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El herido oficial de policía de Las Vegas se somete a una exitosa cirugía

Un oficial de policía de Las Vegas gravemente herido durante una protesta en el Strip continuó luchando por su vida el miércoles después de someterse a una exitosa cirugía para extraerle una bala del cuello, según el presidente del sindicato de la policía.

El oficial del Departamento de Policía Metropolitana, Shay Mikalonis, de 29 años, fue herido de bala el lunes al final de una protesta de “Black Lives Matter” frente a Circus Circus. La policía informó que le dispararon en la cabeza, causándole una lesión en la columna vertebral.

El presidente de la Asociación de Protección de la Policía de Las Vegas, Steve Grammas, comentó que Mikalonis seguía en estado crítico, pero señaló algunas noticias alentadoras.

“Le sacaron la bala del cuello con éxito”, notificó Grammas el miércoles por la mañana. “Su presión sanguínea está mejorando, sigue vivo y está luchando”.

Apoyo en el UMC

Mientras tanto, ha habido un importante flujo de apoyo comunitario para Mikalonis, graduado en 2008 de la Preparatoria Arbor View y veterano de cuatro años de la fuerza policial. Los ciudadanos hicieron una vigilia el martes por la noche frente al hospital. La gente también se ha presentado en el hospital para donar alimentos y suministros a la policía.

John Ynigues, propietario de Grouchy John’s Coffee, llevó una camioneta al Centro Médico Universitario el miércoles por la mañana y estuvo haciendo frappes, capuchinos y otras bebidas de café gratis para los oficiales.

“Estamos aquí para apoyar a los oficiales que han estado fuera toda la noche”, mencionó Ynigues. “Tratando de proporcionar apoyo”.

Otros se presentaron en el hospital el miércoles por la mañana con agua y comida. La gente ha recurrido a los medios sociales para expresar su apoyo a los Mikalonis bajo los términos “Pray for Shay” y “Metro Strong”.

La protesta que llevó al tiroteo de Mikalonis fue pacífica durante horas. Fue durante el cuarto día de manifestaciones en la ciudad en protesta por la brutalidad policial y la muerte de George Floyd, que murió la semana pasada después de que el oficial de Minneapolis, Derek Chauvin, presionara su rodilla contra el cuello del hombre esposado durante casi nueve minutos.

Chauvin fue arrestado y acusado de homicidio y asesinato en tercer grado, ahora se enfrenta a un cargo adicional de asesinato en segundo grado, anunció el miércoles el Fiscal General de Minnesota, Keith Ellison.

Las marchas comenzaron el viernes

Las manifestaciones en el Valle de Las Vegas comenzaron el viernes por la tarde en el Strip. Desde entonces, las protestas se han celebrado en el centro de Las Vegas y en la zona de la UNLV. Desde el sábado hasta el lunes por la noche, la policía usó gas lacrimógeno y balas no letales contra los manifestantes, algunos de los cuales lanzaron botellas de agua y piedras a los oficiales.

El lunes por la noche, la policía alega que Edgar Samaniego, de 20 años, disparó a Mikalonis desde 15 metros de distancia cuando el oficial estaba esposando a alguien en una multitud de manifestantes frente a Circus Circus.

Samaniego, que compareció brevemente ante el tribunal el miércoles, se enfrenta a un cargo de intento de asesinato de un agente de policía con un arma mortal y a dos cargos de disparar un arma cuando una persona podría estar en peligro, según los registros del tribunal y de la cárcel.

Peligro potencial

Al ordenar que Samaniego fuera retenido sin derecho a fianza, el Juez de Paz de Las Vegas, Joe Bonaventure, citó que es un peligro potencial para la comunidad y un peligro para la aplicación de la ley. Samaniego, que permanece en custodia en el Centro de Detención del Condado Clark, se le ordenó regresar a la corte el viernes.

El Fiscal de Distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, comentó después de la audiencia que el tiroteo “merece una atención especial” y se cuidó de distinguir el ataque de las protestas pacíficas.

“La forma en que yo veo esto es el hecho de que una protesta estaba ocurriendo a la vez es casi incidental al comportamiento de este acusado”, dijo Wolfson. “Obviamente, se presume que es inocente. Tenemos un proceso en nuestro sistema de justicia criminal que requiere que probemos nuestro caso, pero su comportamiento, aparte de cualquier protesta que estuviera ocurriendo, fue tal que tenemos la intención de presentar cargos que son apropiados”.

Los fiscales reprodujeron el video del tiroteo para el juez y argumentaron que Samaniego era un peligro para las grandes multitudes que se han reunido durante las recientes protestas.

“No sólo los oficiales están en peligro, sino también todas las demás personas que están ahí fuera protestando pacíficamente”, recalcó el Subfiscal Jefe del Distrito, Giancarlo Pesci. “Y si él saliera, la preocupación del estado es que algo como esto pueda suceder de nuevo”.

El video mostraba a Samaniego alejándose del Boulevard de Las Vegas, girando sobre su hombro izquierdo y alcanzando lo que parecía ser un arma antes de que le disparara a Mikalonis, explicó el fiscal. La policía encontró más tarde cartuchos que coincidían con el arma de Samaniego en la escena y en el balcón de un Travelodge cercano.

El defensor público adjunto Scott Coffee había pedido al juez que fijara una fianza de 100 mil dólares y le dijo que Samaniego había nacido y se había criado en Las Vegas. Varios miembros de su familia, incluyendo su madre, hermano, abuela, tía y primo, estaban sentados en la parte de trasera de la sala.

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