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El largo juicio del Club de Motos Vagos termina con absolución

Ocho miembros del Club de Motocicletas Vagos fueron absueltos de todos los cargos el lunes después de un largo juicio por crimen organizado que pudo haberlos llevado a prisión de por vida.

“Esto es lo que pasa cuando el gobierno trata de encerrar a la gente con trucos y mentiras”, mencionó el abogado defensor Dan Hill poco después de que se anunciaran los veredictos.

Los jurados deliberaron durante unas 17 horas a lo largo de cuatro días antes de devolver los veredictos sobre los cargos federales de conspiración para participar en una empresa de chantaje, asesinato y uso de un arma de fuego para cometer asesinato.

El juicio de Las Vegas, que comenzó en julio, se centró en el fatal tiroteo de septiembre de 2011 de un líder rival de los Hells Angels dentro de un casino de Sparks durante el Street Vibrations, un festival anual de motocicletas.

“Estoy agradecido por el tiempo del tribunal, la consideración del jurado y el trabajo diligente de los asistentes de los abogados de EE.UU. para lograr un veredicto que el jurado consideró justo y equitativo”, declaró Nicholas Trutanich, fiscal de EE.UU. para Nevada.

Al preguntársele si creía que los veredictos eran justos y equitativos, Trutanich respondió: “El jurado ha hablado”.

Los jurados se negaron a ser entrevistados por un reportero el lunes al salir de la corte.

Entre los que estaban siendo juzgados estaban los líderes de Vagos, Pastor “Tata” Palafox, Albert “Al” López, Albert “Dragon Man” Pérez, James “Jimbo” Gillespie y Ernesto “Romeo” González. Los fiscales dijeron que González tiró los disparos fatales en 2011.

En un momento u otro, según las autoridades federales, cada uno de los líderes ocupó un puesto en el nivel internacional, regional o de capítulo del club de motociclistas, que se formó en San Bernardino, California, a mediados de la década de 1960 y desde entonces se ha extendido a por lo menos siete países. Se dice que tiene 75 capítulos en Estados Unidos, 54 de los cuales están en Nevada y California.

Los miembros de Vagos: Bradley “Candy Man” Campos, César “C” Morales y Diego “Boo” García también fueron juzgados.

Los ocho hombres formaban parte de casi dos docenas de reputados miembros de Vagos acusados en 2017 en relación con una lista de delitos violentos caracterizados como una amplia conspiración criminal que databa desde 2005 y abarcaba más de una década. La amplia acusación de 12 cargos reveló por primera vez una extensa operación de aplicación de la ley de un año de duración a través de la cual las autoridades estatales y federales trabajaron encubiertas para infiltrarse en una sociedad exclusiva y ascender en la jerarquía.

Los juicios para los restantes acusados están programados para más adelante este año.

Reacción emocional

El lunes por la tarde, el primer “no culpable” pronunciado por la Jueza de Distrito, Gloria Navarro, fue recibido con un jadeo audible dentro de la sala, seguido de lágrimas de algunos de los acusados, sus familiares sentados en la galería de la sala e incluso algunos de los abogados defensores.

Entre los que lloraban en la galería estaba la esposa de Pérez durante 26 años, Annette. Los dos tienen un hijo de 24 años juntos.

“Si en realidad conocieran a estos tipos, son realmente buenos”, le dijo más tarde al Las Vegas Review-Journal.

Mientras los abogados de la defensa esperaban a sus clientes fuera del juzgado en el centro de Las Vegas, Mark Fleming, quien representaba a López, calificó el juicio de “vergonzoso” para la fiscalía.

“Este es el resultado que uno esperaría cuando el gobierno basa todo su caso en el testimonio de conocidos perjuros”, criticó Fleming. “Estamos agradecidos de que el jurado lo haya visto todo y haya hecho lo correcto”.

El miembro de Vagos, Gary “Jabbers” Rudnick, el testigo estrella del gobierno, admitió en septiembre haber mentido bajo juramento cuando expuso que el asesinato de 2011 era un ataque planeado autorizado por Palafox, el entonces presidente internacional del club.

El gobierno renegó de Rudnick, que había recibido inmunidad por su testimonio contra sus antiguos aliados, pero mantuvo su teoría hasta el final del juicio de que el tiroteo fue un asesinato que implicaba un encubrimiento coordinado y amenazas de represalias contra los miembros que cooperaron con las fuerzas del orden.

“Nunca fue un asesinato”

Lejos del asesinato descrito por los fiscales, los abogados defensores argumentaron que González estaba actuando para detener a dos tiradores activos cuando disparó contra el líder de los Hells Angels, quien después de iniciar una pelea con los miembros de Vagos, sacó su arma primero y comenzó a disparar junto con otro miembro de los Hells Angels.

Ernesto González. (Ilustración por Severiano del Castillo Galván)
Ernesto González. (Ilustración por Severiano del Castillo Galván)

“La verdad de lo que pasó salió a la luz”, argumentó el lunes Michael Kennedy, que representaba a González. “Nunca fue un asesinato, fue una pelea repentina en la que actuó en defensa de los demás”.

A las 4 p.m. del lunes, todos menos uno de los acusados habían salido del tribunal como hombres libres, algunos levantando los puños en señal de victoria mientras los abogados aplaudían y vitoreaban. Pérez permanecerá en custodia debido a un caso no relacionado en Los Ángeles.

Finalmente, Gillespie, uno de los líderes de Vagos, se escabulló silenciosamente con su abogado, Jess Marchese.

El hombre de 72 años de edad, con el pelo largo y blanco, que a menudo se lo remontaba en una cola de caballo, solo tenía una última petición para su abogado: un pase de autobús para volver al norte de California y un peluche para su nieta de nueve años de edad, que cree que su abuelo ha estado en Brasil el último semestre.

“Hay que amar a Jimbo”, le comentó Marchese al Review-Journal. “No quiere salir, solo quería que le consiguiera un pase de autobús lo antes posible”.

Pero antes de volver a casa, Gillespie planeaba disfrutar de una sencilla cena de celebración a solas el lunes por la noche en un asador de la calle principal, y el martes por la mañana, planeaba sorprender a su nieta en la escuela.

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