gobierno que “mienten, roban, engañan, venden drogas y matan personas”.

Las deliberaciones fueron complicadas por el vasto alcance del juicio. Los jurados tuvieron la tarea de tomar 53 decisiones sobre si los fiscales han demostrado diferentes elementos del caso.

El juicio arrojó una mirada severa a la corrupción que permitió que el cártel floreciera. El traficante colombiano Alex Cifuentes, causó revuelo al declarar que el ex presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, recibió un soborno de $100 millones de Guzmán. Peña Nieto lo negó, pero la acusación encaja con un tema: políticos, comandantes del ejército, policías y fiscales, todos en la mira.

Algunas veces se cortó la tensión en algunas de las exposiciones laterales del juicio, como la visión de Guzmán y su esposa, Emma Coronel Aispuro, que se presentaron en un conjunto de blazers de terciopelo burdeos en un gesto de solidaridad. Otro día, un actor del tamaño de Chapo que interpretó al capo en la serie de televisión “Narcos: México”, vino a verlo y les dijo a los reporteros que ver al acusado mostrarle una sonrisa era “surrealista”.

Si bien el juicio estuvo dominado por la personalidad de Guzmán como un proscrito casi mítico que llevaba un arma de mano con incrustaciones de diamantes y se mantuvo un paso por delante de la ley, el jurado nunca supo del mismo Guzmán, excepto cuando le dijo al juez que no testificaría.

Pero su voz cantada llenó la sala del tribunal, gracias a las grabaciones de llamadas telefónicas interceptadas. “¡Amigo!”, le dijo a un distribuidor de cartel en Chicago, “aquí a su servicio”.

Uno de los relatos más memorables del juicio provino de su novia, Lucero Guadalupe Sánchez López, quien declaró que estaba en la cama en una casa segura con Guzmán ya prófugo en 2014, cuando soldados de la marina mexicana comenzaron a derribar su puerta. Ella dijo que Guzmán la llevó a una trampilla debajo de una bañera que se abrió a un túnel que les permitió escapar.

Cuando se le preguntó qué llevaba puesto, ella contestó: “Estaba desnudo, se fue corriendo y nos dejó atrás”.

El acusado había escapado previamente de la cárcel al esconderse en un recipiente de lavandería en 2001. Luego fue escoltado por policías sobornados a la Ciudad de México antes de retirarse a uno de sus muchos refugios junto a la montaña. En 2014, logró otra fuga en la cárcel, escapando a través de un túnel iluminado de una milla en una motocicleta sobre rieles.

Incluso cuando Guzmán fue recapturado en 2016 antes de su extradición a los Estados Unidos, estaba planeando otra fuga, reveló la fiscal Andrea Goldbarg en los argumentos finales.

“¿Por qué? “Porque es culpable y nunca quiso estar en una posición en la que tendría que responder por sus crímenes”, argumentó al jurado. “Él quería evitar sentarse allí, delante de ustedes”.

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