El ex-director del DMV tomó un trabajo de una compañía contratada para renovar las computadoras de la agencia

El ex director ejecutivo del Departamento de Vehículos Motorizados de Nevada (DMV), Troy Dillard, se retiró de su trabajo en el estado y, cuatro meses después, asumió un puesto ejecutivo en la empresa de informática Tech Mahindra, justo cuando su antigua agencia contrató al consultor técnico para modernizar el sistema informático del DMV, encontró una investigación del Review-Journal.

Dillard dirigió el impulso de 75 millones de dólares para modernizar el sistema informático de casi 20 años de la agencia que, de ser exitoso, habría permitido a los conductores realizar muchas de las funciones de los departamentos, como tomar fotos con licencia y registrar títulos, desde una computadora en su hogar.

La modernización fue un fracaso significativo, que costó a los automovilistas hasta 26 millones de dólares en tecnología no utilizable, consultoría y nóminas, dijeron auditores y funcionarios estatales. Los funcionarios del DMV finalizaron labores a Tech Mahindra el año pasado.

El contrato provocó una auditoría crítica y una evaluación mordaz por parte de otro contratista del DMV contratado para determinar qué salió mal y dónde debe ir la agencia desde aquí, así como el traslado de Dillard al contratista plantea dudas sobre su relación con la modernización problemática.

“A primera vista, definitivamente levantas la ceja cuando hablas de un contrato de este tamaño”, dijo el asambleísta Chris Edwards, republicano por Las Vegas, después de que el Review-Journal le informara que Dillard había aceptado el trabajo de Tech Mahindra. “¿Cuáles eran sus deberes y la empresa lo mantuvo alejado a él para el contrato? Si no fue así, entonces parece un gran problema”.

En 2017, Edwards copatrocinó un proyecto de ley fallido para crear una Oficina del Inspección General en Nevada que investigaría desperdicios como el contrato de Tech Mahindra.

La actual directora del DMV, Julie Butler, se negó a discutir el proceso de licitación que tuvo lugar antes de que fuera nombrada en enero. Tampoco reveló su opinión sobre el traslado de Dillard a Tech Mahindra.

“El proveedor no estaba laborando bien y la agencia salió de una mala situación”, dijo en una entrevista telefónica. “Quiero mirar hacia el futuro”.

Dillard y Tech Mahindra no respondieron a las solicitudes repetidas de solicitar una entrevista sobre el contrato. Tech Mahindra es una compañía de casi cinco mil millones de dólares con sede en la India que emplea a más de 120 mil personas en 90 países, según su sitio web.

Reglas éticas

En 2015, Dillard presionó a la Legislatura por una tarifa tecnológica de un dólar en todas las transacciones del DMV y también supervisó la solicitud de propuesta (RFP), según los registros. También aprobó a los miembros del comité de selección que eligieron a Tech Mahindra en lugar de compañías más conocidas como Dell y Canon, que ofrecieron hacer el trabajo por menos de 75 millones de dólares, según los registros.

En octubre de 2015, Dillard, de 49 años de edad, se retiró del DMV con una pensión estatal que este año valía casi 100 mil dólares, según muestran los registros de pensiones.

Cuatro meses después de su retiro, Dillard se unió a Tech Mahindra como vicepresidente senior de Smart Cities y soluciones gubernamentales, muestra su cuenta de Linkedin.

La ley estatal requiere que los empleados esperen un año antes de ir a trabajar para una empresa si el funcionario aprobó contratos gubernamentales por un valor de más de 25 mil dólares para el negocio. Pero Dillard no se opuso a esa ley porque se retiró antes de que se finalizara el contrato en abril de 2016. Los registros muestran que las negociaciones con Tech Mahindra comenzaron en febrero de 2016, que fue el mismo mes en que Dillard comenzó el trabajo de vicepresidente.

La ley también impide que un funcionario o empleado público reciba un pago por representación o asesoría de cualquier compañía privada en cualquier problema que haya sido considerado en el departamento durante al menos un año después de dejar la agencia.

Los empleados del gobierno pueden solicitar una exención de la Comisión de Ética de Nevada, pero las solicitudes se hacen públicas solo si el empleado renuncia a la confidencialidad. Cuando se le preguntó si Dillard solicitó una exención en la situación de Tech Mahindra, la Directora Ejecutiva de la comisión, Yvonne M. Nevarez-Goodson, declaró que no había información pública disponible.

El proceso de solicitud de propuestas del estado requiere que una agencia acepte la mejor propuesta, no el mejor postor. Sin embargo, las conocidas empresas con sede en Estados Unidos ofrecieron hacer la modernización del DMV por menos que Tech Mahindra.

Dell le informó al estado que podía hacer el trabajo por aproximadamente 36 millones de dólares, aunque probablemente existían costos adicionales desconocidos para el subcontratista. Canon agregó que costaría 68 millones de dólares. Tech Mahindra inicialmente proyectó un costo de 62 millones de dólares, pero después de las discusiones con la compañía, el estado adjudicó el contrato final en 75 millones, según los registros.

El comité de selección del DMV decidió no exigir a los posibles postores que presentaran pruebas de que su concepto funcionaría, de acuerdo con los registros de licitación. Los miembros del comité calificaron a Canon más alto en sus operaciones comerciales, pero Tech Mahindra superó a los otros postores en calificaciones de Tecnologías de la Información, lo que le otorga la puntuación más alta combinada, según los registros.

En febrero de 2017, los funcionarios del DMV extendieron la fecha de vencimiento del proyecto por un año y agregaron tres millones de dólares al contrato de Tech Mahindra.

Un mes después, los auditores estatales comenzaron a investigar la renovación problemática, según muestran los registros.

“Lo más problemático”

En una auditoría realizada en octubre de 2017, Tech Mahindra no proporcionó a muchos de los empleados que prometió y tenía personal que no podía comunicarse de manera competente en inglés.

La auditoría de Nevada también indicó que el estado no estableció una línea de tiempo para entregar varias partes del proyecto.

“En esencia, fue mal administrado”, afirmó el administrador estatal de la División de Auditorías Internas, Warren Lowman, en una entrevista telefónica. “El departamento no cumplió con los requisitos de sus contratos y los protocolos normales, y si lo hubieran hecho, pudieron haber mitigado parte del daño”.

Luego, los funcionarios del DMV le pagaron a Gartner Inc. 166 mil dólares para determinar qué salió mal.

La evaluación de Gartner en enero de 2018 calificó la renovación de las computadoras del DMV de Nevada como “uno de los esfuerzos de modernización del sector público más problemáticos que Gartner ha visto en los últimos años y tiene un alto riesgo de fracaso sin una revisión en muchas áreas clave”.

El estado utilizó una tecnología “no probada” sin un historial de implementación exitosa, y tenía controles de administración de proyectos “inexistentes” en el DMV, escribieron los contratistas de Gartner.

El estudio de Gartner concluyó que los funcionarios estatales seleccionaron un proveedor de bajo rendimiento que producía entregables de baja calidad, proporcionaron empleados que carecían de habilidades básicas y había una moral de equipo baja y comunicación deficiente.

Consultor en efectivo

Los funcionarios estatales y los auditores culpan a un gerente de proyecto que había trabajado mucho para el estado.

En 2013, los funcionarios del DMV contrataron a Ismael “Izzy” Hernández para redactar la solicitud de propuesta para la modernización y eventualmente trabajar como gerente de proyecto.

Q.A. Technologies, con Hernández como subcontratista, recibieron casi 1.4 millones de dólares en fondos estatales entre 2013 y 2018 para el proyecto, según los registros. Hernández no terminó el contrato porque dijo que el estado lo finalizó en marzo de 2018.

Kevin D. Doty, el administrador interino de la División de Compras del estado, señaló que Hernández tuvo la culpa de muchos de los problemas.

“Lo primero que se requiere en el contrato es un plan maestro de proyecto”, explicó Doty, quien investigó el acuerdo para determinar qué sucedió. “Uno nunca fue entregado y esperamos que un gerente de proyecto lo exija y se niegue a firmar los pagos hasta que se proporcione”.

Hernández, en una entrevista telefónica, mencionó que la culpa fue de la agente de Dillard, Terri Albertson, quien el gobernador Brian Sandoval nombró para el cargo principal en el DMV después de que Dillard se fuera.

“Si el director te ata las manos, tienes que hacer lo que el director diga”, afirmó Hernández, señalando que todos sus otros proyectos estatales tuvieron éxito. “Desde la perspectiva del estado, protegen al estado y culpan a los contratistas”.

Albertson continúa supervisando la modernización después de que se mudó de su puesto designado a un puesto clasificado en el estado como directora de la Oficina de Administración de Proyectos semanas antes de que el gobernador Steve Sisolak asumiera el cargo en enero.

Los 30.7 millones de dólares gastados en el proyecto de modernización mientras Albertson era directora del DMV, hasta 26.3 millones podrían ser un desperdicio completo, según los registros.

Durante el contrato de Tech Mahindra, los funcionarios del DMV gastaron 16.6 millones de dólares en hardware y software, pero pudieron salvar solo 4.1 millones de dólares para la futura modernización, registros y testimonios legislativos. El DMV también vendió 307 mil dólares del equipo al Departamento de Correcciones del estado, Albertson testificó ante un comité legislativo el mes pasado.

Los registros muestran que el estado gastó 14.1 millones de dólares adicionales para pagar a los contratistas, infraestructura e instalaciones. Butler destacó que no está claro si algo de eso se puede salvar.

El estado le pagó a Gartner 464 mil dólares adicionales para continuar consultando sobre temas de Tecnologías de la Información. Un portavoz de Gartner declinó hacer comentarios. Albertson no respondió a las solicitudes de comentarios.

Preferencia por Oracle

El RFP, que Hernández reunió, dirige a los postores a utilizar Oracle, nombrando a la compañía y sus productos más de una docena de veces.

“La solución debe incluir una pila integrada de software y hardware de Oracle que proporcione rendimiento, confiabilidad y flexibilidad”, describen los requisitos del sistema lanzados el 17 de julio de 2015.

Shannon Berry, ex directora adjunta de adquisiciones del estado, dijo que Tech Mahindra tiene experiencia en hardware de Oracle.

“Recuerdo que la gente dijo que era un producto de Oracle y eso puso a Tech Mahindra adelante”, comentó. “Les dio más puntos.

El profesor de ciencias de computación de la Universidad del Sur de California, Nenad Medvidovic, revisó la solicitud de propuesta y destacó que estaba claro que el documento dictaba la participación de Oracle.

“Al leer la RFP, no puedo encontrar una justificación para limitar la plataforma a Oracle ni por las deficiencias declaradas del sistema actual que el nuevo sistema debe remediar ni por los requisitos establecidos del nuevo sistema”, detalló en un intercambio de correos electrónicos. “Si bien es posible que las soluciones de Oracle sean adecuadas para resolver este problema, no hay ninguna indicación en la RFP que justifique por qué se considera a Oracle como la solución superior”.

Berry, quien se retiró en 2016 un mes antes de que se adjudicara oficialmente el contrato, dijo que el proceso de licitación fue justo sin la interferencia de Dillard. Hernández añadió que nunca vio a Dillard tratando de influir en el comité de selección ni tuvo contacto con Dillard después de que se fue a Tech Mahindra. Una revisión de cientos de páginas de correos electrónicos no muestra a Dillard discutiendo el contrato con sus ex empleados.

Hernández dijo que Oracle era el único que proporcionaba una solución en 2015 y que las ofertas de Dell y Canon dependían en gran medida de los subcontratistas, lo que podría haber incrementado sus costos y disminuido la confiabilidad de su trabajo. Dell y Canon no respondieron a las solicitudes de entrevistas.

Los tres miembros del comité de evaluación que desde entonces dejaron el empleo estatal, los gerentes de Tecnología de la Información, Brian Wilcox y Alan Rogers, y la Directora Adjunta del DMV Amy McKinney, rechazaron o no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Problemas anunciados

El sistema actual del DMV se completó en 1999 y costó 40 millones de dólares. Ese proceso parecía tan defectuoso como la renovación actual.

“El despliegue del sistema en 1999 fue un fracaso sustancial …”, según los registros estatales. “Además, la implementación se convirtió en el foco de varios trabajos de investigación sobre cómo ‘NO administrar una implementación de gran alcance de una solución de tecnologías de la información’”.

Cuando Dillard testificó ante los legisladores en 2015 pidiendo la tarifa para financiar la modernización, aseguró a los legisladores que la agencia tiene planes de “mitigar o eliminar” cualquier problema con la renovación.

Dillard prometió un sistema que permitiría a los clientes evitar las odiadas líneas del DMV y registrar títulos, tomar nuevas fotos de licencia, completar exámenes de la vista y realizar la prueba escrita, todo desde la comodidad de una computadora en casa.

“Imagina un mundo que no existe hoy”, testificó.

A pesar de cuatro años y millones de dólares, el mundo que Dillard prometió no está más cerca de la existencia que en 2015.

El mes pasado, el DMV les pidió a los legisladores que extendieran la tarifa de tecnología de registro a un dólar, que debía expirar en julio de 2020, por otros dos años. El actual director del DMV, Butler, admitió que el estado no sabrá el costo de la modernización o incluso cuándo se completará hasta que los consultores terminen su evaluación, probablemente el próximo año.

Y, de acuerdo con su perfil de Linkedin, Dillard dejó Tech Mahindra en abril, aproximadamente un año después de que la empresa fuera despedida por la agencia que solía dirigir.

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