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El dueño del Motel Alpine fue parte de una investigación federal sobre drogas

El propietario de los apartamentos del Motel Alpine, Adolfo Orozco, y sus propiedades formaron parte de una investigación del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés) de 2019 sobre drogas, armas y lavado de dinero vinculados a la mafia mexicana y a cárteles anónimos, según muestran los registros obtenidos por el Review-Journal.

El agente especial Eric Curry comentó el lunes que la investigación está “en curso”, pero no quiso comentar el o los objetivos de la investigación.

El Review-Journal recibió los registros en respuesta a una petición sobre las acciones de la ciudad en torno al incendio del Motel Alpine en el centro de Las Vegas, que mató a seis y dejó a docenas de heridos y sin hogar en diciembre de 2019.

“Todas las cosas evolucionan, pero no vamos a dar detalles sobre las personas que estamos investigando”, argumentó Curry, añadiendo que no necesariamente tienen como blanco a Orozco.

La vocera de Seguridad Nacional, Yasmeen Pitts O’Keefe, envió una declaración por correo electrónico: “Esta es una investigación en curso, por lo que no hay información detallada disponible actualmente”.

En abril de 2019, Curry le escribió a los funcionarios encargados de la concesión de licencias comerciales de la ciudad de Las Vegas pidiendo información sobre Orozco; su esposa, Erika Ayala-Aguilar; Linda Smith, una de sus empleadas que trabajaba en el Alpine; y cuatro propiedades relacionadas con Orozco. Smith adquirió una licencia comercial en nombre de Orozco, según el correo electrónico de Curry.

Smith, quien según los registros anteriores era gerente del Alpine, no pudo ser localizada para hacer comentarios.

Preguntas de inspección

El Review-Journal informó anteriormente que los registros muestran que el Alpine no había sido inspeccionado por los oficiales de bomberos durante más de 30 meses antes del incendio del 21 de diciembre, pese un historial de inspecciones reprobadas que se remonta a más de una década. Los oficiales del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD) están investigando el incendio.

No se han presentado cargos criminales en el caso, hasta el martes.

Los correos electrónicos publicados la semana pasada muestran que se pidió a los funcionarios de la ciudad que se mantuvieran alejados de las propiedades o al menos que notificaran a los agentes federales si planeaban acciones de aplicación de la ley.

“En lo que respecta a mantenerse alejado de las propiedades, creo que sería lo mejor para el futuro inmediato”, le escribió Curry a un oficial de licencias de negocios de Las Vegas el 13 de abril de 2019. “Sin embargo, por favor notifíquenme con antelación si planean alguna acción contra las propiedades o el dueño. Nuestra investigación de multi-agencias sigue en curso, pero hemos identificado varias violaciones de la Ley Federal y otras formas de atacar a las propiedades e individuos mencionados”.

El correo electrónico plantea preguntas sobre si la investigación federal contribuyó al lapsus de las inspecciones de incendios, pero los bomberos, la policía y los funcionarios municipales declinaron hacer comentarios.

Uno de los abogados de Orozco, Dominic Gentile, enfatizó que no le sorprendía saber que se trafican drogas en los hoteles de Las Vegas pero sí le sorprendió saber que Orozco y sus propiedades eran parte de una investigación federal sobre drogas y lavado de dinero. Añade que realizó una extensa investigación de los antecedentes de su cliente y no encontró ninguna conexión criminal.

“Es la primera vez que escucho algo así”, aseveró, y agregó que lo discutirá con su cliente. “Cualquiera de estas (acusaciones) están más allá del alcance de cualquier cosa en la que haya estado involucrado hasta ahora. Son bastante impresionantes”.

Adolfo Orozco, también conocido como Orozco García, ha rechazado repetidamente las solicitudes de entrevista.

Investigación del DHS

El 12 de abril de 2019, Curry presentó una solicitud de registros al departamento de licencias de la ciudad sobre el Economy Motel, Alpine Motel Apartments, el Starlite Motel y el Casa Blanca Motel, así como el Dragon Hotel que Orozco vendió en 2013, según muestran los correos electrónicos.

La solicitud también incluye el Casino y Hotel Lucky Club, que no tiene ninguna conexión conocida con Orozco.

Alrededor de una semana después, la gerente de la sección de licencias de negocios de Las Vegas, Latania Webb, le escribió a Curry preguntándole si sabe cuándo los agentes “atacarán” las propiedades y pidiéndole más información sobre el caso. Webb rechazó el comentario el lunes.

Curry respondió al día siguiente con un correo electrónico que describe su investigación como “transnacional”, apuntando a dos países extranjeros y varias propiedades en Estados Unidos.

“Los esfuerzos de inteligencia e investigación indican que nuestro objetivo coordina activamente la importación ilegal de narcóticos desde México a varios moteles en todo Estados Unidos, así como su posterior distribución y venta en coordinación con los miembros de la mafia mexicana y varias pandillas y afiliados al cártel”, escribió el 19 de abril de 2019. “Otras actividades ilícitas basadas en los moteles de nuestro objetivo son: el contrabando interestatal de dinero en efectivo a granel, lavado de dinero, la compra y venta ilegal de armas de fuego, el robo de vehículos, fraude laboral, inmobiliario y fiscal, y prostitución. Varios de los moteles están agrupados en las áreas de Las Vegas y North Las Vegas como ya lo sabes”.

Curry escribió que no hay un tiempo fijo para la acción contra las propiedades, pero Curry y su equipo, con base en Nogales, Arizona, planeaban un viaje a Las Vegas en mayo de 2019. No está claro si ese viaje se llevó a cabo.

Gentile enunció que el hecho de que los agentes federales no hayan hecho arrestos en casi un año probablemente significa que aún no tienen un caso elaborado.

“Si ya tuvieran una causa probable, ya habrían hecho algo”, señaló.

Gentile también cuestionó si los rumores de la participación de Orozco en actividades ilegales entre los miembros de la comunidad podrían ser una forma de racismo.

“Ver a un hispano que ha acumulado algunas propiedades y tener a alguien que especula que es porque de alguna manera está conectado a un cártel de drogas no me sorprendería hoy”, incluyó.

Los oficiales de la policía de Las Vegas también obtuvieron una orden de registro para el teléfono de Orozco como parte de su investigación del trágico incendio, y las familias de varias personas que murieron en el evento presentaron demandas contra Orozco.

Fallos de la ciudad

El jefe de bomberos de Las Vegas, Robert Nolan, confesó después del incendio que su departamento había cometido un grave error al no inspeccionar el Alpine durante años antes del incendio.

“Eso es culpa mía”, le recalcó Nolan al Review-Journal en enero. “En retrospectiva, desearía que hubiéramos vuelto allí”.

Contactado el lunes, rechazó hacer comentarios.

“No voy a comentar más sobre el tema del Alpine”, señaló, dirigiendo las preguntas a los oficiales de información pública.

No está claro por qué la ciudad no inspeccionó las propiedades durante años, pero los correos electrónicos muestran que Curry le dijo a los oficiales de licencias comerciales meses antes del incendio que debían esperar a que se tomaran medidas contra las propiedades.

El 18 de abril de 2019, Webb le envió un correo electrónico a Curry en el que le indicaba a su personal de licencias que evitara las propiedades de Orozco a petición suya.

Después del fatal incendio de diciembre, los registros muestran que los trabajadores de la ciudad estaban decidiendo si la petición del DHS de evitar las propiedades seguía vigente.

El Capitán de Bomberos, Erik Jones, le escribió el 9 de enero al Capitán del LVMPD, Fred Haas, preguntándole si los oficiales de bomberos debían continuar evitando el Alpine debido a la investigación federal, según muestran los correos electrónicos.

“Recibimos esta petición del DHS hace algún tiempo y queremos saber si sigue siendo una que necesitan que cumplamos”, escribió. Jones rechazó hacer comentarios el lunes.

El 14 de enero, Haas, quien también declinó hacer comentarios al Review-Journal el lunes, respondió que a LVMPD le faltan oficiales de inteligencia del DHS y que el mismo Departamento no ha respondido a su investigación.

El 22 de enero, Haas le escribió de nuevo a Jones indicándole que debían investigar el fatal incendio.

“Con base a la falta de respuesta del DHS, yo seguiría adelante con las investigaciones”, escribió.

Curry le dijo al Review-Journal el lunes que su intención no era bloquear ninguna inspección o investigación de la ciudad.

“Solo les dije que me notificaran si hacían algo”, subrayó.

Historial del problema

El Review-Journal determinó que el Alpine no había sido inspeccionado desde abril de 2017 y los inspectores de incendios encontraron 42 violaciones del código de incendios, entre ellas una puerta de salida con cerrojo y detectores de humo faltantes o defectuosos en 14 lugares de la propiedad.

Orozco adquirió el Alpine en 2013 por 805 mil dólares a través de Las Vegas Dragon Hotel LLC, una de las cuatro empresas que él y Ayala dirigen o en las que tienen participación, entre ellas Elite1 LLC, Galeana LLC y Cancún LLC. Las Vegas Dragon Hotel compró tres hoteles más: el Motel Economy en el centro de Las Vegas, el Hotel Casa Blanca y el Motel Starlite en North Las Vegas.

Orozco es dueño del Alpine desde 2013, y los registros de la ciudad muestran que la propiedad falló repetidamente en las inspecciones de incendios entre 2013 y 2017.

Años antes, en 2004, Orozco compró su primera propiedad local, el Dragon Motel en el centro de Las Vegas, por 1.55 millones de dólares. En 2013, Tony Hsieh’s Downtown Project compró el Dragon Motel por 1.15 millones de dólares, más de lo que Orozco había pagado originalmente por él.

Como antiguo profesor escolar en Napa, California, Orozco adquirió el Dragon Hotel en 2004, pero más tarde lo transfirió a su compañía Dragon Hotels LLC. Lo vendió a través de la LLC en 2013 más o menos cuando se mudó a Las Vegas. También adquirió otras propiedades a través de su LLC: el Economy en 2012, el Casa Blanca en 2015 y el Starlite en 2016, según los registros.

No se pudo contactar con los abogados y dueños de Dragon y el Lucky Club para hacer comentarios.

Gentile se negó a hacer que su cliente estuviera disponible para una entrevista, pero prometió volver a llamar si Orozco quería proporcionar un comentario adicional para este reportaje.

“Tengo que decirte que esto es una gran sorpresa”, concluyó.

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