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El Condado Clark recibió menos en la financiación de seguridad para las escuelas

En el condado rural de Humboldt, la seguridad escolar es muy limitada: un oficial de recursos escolares cubre nueve mil 600 millas cuadradas y 11 escuelas diferentes para todo el distrito local.

La buena noticia para Humboldt es que eso está a punto de cambiar con aproximadamente 1.6 millones de dólares que recibirá en los próximos dos años en nuevos fondos de seguridad del estado, parte de aproximadamente 75 millones de dólares destinados a iniciativas de seguridad escolar en todo el estado.

El Condado Clark, por otro lado, tiene más de 175 oficiales de policía escolar, una fuerza considerable pero aún no suficiente para cubrir las aproximadamente 360 escuelas del distrito.

La mala noticia para Clark es que el distrito escolar solo recibirá una fracción de lo que solicitó para ayudar a reforzar la seguridad escolar.

El nuevo financiamiento para los años escolares 2019-2020 y 2020-2021 fue aprobado por la Legislatura cada vez más preocupada por la seguridad escolar.

El dinero, otorgado a través de subvenciones, financia cuatro áreas: profesionales de la salud mental; programas o planes de estudio socioemocionales; recursos escolares u oficiales de policía; y mejoras en las instalaciones para aumentar la seguridad. Dieciséis distritos escolares y 15 escuelas chárter o redes de escuelas chárter recibieron los nuevos fondos.

En el Condado de Humboldt, ese dinero pagará dos oficiales de recursos escolares más y dos trabajadores sociales, entre otras iniciativas de seguridad.

“Trabajé con mi personal para decir: ‘Asegurémonos de que todo lo que pedimos sea razonable, que podamos contratar a las personas y que podamos realizar el trabajo”, señaló el Superintendente David Jensen.

Pero el Distrito Escolar del Condado de Clark recibió solo 12 millones de su solicitud de 34 millones de dólares durante el bienio.

“Tengo graves preocupaciones por la seguridad de nuestras escuelas”, mencionó el Superintendente Jesús Jara a la Junta Escolar la semana pasada.

Nueva financiación

Los casi 34 millones de dólares en nuevos fondos otorgados este bienio respaldan tanto las mejoras físicas, como más policías y sistemas de seguridad de cámaras, y los apoyos de salud mental. Aún no se han otorgado otros 15 millones de dólares en subsidios para mejoras de instalaciones.

El dinero otorgado hasta el momento incluyen 9.9 millones de dólares adicionales para la subvención existente de Trabajadores Sociales en las Escuelas, lo que aumentará el número de profesionales de salud mental en las escuelas del estado de 257 a 349, según Amber Reid, profesional del programa de educación del Departamento de Estado de Educación.

Eso se sumará a la financiación actual para el programa, que asciende a 11.6 millones de dólares cada año del bienio.

Incluso entonces, el estado seguirá estando muy por debajo de la meta generalmente recomendada de un profesional de salud mental por cada 250 estudiantes.

Pero el programa ha crecido sustancialmente desde su inicio en la primavera de 2016, cuando el estado tenía casi 120 trabajadores sociales escolares.

El panel que otorgó la subvención competitiva se enfocó particularmente en áreas rurales necesitadas, destacó Reid.

“Tenemos un puñado de comunidades rurales en las que si tienes un niño con algunas necesidades de salud mental y vives en medio del Condado de Nye o el Condado de Eureka, es un desafío importante lograr que tu hijo sea atendido por alguien, y el viaje es de un día completo”, detalló. “Uno de los objetivos es tratar de conseguir al menos un trabajador de salud mental en cada distrito del estado para disminuir esa carga sobre nuestras familias para nuestros hijos que necesitan esos servicios”.

La financiación centrada en el desarrollo social, emocional y académico permitirá a los distritos crear un programa o plan de estudios que vaya más allá del bienestar académico de los estudiantes, asegurando que aprendan habilidades sociales y emocionales para navegar la vida cotidiana.

Lo que el Condado de Clark debe hacer

El distrito más grande del estado, el Condado de Clark, deberá trabajar con un poco más de un tercio de los fondos que solicitó.

Aproximadamente cinco millones de dólares durante el bienio deberían financiar de 30 a 35 oficiales de policía escolar durante los cuatro años, según el sargento Bryan Zink. Eso impulsaría la fuerza actual del departamento de aproximadamente 177 oficiales.

Las preparatorias más completas actualmente cuentan con dos oficiales, mientras que las primarias y secundarias son atendidas por oficiales de patrulla itinerantes. El financiamiento adicional volvería a poner a los oficiales en las secundarias con el mayor volumen de llamadas, reveló Zink.

Mientras tanto, el financiamiento adicional agregará trabajadores sociales en 28 escuelas. El distrito esperaba contar con 80 escuelas con profesionales este año escolar y 60 más en el próximo, según la superintendente asistente, Tammy Malich.

El Condado de Clark podría recibir más fondos si otros distritos no pueden cubrir sus puestos de trabajadores sociales.

Además, el distrito usará sus 3.2 millones de dólares en fondos socioemocionales para ofrecer un plan de estudios que las escuelas pueden elegir usar. Ese dinero también ampliará el programa del Proyecto de Equidad Nacional, que el distrito contrató el año pasado para brindar capacitación para reconocer los prejuicios implícitos después de las amenazas de publicaciones racistas en las redes sociales por parte de los estudiantes de Arbor View High School.

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