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El Coronavirus convierte un viaje en crucero a Asia de una pareja, en un viaje irreal

Las vacaciones en crucero de una pareja de Henderson en Asia se convirtieron en un viaje surrealista de dos semanas sin tiempo determinado de volver en tierra después de que su barco, el MS Westerdam, fuera rechazado por país tras país por miedo a propagar el nuevo coronavirus desde China.

El barco fue rechazado en al menos 11 puertos de escala a pesar de no haber pruebas de que una sola persona a bordo del crucero estuviera infectada con el COVID-19, el nombre oficial que se le ha dado a la enfermedad respiratoria causada por el nuevo virus.

Los temores de que algunos de los pasajeros pudieran haber estado expuestos al virus, que desencadenó un brote en China, comenzaron después de una escala en Hong Kong, donde el virus se había propagado desde el centro de China. Eso llevó a que el barco fuera rechazado en puertos de Filipinas, Taiwán, Japón, Corea del Sur y Guam. El transatlántico de lujo Holland America Line finalmente recibió permiso para atracar en Camboya, según los residentes de Henderson Paulette y Joseph Schaeffer.

El Ministerio de Salud de Camboya anunció que 20 muestras tomadas a bordo del barco dieron todas negativas para el coronavirus, y concedió la autorización para comenzar el desembarco el viernes por la mañana, según un comunicado de Holland America Line del jueves.

“Los detalles de los vuelos se están comunicando a los huéspedes a medida que van concluyendo, y se espera que el desembarco completo tarde unos días dado el horario de los vuelos”, declaró la línea de cruceros.

“Durante este tiempo, los huéspedes permanecerán cómodamente a bordo con un servicio completo en funcionamiento”.

La nave cuenta con 802 miembros de tripulación y mil 455 pasajeros. Paulette Schaeffer, una ex enfermera, y su marido, un ex policía de Las Vegas, (ambos en sus 70 años) son viajeros globales que prefieren cruceros marítimos y fluviales para su conveniencia.

Paulette Schaeffer respondió por correo electrónico el miércoles por la noche a las preguntas de un reportero.

¿Dónde estás y qué está pasando?

“Actualmente estamos esperando en la bahía dentro del sitio de Sihanoukville. Inmigración está revisando nuestros pasaportes para verificar las visas de Camboya. Nos han dicho que representantes de múltiples embajadas, incluyendo la de EE.UU., están a bordo junto con agencias de salud y otros funcionarios no nombrados”.

¿Cuál es tu reacción ante la posibilidad de salir de la nave?

“Hemos sentido falsas esperanzas tantas veces hasta ahora, solo para que dichas esperanzas se frustren. En realidad estamos en plácida aceptación, aunque la resolución esta vez empieza a parecer prometedora”.

¿Cómo has estado pasando el tiempo?

“Nuestro tiempo se gasta como en cualquier otro día ‘en el mar’ en cualquier crucero. Una agenda completa de varias actividades está disponible para todos a bordo. Todos los lugares están abiertos a todos. Comida, entretenimiento, servicios de limpieza, etc., continúan normalmente.

“Mayormente asistimos a conferencias, leemos y disfrutamos del entretenimiento a bordo. Participamos en muchas ‘horas felices’ y comemos más de lo que necesitamos, pero tratamos de no hacerlo en exceso”.

¿Cómo ha sido el estado de ánimo entre los pasajeros?

“El estado de ánimo es resignado pero positivo hacia una pronta resolución. Muy poca culpa se le echa a Holland America”.

¿Alguien se está volviendo loco?

“No hemos visto ni oído de nadie que se esté volviendo loco, hemos sido un grupo muy civilizado”.

¿Cuál ha sido el aspecto más sorprendente de esta experiencia?

“Lo más sorprendente para nosotros es la cantidad de puertos que nos han rechazado a la luz del hecho de que todos a bordo han pasado los controles sanitarios y no han mostrado ninguna evidencia de síntomas del virus. Es decepcionante experimentar la falta de sentido común en la respuesta de tantos gobiernos a toda esta situación”.

¿Cómo describirías las acciones del personal de la nave?

“La tripulación ha hecho un valiente esfuerzo para mantenerse servicial, cortés y consistente en su servicio. Ellos también han tenido sus decepciones relacionadas con nuestras circunstancias, pero se ha desarrollado una actitud de ‘estamos todos juntos en esto’”.

¿Qué es lo primero que quieres hacer cuando estás en tierra firme?

“Una vez en tierra firme, solo esperamos ansiosos nuestro regreso a casa. Ya hemos tenido suficientes aventuras por un tiempo”.

Holland America Line declaró que estaba proporcionando viajes de regreso a casa para sus clientes, reembolsando el costo de su crucero y proporcionando créditos para otro viaje futuro con ellos.

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