El complejo empresarial de Las Vegas destruido por un incendio carecía de rociadores

Un incendio masivo destruyó un complejo comercial de 84 mil pies cuadrados cerca del Strip el lunes y dejó una neblina de humo flotando sobre el valle central de Las Vegas.

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El jefe de bomberos del Condado de Clark, Greg Cassell, mencionó que no se habían instalado rociadores en la estructura de dos pisos, y no estaba claro si los detectores de humo del edificio estaban funcionando porque el departamento de bomberos nunca fue contactado por una compañía de monitoreo de alarmas. El incendio fue reportado por alguien que se hospeda en un Quinta Inn and Suites cercana.

Cuando los bomberos llegaron alrededor de las 3 a.m., encontraron la intersección frente al complejo inundado de humo, dijo Cassell. La visibilidad se redujo a unos pocos cientos de pies, y las cuadrillas inicialmente no estaban seguras de qué edificio estaba en llamas.

“Eso nos dice de inmediato que tenemos un incendio que ha estado ardiendo durante mucho tiempo a un ritmo lento”, explicó Cassell.

A las 2:45 p.m., casi 12 horas después de que se informara que las llamas estaban atravesando The Park en 3900, cerca de Paradise Road y East Twain Avenue, el Departamento de Bomberos todavía estaba apagando el incendio.

El humo desapareció en oleadas, el daño del fuego emergió por breves períodos antes de que las llamas volvieran a encenderse.

Cassell dijo que el incendio pudo haber comenzado en el ático común del edificio, que no tenía detectores de humo, y pudo haber estado ardiendo durante horas antes de que alguien lo notara.

Un pequeño grupo de bomberos entró al edificio, pero no pudo encontrar la fuente del humo antes de que las llamas “salieran de un lado del techo”, comentó el jefe. Los bomberos se retiraron del edificio poco antes de que el techo se derrumbara en el área que estaban buscando.

Una vez que el humo se disipó, se hizo visible una estructura parcialmente colapsada y quemada que dejó el fuego.

Paradise en dirección sur, que permaneció cerrada durante horas entre East Flamingo Road y Twain, se reabrió a las 2 p.m.

Cassell reportó que anticipaba que las cuadrillas permanecerían en el lugar durante la noche en caso de que el edificio se incendiara nuevamente.

A las 3 p.m., comentó que el Departamento de Obras Públicas del Condado de Clark comenzaría a derribar partes del edificio más tarde en el día para que los bomberos pudieran extinguir los puntos calientes restantes y los investigadores podrían llegar a áreas a las que no podían acceder de manera segura de otro modo.

“Es más que probable que todo sea destruido hasta el suelo”, informó.

Lesiones leves

Un bombero sufrió una lesión en la espalda y otros dos fueron hospitalizados por exposición al calor, pero todas sus lesiones fueron leves, señaló Cassell.

Mientras las cuadrillas trabajaban el lunes por la mañana, Mark Martínez, director de operaciones de Concentra Urgent Care, recorrió Corporate Drive esperando la aprobación para poder ingresar a su negocio, que se encuentra en un edificio adyacente al incendio. Para las 8 a.m., él había estado allí por varias horas y escuchó el techo de The Park 3900 al colapsar, relató.

En cuanto a su negocio, Martínez destacó que no estaba demasiado preocupado por la propagación del fuego.

“Ahora, el humo”, dijo, alejándose y notando que su aire acondicionado estaba funcionando, “ya veremos. Solo espero lo mejor ya que estamos ubicados en la esquina del complejo”.

También en la escena había un hombre, programado para tomar una prueba de drogas, preguntándose si Concentra planeaba abrir más tarde el lunes.

“Esto podría ser bueno para mí”, le dijo al Las Vegas Review-Journal antes de alejarse.

RREF II GCM Acquisitions LLC es propietaria del edificio desde 2013, según la oficina del asesor del Condado de Clark, y Cushman & Wakefield es la compañía de arrendamiento para el edificio de oficinas.

Alberga 24 unidades, incluida la Nevada Broadcasters Association y la consultora RCG Economics. No se devolvió una solicitud de comentarios de Cushman & Wakefield.

El fundador de RCG Economics, John Restrepo, declaró que escuchó sobre el incendio entre las 6:30 a.m. y las 7 a.m. por parte de otro inquilino, quien llamó para decirle a Restrepo que podría querer encender la televisión porque el edificio estaba en llamas.

“¡Qué forma de despertar un lunes por la mañana!”, exclamó Restrepo.

RCG se ubicaba en el segundo piso, continuó Restrepo, quien asume que sus muebles de oficina, computadoras, archivadores y otros bienes físicos fueron destruidos.

Afortunadamente, agregó, su equipo siempre se preparó para una emergencia y guardaba bases de datos, documentos de la empresa, carpetas de clientes y otra información en servidores de respaldo externos y en la computación en la nube.

RCG envió un correo electrónico el lunes que decía “habrá pocas o ninguna interrupción en el servicio al cliente”.

Restrepo dijo que los empleados de su firma trabajarán desde su casa hasta que encuentre un nuevo espacio de oficina.

Causa desconocida

“Uno toma las cosas por garantizadas”, argumentó Mitch Fox, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Radiodifusores de Nevada. “No creemos que haya nada tan importante en una oficina, pero hay recuerdos personales, premios, fotos firmadas, cosas que no se pueden reemplazar”.

Dijo que la pérdida de la oficina de la asociación fue triste, pero su personal ya está recogiendo los pedazos y avanzando.

“Piensa en si esto hubiera sucedido hace 15, 20 años, o incluso hace 10”, ejemplificó. “Todas las empresas tenían sus archivos en papel, pero ahora tenemos DropBox, la nube, Internet. No perdimos todo”.

Fox reportó que el lado positivo del fuego, (si es que lo hay) es el apoyo que ha visto de la comunidad. Añadió que ha recibido numerosas llamadas de personas, incluidos los gerentes de las estaciones de transmisión, los comisionados del condado y la alcaldesa Carolyn Goodman, que ofrecen espacio y recursos para oficinas mientras la asociación se recupera.

Cassell recomendó que todos los propietarios de negocios realicen una copia de seguridad de sus documentos importantes en un servidor en la nube en caso de una emergencia por incendio.

Los negocios en edificios adyacentes debieron permanecer cerrados por el día, indicó Cassell, pero deberían poder abrir el martes por la mañana.

La causa del incendio aún está bajo investigación.

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