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El comprador de Circus Circus, Ruffin, comparte su visión para la propiedad de Las Vegas

La oficina de Phil Ruffin en Treasure Island (TI) le brinda el espacio perfecto para planificar el futuro de su nueva propiedad.

A la derecha de su escritorio, un diseño del complejo Circus Circus de 102 acres está garabateado en una pizarra, delineando áreas que seguramente verán cambios en los próximos años: el casino, los terrenos del festival de 37 acres y el terreno de 10 acres para casas rodantes. Incluso, a las dos de la tarde (12 horas después de que comenzó su jornada laboral) Ruffin todavía se muestra animado mientras muestra sus planes para la propiedad.

El martes, MGM Resorts International anunció que completó un acuerdo para vender Circus Circus por 825 millones de dólares a Ruffin, dueño de TI y el 50 por ciento de Trump International en Las Vegas.

En una entrevista el miércoles por la tarde con el Las Vegas Review-Journal, Ruffin compartió sus pensamientos sobre Circus Circus, y señaló que, mientras que los cambios estarán llegando al hotel-casino, tiene la intención de mantener intacta su reputación como un destino asequible y familiar.

“Un verdadero generador de dinero”

El acuerdo se cerrará para fin de año, con la compra de Ruffin compuesta de 662.5 millones de dólares en efectivo y 162.5 millones de dólares en pagarés para 2024.

Ruffin declaró que tenía mucho dinero en efectivo para el negocio de Circus Circus después de comprar el Casino Miami de 200 mil pies cuadrados a fines del año pasado. No reveló el precio de compra de la propiedad de Florida, pero se vendió más recientemente en 2014 por 155 millones de dólares.

Después de esa compra, “todavía nos quedaba bastante efectivo”, afirmó Ruffin, por lo que comenzó a buscar más propiedades para comprar.

La respuesta de Ruffin llegó a través de una llamada telefónica hace unos dos meses, cuando representantes de Morgan Stanley le notificaron que MGM estaba buscando vender Circus Circus, una propiedad que había estado intentando comprar por “bastante tiempo”.

La propiedad había sido una mina de oro para MGM. Obtuvo alrededor de 65.9 millones de dólares en ingresos netos el último trimestre y declaró un flujo de efectivo de 62 millones de dólares durante los 12 meses que terminaron el 30 de junio.

“Ha sido una verdadera fuente de ingresos para MGM. Ahora, con suerte, será una fuente de ingresos para nosotros”, expresó.

Valor del Circus Circus

Mientras que algunos ven a Circus Circus como una propiedad deteriorada, el casino abrió sus puertas hace más de 50 años, Ruffin vio una combinación de números atractivos.

Existe el complejo Adventuredome, un parque de diversiones de cinco acres que, según Ruffin, atrae a aproximadamente 2.5 millones de visitantes al año con un flujo de efectivo anual de aproximadamente 30 millones de dólares.

Frente al edificio, Ruffin destacó que se estima que 78 mil autos pasan todos los días, tráfico potencial para el sitio.

Pero uno de los mayores atractivos es lo que ocurre incluso fuera de la propiedad.

Al sur del Circus Circus se encuentra el Resorts World de cuatro mil millones de dólares, que se inaugurará el próximo año. Justo al otro lado de Las Vegas Boulevard se encuentra el proyecto Drew Las Vegas, y más al este está la expansión del Centro de Convenciones de Las Vegas, que está expandiéndose con 1.4 millones de pies cuadrados.

“El tráfico aumentará”, aseguró Ruffin, señalando el dibujo de la pizarra. “El lado norte está cobrando vida”.

El personal se queda, cambios contemplados

La propiedad Circus Circus emplea a dos mil 300 personas. Ruffin aseveró que no hay planes para cambiar eso.

“Estamos muy contentos con las personas que tienen ahora, y esperamos contar con su lealtad cuando nos hagamos cargo”, agregó.

En cuanto a las renovaciones, Ruffin señaló que no ha finalizado sus planes.

“Acuérdense que acabamos de llegar, así que queremos explorar todas nuestras opciones”, reveló. “Vamos a tomarlo con calma por un tiempo para ver cómo transita el negocio”.

Su primer cambio será el casino Slots of Fun, que Ruffin indicó que ha sufrido una disminución en el tráfico.

También planea remodelar las tres mil 767 habitaciones de la propiedad con el tiempo, junto con su estacionamiento para casas rodantes, el único de su tipo en el Strip.

“Soy escéptico de que el terreno para casas rodantes sea el mejor uso para esta propiedad”, dijo. “Será algo que tendremos que considerar seriamente”.

Los terrenos del festival de 37 acres también pueden transformarse bajo Ruffin, quien afirmó que está considerando convertirlo en un lugar de entretenimiento. Esa superficie por sí sola podría ser un proyecto de mil millones de dólares, subrayó.

Además, añadió que se harán “algunas cosas” para mejorar el Carnival Midway.

No lo hará tan lujoso

Se darán más detalles después de que Ruffin obtenga una licencia de juego condicional para la propiedad, algo que espera que suceda en diciembre. Por ahora, Ruffin dijo que planea caminar por la delgada línea de mejorar la propiedad mientras mantiene su precio en el extremo bajo del Strip.

“No quieres convertirlo en algo muy lujoso ya que siempre se necesitan habitaciones con precios moderados”, incluyó.

En general, Ruffin enfatizó que no hay prisa por renovar mientras espera que el resto de la mitad norte del Strip se desarrolle a su alrededor.

“Será mejor”, concluyó. “Pero no hay prisa por hacerlo”.

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