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El dueño de casinos, Derek Stevens, planea construir un almacén cerca del centro de Las Vegas

El propietario de casinos, Derek Stevens, planea construir un almacén en el centro de la ciudad para dar servicio a sus hoteles, un proyecto que ha sacudido a los vecinos y que inyectaría vida a un lote baldío con una historia muy aburrida.

Stevens, propietario del D Las Vegas, Golden Gate y desarrollador del Circa ahora en construcción, desea construir un almacén de 62 mil 976 pies cuadrados en la esquina noreste de Bonanza Road y Main Street, a menos de una milla de sus casinos de Fremont Street, muestran los registros.

El Ayuntamiento de Las Vegas aprobó los planes del proyecto el 21 de agosto.

Su sitio del proyecto (que ha estado vacío durante mucho tiempo) fue la antigua casa del hotel Nevada Biltmore de la década de 1940. Los desarrolladores también se propusieron construir un complejo de condominios de lujo allí durante los años de auge de la década pasada, pero nunca se materializó y el sitio entró en ejecución hipotecaria.

El representante del proyecto de Stevens, Todd Kessler, le dijo a los miembros del concejo el mes pasado que el almacén sería un “componente integral” del Circa de 777 habitaciones, el primer hotel-casino de nueva construcción en el centro en décadas, y también da servicio a otros hoteles del centro de Stevens.

Los esfuerzos para hablar con Stevens no tuvieron éxito.

Su equipo espera comenzar la construcción en noviembre y terminar en abril de 2020, detalló Rob Baker, gerente de operaciones de campo de Tré Builders, el contratista general y gerente de construcción del proyecto.

La Nevada Preservation Foundation representó al vecindario adyacente de Biltmore Bungalows de la década de 1940 en conversaciones con el desarrollador y sugirió cambios en la estética del proyecto. La directora ejecutiva de la fundación, Heidi Swank, mencionó que algunos vecinos están “muy enojados” con el proyecto, y otros piensan que es mejor que se construya en ese terreno baldío en lugar de que sea utilizado como zona de campamentos para personas sin hogar.

El personal de la ciudad había recomendado que se negara el proyecto, señalando que “no era compatible” con el desarrollo circundante y que tendría un “impacto negativo” en las viviendas adyacentes.

En la audiencia del mes pasado, el vecino Oliver Moore llamó al proyecto el “error de Biltmore”.

“¿Les gustaría tener un almacén justo al lado de su casa?”, les preguntó a los miembros del concejo.

Baker confirmó que el proyecto presentaría varios componentes para darle un aspecto más agradable, incluidos cipreses, algunas plantas enredaderas y un mural que diga: “Bienvenido a los Biltmore Bungalows, est. 1942”.

El Nevada Biltmore abrió sus puertas en 1942 y presumía bailarines y música hawaiana. Ese julio, un anuncio del hotel en el Review-Journal decía que presentaba, entre otras cosas, rones de los mares del sur y una “danza sensacional del enano y el gigante”.

Sin embargo, para 1949, el hotel enfrentaba esfuerzos de ejecución hipotecaria y estaba operando sin licencias de juegos o licor, informó el Review-Journal.

También cambió de rubro brevemente ese año (cuando Las Vegas segregaba) a un “complejo negro”, informó el periódico en ese momento.

En total, el complejo cambió de manos seis veces solo en la década de 1940 y, finalmente, se convirtió en una tienda de muebles, según Bob Stoldal, presidente de la Junta Estatal de Museos e Historia.

El concejal de la ciudad, Cedric Crear, cuyo distrito incluye el sitio del proyecto, añadió en la audiencia del mes pasado que la propiedad ha estado vacante durante “décadas”.

Stevens adquirió el sitio en marzo, pero no es el primer desarrollador en considerarlo. Y, como muchas otras parcelas alrededor del valle, reflejaba el auge y la caída de Las Vegas.

Para 2007, un proyecto de 135 millones de dólares llamado Verge estaba programado para albergar 296 condominios, varias piscinas, un parque para mascotas y un gimnasio con canchas de racquetball cubiertas.

Pero en 2010, después de que la economía colapsó, la propiedad fue adquirida a través de una ejecución hipotecaria.

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