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El cuidado dental de animales exóticos hace que una dentista de la UNLV sonría

La Dra. Tina Brandon Abbatangelo se dio cuenta de la importancia del cuidado dental a una edad temprana después de un terrible dolor de muelas.

El dolor era tan intenso que su madre la sacó de la escuela y terminó necesitando un tratamiento de conducto.

Todavía recuerda el intenso dolor, pero también la sensación de alivio que recibió cuando su dentista terminó el procedimiento. También recuerda la comodidad que recibió del dentista, quien tuvo mucho cuidado para reducir su dolor y ansiedad.

“A partir de ese momento me di cuenta de cuán importante era el cuidado dental”, expresó Abbatangelo, de 46 años. “Sabía que quería estar en la profesión de la salud de alguna manera”.

Abbatangelo creció en Las Vegas y se graduó de la Escuela Chaparral High antes de ir a la Facultad de Odontología de la Universidad de Iowa.

Ella regresó a su ciudad natal y ahora es profesora de prácticas clínicas en la Universidad de Nevada, Las Vegas, donde supervisa a estudiantes de odontología senior en rotación en una clínica de cinco sillas en el campus. También es voluntaria de la Fundación dental veterinaria internacional Peter Emily, autora de libros para niños y la actual Sra. Nevada.

El trabajo de Abbatangelo en odontología veterinaria fue el resultado de otra visita al médico que cambió su vida. Un viaje a su nuevo veterinario con su cachorro, Lola, incluyó un chequeo dental.

El veterinario sabía que Abbatangelo era dentista, por lo que aprovechó sus conocimientos y le pidió que ayudara a configurar su nueva máquina de radiografía.

“Comencé a ayudar a ese veterinario a realizar exámenes dentales y limpiezas, y eso se convirtió en más clases con veterinarios y realmente entendí las similitudes y las diferencias de animales y humanos”, indicó Abbatangelo.

Ahora, Abbatangelo viaja por todo el país con la Fundación Peter Emily, realizando procedimientos dentales en animales salvajes en cautiverio, incluidos chimpancés, tigres y osos grizzly.

“La gente no se da cuenta de que … estos animales necesitan atención dental”, comentó Abbatangelo.

Paga todos sus viajes ella misma, y generalmente los adapta a sus fines de semana para que pueda regresar al campus los lunes por la mañana. Algunos viajes recientes han sido a Wildlife Waystation en Sylmar, California, y al Centro Exotic Feline Rescue en Center Point, Indiana.

“Cada vez que salimos, hay tanto trabajo que hay que hacer”, señaló Abbatangelo. Muchos animales que terminan en santuarios han sido entregados o rescatados y, a menudo, maltratados, describió.

“La gente piensa que es genial tener un gato grande y luego se dan cuenta de lo caros que son”, dijo Abbatangelo.

Los derechos de los animales, la importancia de la odontología animal y el conocimiento de la fundación Peter Emily también se han convertido en la plataforma de Abbatengelo para sus concursos de Ms. America, una serie de concursos de pianistas para mujeres de 26 años o mayores.

Abbatangelo fue coronada como la Sra. Nevada este año. Pero no se trata de la banda, los tacones de aguja o el traje de baño, dijo.

“Mi plataforma para los concursos siempre ha sido la fundación Peter Emily y el comercio de mascotas exóticas”, agregó Abbatangelo. “Cuando ingresas a estos santuarios de animales, comienzas a hacer estas preguntas. ¿Por qué están estos animales aquí? ¿Qué va a tomar para nosotros evitar que estos animales sean mascotas de las personas? He estado tratando de ser una voz para ellos”.

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