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El ex-jefe de la LVCVA pagará miles de dólares en multas de ética

El ex director general de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés), Rossi Ralenkotter, ha accedido a pagar 24 mil 406 dólares en multas de ética por violar las leyes estatales que le prohibían utilizar su antiguo cargo público para enriquecerse.

Las multas provienen del uso de tarjetas de regalo de aerolíneas compradas por la LVCVA en viajes personales y de su negociación de un contrato de consultoría con la agencia financiada por impuestos antes de retirarse, según una propuesta de acuerdo presentada el martes a la Comisión de Ética de Nevada.

“Ralenkotter no evitó adecuadamente el conflicto de intereses entre sus deberes públicos y los intereses privados cuando aceptó viajes gratis para él y su cónyuge pagados con tarjetas de regalo de una aerolínea”, dicta el acuerdo.

En total, según el acuerdo, utilizó casi 17 mil dólares en tarjetas de regalo que la LVCVA compró a Southwest Airlines en viajes personales y regaló 200 dólares a más de media docena de empleados.

Ralenkotter, de 73 años, también usó su puesto para obtener un “contrato de consultoría post-empleo con la LVCVA sin la debida divulgación”, afirma el acuerdo. El contrato, repartido en 18 meses, estaba valorado en 270 mil dólares.

La Comisión de Ética votará sobre la aprobación del acuerdo en una reunión pública en Carson City el miércoles.

A principios de este mes, el Review-Journal reportó que Ralenkotter estaba discutiendo un acuerdo con los fiscales en el caso criminal de alto perfil. Actualmente se enfrenta a dos delitos graves, robo y conducta inapropiada de un funcionario público.

El abogado Terry Coffing, que ayudó a Ralenkotter a negociar el acuerdo ético, se negó a discutirlo el martes.

La acción se produce dos años después de que la Comisión de Ética abriera una investigación sobre Ralenkotter, ya que estaba a punto de retirarse de la influyente agencia de turismo. Ralenkotter estaba ganando casi un millón de dólares al año en salario y beneficios en ese momento y se preparaba para recibir una pensión estatal anual de casi 300 mil dólares.

La junta de la LVCVA, compuesta por 14 miembros, aprobó su paquete de separación de 455 mil dólares en agosto de 2018, que incluía el contrato de consultoría de 15 mil dólares al mes.

Pero un año después, la junta canceló el contrato después de que Ralenkotter y otros antiguos ejecutivos de la LVCVA fueran acusados del supuesto robo de las tarjetas.

Caso criminal

La investigación criminal fue impulsada por los reportajes del Review-Journal en 2018 que revelaron los resultados de la auditoría que mostraban el mal uso generalizado de las tarjetas de regalo de Southwest. La agencia no pudo dar cuenta de 50 mil de los 90 mil dólares usados en tarjetas de Southwest compradas, según la auditoría.

La auditoría fue ordenada en medio de la investigación del periódico que reveló un gasto derrochador y una pobre supervisión de la junta directiva de la Autoridad de Convenciones.

En el caso de ética de Ralenkotter, aceptó pagar una multa de cinco mil dólares por “uso indebido de la propiedad de la LVCVA para propósitos personales” y otra de 16 mil 906 dólares por el valor de las tarjetas de regalo usadas en sus viajes personales. También aceptó pagar la comisión de dos mil 500 dólares por su mala conducta ética en las negociaciones del contrato de consultoría. Tiene hasta el 31 de diciembre de 2021 para pagar la totalidad de los 24 mil 406 dólares.

El acuerdo elogia a Ralenkotter por cooperar con la investigación de la comisión, así como a los auditores contratados por la LVCVA. También establece que Ralenkotter aceptó públicamente la responsabilidad por su mala conducta y mantuvo que no fue intencional.

“Sin embargo”, incluye el acuerdo, “estos factores atenuantes se ven compensados por la gravedad de la conducta cuando se mide en función de la confianza del público en que los funcionarios públicos no utilizarán su posición o influencia pública para adquirir oportunidades o ventajas económicas para sí mismos que no están al alcance del público en general”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad del presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera el Sands Expo and Convention Center, que compite con el Centro de Convenciones de Las Vegas operado por la LVCVA.

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