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El condado estudiará seguridad vial el cruce donde murió un niño de 12 años en Las Vegas

Vehículos y personas se acercaron la tarde del miércoles cuando visitaron un memorial en una intersección del valle de Las Vegas, recordando a un menor de 12 años que fue asesinado esta semana después de haber sido atropellado por un automóvil que cruzaba la concurrida calle.

La velocidad y el volumen de los vehículos que viajan en South Fort Apache Road cerca de Arby Avenue son pruebas suficientes de que la seguridad vial debe abordarse en el área, puntualizaron los residentes.

Jonathan Smith, de 12 años, murió y otro menor de 12 años resultó herido el lunes por la tarde cuando fueron golpeados por un Chevrolet HHR 2006 al momento de cruzar Fort Apache Road fuera de un cruce peatonal.

Pese a que el incidente ocurrió cuando los niños no caminaron por un cruce de peatones marcado, Dawn Yoshimori, de 41 años, pidió que los automovilistas sean extremadamente cautelosos cuando transiten por áreas cercanas a escuelas, parques y otras atracciones.

“No caminaron por un cruce de peatones, entiendo eso, pero los niños van a ser niños y van a hacer lo que quieran”, destacó Yoshimori, madre de cinco hijos. “No importa cuánto los guíes o lo que hagas, ellos usarán sus propias mentes”.

Un tercer menor se detuvo en la mediana mientras Smith y el otro niño intentaron cruzar la calle. Dos vehículos se detuvieron para permitirles cruzar, informó la policía, pero el conductor de 22 años de un tercer vehículo no lo hizo, golpeando a los dos niños.

Es probable que el conductor no enfrente cargos, pero la decisión final se producirá una vez que se complete la investigación del accidente, según Laura Meltzer, portavoz de la Policía Metropolitana.

Un estudio de tráfico está programado para llevarse a cabo en el tramo de South Fort Apache para determinar si es necesario ajustar las medidas de seguridad en el área, comentó Dan Kulin, portavoz del Condado de Clark.

“A la luz de este trágico accidente, estudiaremos el área para ver si se justifica algún cambio”, anunció Kulin. “Tardará entre cuatro y seis semanas en completarse”.

El estudio tomará en cuenta el volumen de vehículos y peatones y los datos de colisiones, entre otras características, detalló Kulin.

Entre 2015 y 2017, un total de 46 accidentes ocurrieron en el área, según el Departamento de Seguridad Pública.

Hubo otro accidente relacionado con automóviles y peatones, ocurrido en junio de 2017 en Fort Apache y Sunset Road.

Yoshimori, quien ha vivido en el área durante varios años, indicó que es obvio que se debe hacer algo, sugiriendo que se necesita un cruce de peatones con luces intermitentes o una señal de tráfico para la intersección de Arby y South Fort Apache.

“Creo que esta intersección es muy peligrosa porque la gente vuela a 60 mph por los carriles en ambos lados”, argumentó. “Algunos de los niños usan los pasos de peatones en ambos lados, pero otros no lo hacen porque quieren cruzar desde aquí hacia las casas”.

El área que los niños cruzaban se encuentra entre la Escuela Primaria Wayne N. Tanaka en Arby, al este, y la Escuela Intermedia Faiss, el Parque Comunitario Faiss, y el parque acuático Wet ’n’ Wild, áreas que se sabe que frecuentan los niños.

Hay señales de tráfico, tanto al norte como al sur de la escuela secundaria en Fort Apache y Maule Avenue, pero los residentes afirman que los niños a menudo recortan el recorrido y caminan por los senderos para acceder a los vecindarios cercanos.

Una zona escolar en South Fort Apache con faros intermitentes solía estar en el área de Faiss Middle School, pero se eliminó una vez que se colocaron las señales de tráfico, lo que creó un paso de peatones marcado en Maule, que corre junto a la escuela, anunciaron las autoridades.

Una actualización a la intersección no puede llegar lo suficientemente pronto para Yoshimori, ya que agregó que los niños habían vuelto a no respetar los cruces marcados en la misma zona al día siguiente.

“No va a parar”, aseguró. “No sé cuántos más se necesitarán para tener un semáforo aquí…Es muy desgarrador; podría ser el hijo de cualquiera”.

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