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El ex jefe de LVCVA continúa el patrón de viajes de lujo a expensas de los contribuyentes

El asediado ex director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) continuó adquiriendo un patrón de lujos viajando a expensas de los contribuyentes durante el año pasado como un consultor bien pagado de la agencia de turismo, según los registros.

Al mismo tiempo, Rossi Ralenkotter proporcionó a la Autoridad de Convenciones una explicación por escrito de lo que hizo por 15 mil dólares al mes en honorarios de consultoría, según los registros obtenidos por el Review-Journal.

El sucesor de Ralenkotter, Steve Hill, también dio vagos detalles sobre su trabajo de consultoría a los miembros de la junta que supervisan la LVCVA, según los registros.

La junta aprobó el contrato de 18 meses de Ralenkotter en agosto como parte de un paquete de jubilación de 455 mil dólares, a pesar de que se había convertido en el blanco de una investigación criminal por uso inapropiado de tarjetas de regalo de una aerolínea adquiridas por la agencia.

Desde octubre, la LVCVA ha pagado a Ralenkotter 120 mil en honorarios de consultoría, mientras que también ha estado recibiendo 300 mil al año en beneficios públicos de jubilación, según los registros.

Además, los registros muestran que la agencia pagó a Ralenkotter otros nueve mil dólares en gastos por tres viajes a Washington, D.C., para asistir a las reuniones de la organización nacional de viajes. La mayor parte del dinero se destinó a billetes de avión de primera clase.

“Esto demuestra un desprecio continuo por el dinero de los contribuyentes”, criticó Curtis Kalin, portavoz del grupo conservador Citizens Against Government Waste. “Están haciendo alarde de ello y lo están complaciendo con estos gastos claramente exagerados. Es ofensivo para los contribuyentes en Las Vegas”.

Hill se negó a ser entrevistado.

En una declaración, mencionó que la larga permanencia de Ralenkotter al mando de la agencia y las profundas relaciones dentro de la industria de viajes lo han convertido en “un recurso importante y defensor del destino”.

Los funcionarios de la LVCVA defendieron las tarifas de primera clase para Ralenkotter.

La oficina de viajes de la Autoridad reservó los viajes de Ralenkotter a Washington bajo una política que permite vuelos de primera clase en viajes más largos. La política dice: “La clase ejecutiva, la económica premium o una tarifa similar se reembolsarán por los vuelos que superen las cuatro horas de vuelo programadas desde la salida hasta la llegada”.

Las aerolíneas consideran que la clase ejecutiva y la primera clase son comparables, explicaron los funcionarios.

En una entrevista, Ralenkotter confesó que no tenía nada que ver con sus planes de viaje a Washington.

“Sigo todo lo que me dan relevante para los componentes de viaje”, indicó.

Pero Ralenkotter reconoció que no cuestionó los asientos de primera clase ni las habitaciones de hotel que costaron hasta 500 dólares por noche.

Viajes a Washington

Permitir boletos de avión de primera clase no está en sintonía con los esfuerzos en curso de Hill para cambiar una cultura de gasto libre en la agencia financiada con impuestos que floreció bajo Ralenkotter. El cambio fue motivado por una investigación del Review-Journal que descubrió un gasto excesivo y un control laxo sobre los beneficios para los empleados y miembros de la junta directiva de la LVCVA.

Ralenkotter realizó su primer viaje a Washington como consultor en noviembre durante tres días de reuniones con Brand USA y la Asociación de Viajes de EU. Es ex miembro de la junta de Brand USA, que trabaja para traer turistas internacionales a los Estados Unidos.

La LVCVA pagó dos mil 730 dólares por sus boletos de ida y vuelta, que incluían un vuelo de “clase económica premium” a Washington y un vuelo de regreso de primera clase a Las Vegas, según los registros. Su habitación de hotel fue pagada por Brand USA, pero la Autoridad de Convenciones le reembolsó 205 dólares por transporte, comidas y propinas.

En marzo, la Autoridad le compró a Ralenkotter dos mil 70 dólares en boletos de ida y vuelta para que pudiera asistir a otra reunión de Brand USA en Washington. Los registros muestran que los boletos eran de primera clase y la agencia le pagó mil 280 dólares por una estadía de dos noches en un hotel y otros gastos de viaje.

Luego, en abril, Ralenkotter voló en primera clase a Washington para una reunión de la Asociación de Viajes de Estados Unidos. Los boletos costaron mil 998 dólares a la LVCVA y la agencia también le pagó mil 14 dólares por dos noches en un hotel y otros gastos, según los registros. Ralenkotter es un ex presidente del grupo nacional, que sirve como la voz de la industria de viajes. Ha sido incluido en el “Salón de Líderes” de la Asociación por su vida de contribuciones al turismo.

Consultando detalles que faltan

El contrato de consultoría de Ralenkotter, que le garantiza un total de 270 mil dólares en 18 meses, requiere que presente informes mensuales escritos.

Los registros proporcionados por la LVCVA muestran que Ralenkotter ha entregado solo cuatro informes mensuales a Hill desde octubre. Ralenkotter no ha presentado nada que detalle su trabajo para los meses de febrero, marzo y abril. No le dio a Hill su informe de consulta de enero hasta el 28 de abril, días después de que el Review-Journal solicitó copias de ellos.

En total, los informes que Ralenkotter presentó sumaban 21 páginas, ocho de las cuales eran copias de artículos periodísticos. Se refirió a las reuniones con la firma de marketing R&R Partners y otros asociados de la agencia y dio breves resúmenes de las reuniones de grupos de turismo locales y nacionales a las que asistió.

Los registros muestran que Ralenkotter no proporcionó un análisis en profundidad de los problemas de turismo para Hill.

Lori Nelson-Kraft, vicepresidenta senior de Comunicaciones y Asuntos Gubernamentales, declaró en un comunicado que Ralenkotter le dio a Hill “actualizaciones e ideas” personales en llamadas telefónicas y reuniones.

De vez en cuando, según muestran los registros, Ralenkotter también enviaba un correo electrónico privado a Hill y otros funcionarios de la LVCVA con encuestas de organizaciones relacionadas con el turismo que muestran las últimas tendencias en el negocio. También transmitió un par de consejos sobre posibles grupos interesados ​​en venir a Las Vegas.

Pero Jack Pitney, profesor de ciencias políticas en Claremont McKenna College en el sur de California, mencionó que la LVCVA no ha sido completamente transparente sobre el trabajo de Ralenkotter para la agencia pública.

“Los contribuyentes deben hacer muchas preguntas y obtener muchas respuestas”, señaló Pitney. “Quizás esté contribuyendo enormemente al clima económico de Las Vegas, pero la gente tiene derecho a saber lo que está haciendo”.

Hill prometió controles más estrictos y más transparencia después de que tomara las riendas de la agencia en septiembre. Pero presentó informes incompletos del trabajo de Ralenkotter en largos informes trimestrales a la junta de la LVCVA sobre los logros generales de la agencia.

Entre los aspectos más destacados, Hill expuso de Ralenkotter:

– Revisó un “programa competitivo de puentes de carreteras”.

– Proporcionó un “historial de varios eventos durante el proceso de presupuesto inicial”.

– Revisó y proporcionó información sobre una propuesta de un “cliente importante”.

– Sirvió como coordinador de la agencia para que los Aviators de Las Vegas se mudaran a Summerlin.

– Participó como miembro del Comité de Eventos Deportivos del Sur de Nevada.

– Asistió con un análisis y planificación futura al Las Vegas Bowl.

– Proporcionó “conceptos que podrían incluirse” en la presentación de la ciudad del borrador de la NFL en 2020.

– Revisó y “ofreció observaciones y aportes” en el esfuerzo inicial de investigación de marca.

Investigaciones anteriores

El viaje de Ralenkotter como CEO ha sido criticado en el último año.

Él y otros ex ejecutivos de la LVCVA se enfrentan a un escrutinio en investigaciones criminales y de ética por el uso indebido de 90 mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest Airlines que compró la agencia entre 2012 y 2017. Ralenkotter pagó a la Autoridad el año pasado $17 mil en tarjetas de regalo que utilizó en viajes personales y se disculpó por su conducta. Pero él negó el delito criminal.

El mes pasado, el Review-Journal informó que Ralenkotter, mientras dirigía la LVCVA, le indicó al personal que lo ayudara a obtener mejoras gratuitas para miembros de su familia en aviones de British Airways. Los registros muestran que la agencia recompensó al ejecutivo de British Airways que proporcionó las mejoras con miles de dólares en comidas y entradas para espectáculos en el Strip.

Ralenkotter se retiró aproximadamente dos meses después de que la policía de Las Vegas abrió una investigación criminal por el manejo inapropiado de las tarjetas de regalo de Southwest Airlines. Los detectives de inteligencia dejaron en claro que él era un blanco de la investigación, junto con el ejecutivo de la agencia quien compró y distribuyó las tarjetas, el ex director de sociedades comerciales Brig Lawson.

En marzo, la policía ejecutó una orden de registro en las oficinas de la LVCVA, confiscando siete años de registros relacionados con las tarjetas de regalo. El mismo día, los detectives arrestaron a Lawson y alegaron en un informe que él estaba en el centro de una conspiración para robar las tarjetas.

Lawson, quien fue liberado bajo fianza, renunció un mes antes de la investigación policial y negoció un paquete de separación por un valor de más de 100 mil dólares. Ralenkotter era el CEO en ese entonces.

La policía reveló el mes pasado que una de las ejecutivas más confiables de Ralenkotter, la ex directora de marketing Cathy Tull, usó seis mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest en viajes personales para su familia.

Tull devolvió el dinero y renunció sin un acuerdo de separación.

El Review-Journal es propiedad de la familia del Presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera el Sands Expo & Convention Center, que compite con el Centro de convenciones de Las Vegas operado por la LVCVA.

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