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El éxito político de los demócratas aumenta el perfil de Cortez Masto en el Senado

A finales de 2019, más de una docena de aspirantes a la presidencia demócrata zumbaron por Nevada buscando cualquier ventaja que pudieran encontrar antes de un intenso programa de nominaciones para 2020.

Alrededor de la mitad de los candidatos eran colegas de Catherine Cortez Masto, la senadora principal de Nevada. Mientras mantenía neutralidad en la contienda presidencial, Cortez Masto tendía a cambiar el enfoque de las preguntas de los reporteros a las carreras clave, un punto más abajo en la boleta.

Darle la vuelta al Senado controlado por los republicanos sería esencial para permitir a quienquiera que pudiera derrotar al presidente Donald Trump un camino hacia un cambio de política duradero, y eso es lo que Cortez Masto pretendía hacer cuando aceptó el a veces impopular trabajo de presidir el brazo de la campaña del Senado de los demócratas, el Democratic Senatorial Campaign Committee (DSCC).

Llevó un poco más de tiempo de lo esperado, y el margen general fue tan estrecho como pudo serlo, pero una barrida demócrata en las elecciones al Senado en Georgia a principios de este mes vio ese objetivo realizado por primera vez desde 2006.

Las victorias en Oeste y Georgia

“Fue un mapa difícil para nosotros”, comentó Cortez Masto en una entrevista con el Review-Journal esta semana. “Teníamos unos pocos estados que (la nominada demócrata de 2016) Hillary Clinton había ganado y muchos que (Donald) Trump había ganado”.

Ella enfatizó una mentalidad ofensiva en los estados cercanos de Arizona, Colorado y Nuevo México, todas victorias para los demócratas, mientras que también protegía a los titulares en Michigan, Minnesota y New Hampshire.

El DSCC gastó unos cinco millones de dólares como parte de una campaña coordinada en Georgia con una variedad de otros partidos y entidades de base, y luego invirtió más en la segunda ronda, reveló Cortez Masto. Muchos operativos demócratas no se tomaron ningún tiempo libre después de las elecciones generales de 2020 para echar una mano remota.

Después de perder otros escaños republicanos en Iowa, Maine y Carolina del Norte, el control del Senado pasó a Georgia, donde los titulares republicanos habían llevado la delantera la noche de las elecciones.

Los demócratas apuntaron a nuevos votantes después del 3 de noviembre, algunos que acababan de cumplir 18 años, otros que tal vez no estaban interesados en votar por primera vez. La participación aumentó debido a la fuerte coalición de votantes afroamericanos, latinos, asiático-americanos e isleños del Pacífico que se presentaron, señaló Cortez Masto, ella misma la primera latina elegida al Senado.

El Senado estará dividido en partes iguales entre republicanos y demócratas, con un desempate a cargo de uno de los más cercanos y antiguos colegas de Cortez Masto, la vicepresidenta electa Kamala Harris.

Reid está orgulloso

El ex senador Harry Reid, el último líder de la mayoría demócrata, que una vez ocupó el escaño de Cortez Masto, comentó que hizo “un trabajo tremendo” al reclutar una lista de candidatos fuertes, en particular a los nuevos senadores de Georgia, Jon Ossoff y Raphael Warnock.

“Para un estado como Georgia haber elegido a un judío y a un afroamericano en el mismo ciclo es realmente un logro”, señaló Reid.

Recordó una conversación que tuvo con Cortez Masto cuando aún estaba considerando si tomar el timón del DSCC en 2019.

“Es un trabajo muy difícil de hacer”, le dijo Reid. “Y es extremadamente duro. No tendrás a mucha gente tocando tu puerta preguntando cómo te pueden ayudar”.

Continuó: “Me llamó y me dijo que se le estaba pidiendo que lo hiciera, ¿y qué debía hacer? Le dije que lo hiciera pero que recibiera algo a cambio. Métete en Finanzas, es el mejor comité para hacer algo, y ella se unió a Finanzas”.

No sólo eso, sino que el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, recientemente nombró a Cortez Masto la nueva vicepresidenta de alcance de la mayoría de facto, lo que la convertirá en la única miembro de primer año que sirve en el liderazgo.

Fue el cierre de un círculo, ya que Schumer fue el último presidente del DSCC en dar la vuelta al Senado y finalmente elevar a Reid.

“Ella tiene una capacidad ilimitada”, comentó Reid de Cortez Masto. “Mucho depende de eso, pero también de las oportunidades que surjan, aún así, ella está muy bien situada”.

Prioridades de Nevada

Cortez Masto comentó que su tiempo como presidenta del DSCC y su nueva posición de liderazgo la pusieron en un lugar más fuerte para luchar por las prioridades de Nevada, entre las que destacan el aumento del alivio de la pandemia de COVID-19 y la reconstrucción de la industria hotelera y, por extensión, de la economía del estado.

Como parte de su nuevo cargo, se reunió con algunos de los nominados al gabinete del presidente electo Joe Biden esta semana para discutir las apremiantes necesidades económicas y de la pandemia, pero también soluciones a algunas de las preocupaciones a largo plazo del estado, como la falta de viviendas asequibles y la protección de las tierras públicas.

También espera con interés presentarse a la reelección el próximo año.

Su colega senadora por Nevada, Jacky Rosen, también se comprometió a luchar por la hospitalidad, el apoyo a las pequeñas empresas y a aumentar el apoyo a los sistemas locales de atención de la salud a medida que las vacunas estén disponibles.

“Mirando hacia el futuro, el Congreso finalmente podrá trabajar de manera bipartidista para abordar temas críticos para los nevadenses como la reducción de los precios de los medicamentos recetados, la inversión en energía renovable, la aprobación de una reforma migratoria integral que proporcione a los Dreamers y a los beneficiarios del TPS un camino hacia la ciudadanía y mucho más”, afirmó Rosen en una declaración.

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