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El ébola deja a más de 3,700 niños huérfanos en África Occidental

Al menos 3,700 niños de Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno o a dos de sus padres a causa del virus del ébola, según las estimaciones de Unicef hechas públicas este martes.

Unicef alerta de que, ante el avance de la epidemia en las últimas semanas, la cifra de huérfanos a causa del virus podría doblarse de ahora hasta mediados de octubre.

“Sabemos que las cifras que tenemos son sólo la punta del iceberg”, señaló en teleconferencia desde Dakar, Manuel Fontaine, director regional de Unicef para África del Oeste.

Uno de los principales problemas que afrontan estos menores es el hecho de que, a menudo, sus familiares los rechazan por miedo a que les puedan contagiar con la enfermedad letal.

“El estigma es el principal problema al que nos enfrentamos. Es rarísimo en África que las familias extendidas no asuman el cuidado de los niños, eso muestra el miedo que reina”, afirmó Fontaine.

“Vemos que algunos familiares o vecinos les dan de comer, pero pocas personas quieren acogerlos”, agregó.

Ante esta situación, Unicef intenta crear unidades infantiles para acoger a estos menores huérfanos, y una de las posibilidades sería que los sobrevivientes al virus pudiesen hacerse cargo de ellos.

Más de 3,100 personas han muerto por la epidemia

Precisamente, Sierra Leona ha organizado un encuentro de sobrevivientes para mediados de octubre en el que se analizará su situación, pero sobre todo, su rol en la lucha contra la epidemia.

Los sobrevivientes sufren estigma y a menudo no son bienvenidos en sus comunidades; sin embargo, ellos mismos no pueden contagiar más el virus a menos que entren en contacto de nuevo con él.

Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran que estos sobrevivientes pueden ayudar a los niños huérfanos, pueden trabajar en centros sanitarios siempre que cumplan con las mismas normas de protección que una persona no contagiada, y pueden ayudar en tareas de concienciación.

Según los datos aportados este martes por Unicef, de las más de 3,100 personas que han muerto por la epidemia, el 15 por ciento eran niños menores de 15 años.

Por otra parte, la ONU informó este martes de que del total de US$987 millones solicitados en la lucha global contra el ébola, sólo se han recibido hasta la fecha US$254 millones, el 26 por ciento.

El ébola ha infectado en seis meses a 6,553 personas, lo que la ha convertido en la mayor epidemia de esta enfermedad jamás registrada desde que el virus se descubrió en 1976 en la República Democrática del Congo (antiguo Zaire).

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