El motivo del atacante de las bombas de Austin continúa como un misterio en medio de su violento final

PFLUGERVILLE, Texas – Mientras un equipo SWAT se acercaba, el presunto terrorista cuyos mortíferos explosivos aterrorizaron a Austin durante tres semanas, usó uno de sus propios dispositivos para hacerse estallar. Pero la policía advirtió que podría haber plantado más bombas antes de su muerte, y advirtió a la ciudad que permaneciera en guardia.

Mark Anthony Conditt, un desertor universitario desempleado que compró materiales para fabricar bombas en Home Depot, fue rastreado usando videos de vigilancia de la tienda, señales de teléfonos celulares y cuentas de testigos de paquetes de envío de un cliente con un disfraz que incluía una peluca rubia y guantes. Su motivo sigue siendo un misterio.

La policía finalmente encontró al joven de 23 años el miércoles temprano en un hotel en un suburbio al norte de Austin conocido como el escenario para filmar partes de “Friday Night Lights”. Los oficiales se prepararon para ir a arrestarlo. Cuando el vehículo utilitario deportivo del sospechoso comenzó a alejarse, lo siguieron.

Conditt corrió hacia una zanja al costado de la carretera, y agentes de SWAT se acercaron, golpeando su ventana. En cuestión de segundos, el sospechoso había detonado una bomba dentro de su vehículo, haciendo explotar a los oficiales hacia atrás, afirmó el jefe de policía de Austin: Brian Manley.

Un oficial luego disparó su arma contra Conditt, relató el jefe. El médico forense no ha finalizado la causa de la muerte, pero la bomba causó lesiones “importantes”, dijo.

La policía descubrió una grabación de video de 25 minutos en un teléfono móvil encontrado con Conditt, que Manley comentó que considera una “confesión” de los atentados. Describió con gran detalle las diferencias entre las bombas, mencionó, pero sin motivo.

“Es la protesta de un joven muy desafiado hablando de los desafíos en su propia vida”, expresó Manley sobre la grabación.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley no detallaron de inmediato si Conditt actuó solo en los cinco atentados en la capital de Texas y el suburbio de San Antonio que causaron la muerte de dos personas e hirieron gravemente a otras cuatro. Fred Milanowski, de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos, declaró que los investigadores confiaban en que “la misma persona construyó cada uno de estos dispositivos”.

Conditt Asistió a la Universidad, No se Graduó

Los investigadores dieron a conocer pocos detalles sobre Conditt, excepto su edad y que era blanco. Los vecinos afirman que fue educado en casa. Luego asistió a Austin Community College de 2010 a 2012, según una portavoz de la universidad, pero no se graduó.

En un blog en línea de 2012 que la portavoz de la universidad señaló que Conditt creó como parte de un proyecto de clase del gobierno de EE. UU., da su opinión sobre varios asuntos, a menudo en respuesta a los comentarios de otra persona. Conditt escribió que el matrimonio gay debería ser ilegal, argumentó a favor de la pena de muerte y dio su opinión sobre “por qué deberíamos considerar” la eliminación de los registros de delincuentes sexuales.

En la sección “acerca de mí” del blog, Conditt escribió que él no era “de inclinación política”, pero sí se consideraba conservador.

Jay Schulze, quien vive en Pflugerville, agregó que estaba trotando el martes por la noche cuando fue detenido por la policía y le preguntó sobre los bombardeos. Dijo que la policía voló con drones sobre la casa de Conditt durante aproximadamente seis horas entre la noche del martes y la madrugada del miércoles.

Schulze describió la casa como “una casa extraña con muchas personas yendo y viniendo” y un poco deteriorada.

Un vecino que vio crecer a Conditt describió que parecía inteligente y educado. Jeff Reeb destacó que ha vivido al lado de los padres de Conditt durante aproximadamente 17 años y los describió como buenos vecinos. Conditt visitaba a sus padres regularmente, afirmó.

La familia de Conditt emitió un comunicado diciendo que “no tenían idea de la oscuridad en la que Mark debió haber estado”. Su tío, Mike Courtney, dijo que su sobrino era un “friki informático” que era inteligente y amable.

Los Bombardeos Comenzaron el 2 de Marzo

Austin fue atacado con cuatro atentados que comenzaron el 2 de marzo. Las primeras explosiones fueron por paquetes que se dejaron en las entradas de las casas. Luego se colocó una bomba con un cable trampa cerca de un sendero público. Una quinta bomba parcelada explotó el martes temprano en un centro de distribución de FedEx cerca de San Antonio.

El representante Michael McCaul, un republicano de Austin, manifestó que el “error fatal” de Conditt fue ingresar a una tienda FedEx para enviar un paquete porque eso permitió a las autoridades obtener el video de vigilancia en el que se mostraba a él y su vehículo, junto con su número de placa. A partir de ahí, los investigadores podrían identificar al sospechoso y eventualmente rastrearlo usando su teléfono celular.

La policía advirtió sobre la posibilidad de que todavía no se hayan encontrado más bombas.

“No sabemos dónde ha pasado este sospechoso sus últimas 24 horas, y por lo tanto todavía tenemos que permanecer atentos para garantizar que no se hayan dejado otros paquetes o dispositivos a la comunidad”, advirtió Manley.

A última hora de la tarde, los funcionarios federales tenían un “nivel razonable de certeza” de que no había más bombas paquete “en el público”, destacó Milanowski, el agente a cargo de la división de Houston de la ATF. Pero las autoridades instaron a la conciencia continua por si acaso.

“Creemos que estamos al tanto de esto, pero simplemente no lo sabemos”, dijo el agente del FBI Chris Combs.

Los explosivos hechos en casa fueron recuperados de la casa de Conditt. Sus dos compañeros de cuarto fueron detenidos para ser interrogados. Uno fue liberado más tarde.

Los investigadores dijeron que una habitación en el hogar contenía componentes de bombas y materiales explosivos, pero no bombas terminadas. Estaban analizando la historia de Internet de Conditt para descubrir cómo aprendió a fabricar bombas.

Cazando a Conditt

Isaac Figueroa agregó que él y su hermano escucharon sirenas y helicópteros alrededor de las 2 a.m. del miércoles en el área y condujeron hacia ellos, luego cortaron a pie los bosques cercanos después de chocar contra un control policial.

El ciclista de 26 años mencionó que vieron una SUV que estaba inmovilizada entre camionetas grandes y que “parecía que había sido embestida fuera de la carretera”. Dijo que la policía luego desplegó un robot para examinar el vehículo.

La muerte del sospechoso siguió a un día de desarrollos rápidos en el caso. El martes, la bomba en el centro de envío de FedEx en los suburbios de San Antonio explotó en una cinta transportadora.

Más tarde, la policía envió un escuadrón antibombas a una instalación de FedEx fuera del aeropuerto de Austin para verificar un paquete sospechoso. Posteriormente, las autoridades dijeron que el paquete contenía un explosivo que estaba vinculado a los otros bombardeos.

Luego, los oficiales recuperaron imágenes de Conditt usando una peluca rubia y guantes mientras entregaba paquetes para enviar a una tienda FedEx en el sur de Austin. Eso fue suficiente para poner en marcha la persecución que terminó con la explosión fatal del miércoles.

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