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“El fandango de las calaveras”

“Si la muerte llega a mí,

por enterado me doy.

Pues para la muerte en si,

lo mismo es mañana que hoy”:

Gilberto Gutiérrez, Grupo Mono Blanco.

El festival “Vida en Muerte” dedicado celebrar el Día de los Muertos, este 2018 llegó a la mayoría de edad. Cumplió 18 años y lo hizo en grande al tener como acto central –artístico- al grupo veracruzano Mono Blanco y recibir a unos 10 mil visitantes a lo largo de dos días.

“Esta celebración fue muy especial, con mucha gente, mucha participación y una amplia oferta de actividades y entretenimiento. Cumplimos 18 años y es como haber llegado a la mayoría de edad”, afirmó Irma Varela, coordinadora del Centro Cultural Winchester, en entrevista con El Tiempo la noche del viernes 2 de noviembre al final del festival.

“Este año hicimos algunos cambios y mejoras. Buscamos retomar lo tradicional, la esencia de la celebración del Día de Muertos. El evento no es para promover política ni personalidades, es cultural; busca preservar la tradición”, afirmó Varela, quien 18 años atrás empezó el festival.

Sobre los concursos informó que las ofrendas las ganaron “Club Migrantes de Uruapan”, “Federación Hidalguense”, y “Artesanías y catrinas Xico”. No hubo primeros lugares, simplemente las ganadoras fueron tres, con premios de $500 dólares cada una. En las “Calaveritas” (versos sarcásticos hacia vivos o muertos): primer lugar Jairo García, segundo Antonio Rico, y tercero

Charlene Moscal. Los premios fueron de $150, $100 y $50 dólares respectivamente.

En cuanto a la exposición de arte con el tema de la muerte, los ganadores recibieron certificados de regalo según su categoría: Juvenil 100; Amateur 200, y Profesional, 300 dólares.

A la pregunta de cuántos visitantes habían llegado al evento, Varela dijo que “según estimaciones durante los dos días habrían pasado por ahí unas 10 mil personas. Unas solo un rato, mientras otros se quedan más tiempo, vienen familias completas, por las ofrendas, por el entretenimiento, los talleres o la comida”.

Varela dijo estar muy contenta por “el maravilloso evento que se ofreció, por tanta gente que vino y por el gran trabajo que hizo todo el equipo del Winchester y los colaboradores”. También dijo sentirse orgullosa por estar a la cabeza del centro Winchester y ver que este evento ha fructificado. “Hace muchos años llegué aquí como bailarina de México Vivo” y hoy estoy a cargo de este maravilloso lugar que ofrece mucho para la gente”. El día anterior Varela recibió un reconocimiento del Consulado de México.

El Centro Cultural Winchester, del Condado Clark, es sede del que se considera el primer evento formal en Las Vegas dedicado a la celebración mexicana del Día de Muertos. La UNESCO registró a esta tradición como “Patrimonio intangible de la humanidad”.

Este año el festival tuvo como atracción principal al grupo folklórico “Mono Blanco”, de Veracruz, México, fundado y dirigido por Gilberto Gutiérrez. Con su arpa, guitarras e instrumentos como una quijada de burro el grupo ofreció lo que llamaron “El fandango de las calaveras”.

El quinteto ejecutó varios sones jarochos donde la figura central de las coplas (los versos) fue la “calaca”, la muerte. Fue tan gustado que al final la gente pidió “otra, otra”.

Antes se presentaron otros grupos folklóricos locales, mientras en diversas áreas del lugar la gente disfrutó las ofrendas, recorrió los puestos de artesanías o comió en alguno de los muchos puestos de antojitos que, esta vez, a algunos les falló la calidad, según comentarios de consumidores.

“Es la mejor celebración a nuestros difuntos que tenemos aquí (en Las Vegas)… por eso vinimos toda la familia”, dijo la señora García mientras se abría paso entre la gente admirando las ofrendas, la noche del viernes 2 de noviembre en el Centro Cultural Winchester.

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