El nuevo tramo de la I-11 no puede eludir crisis ocasionales en el puente de Hoover Dam

El tramo recién inaugurado de la Interestatal 11 cerca de Boulder City está diseñado para reducir hasta 30 minutos el viaje entre Las Vegas y Kingman, Arizona.

Pero la ruta algunas veces está sujeta a demoras ocasionales que obstaculizan a los ingenieros de tráfico.

Por razones de seguridad pública, las autoridades afirman que continuarán cerrando el puente de desvío de la Represa Hoover – el único camino de la I-11 a través del Río Colorado – cada vez que alguien amenace con saltar de la estructura.

Ya ha sucedido al menos dos veces desde que se inauguró la nueva sección de la carretera Interestatal el 9 de agosto, incluido un incidente el 15 de agosto que cerró el puente e I-11 durante tres horas.

El vocero del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD), Jay Rivera, afirmó que cerrar el tráfico en el puente es un procedimiento estándar cuando los agentes están tratando con una persona potencialmente suicida.

“Obviamente, la vida siempre vendrá antes que la inconveniencia de alguien”, destacó Rivera.

Cómo responde la Policía Metropolitana

La mayoría de esas llamadas son manejadas por oficiales de LVMPD con base en el sureste del Valle de Las Vegas, porque el departamento está mejor equipado para responder, citó Rivera.

Al menos tres oficiales son enviados a las llamadas en el puente: un miembro del Equipo de Intervención de Crisis (CIT) de la policía, un oficial de respaldo y un supervisor.

“Los oficiales del CIT no son negociadores. Su entrenamiento es más sobre reconocer problemas y tratar de hacer conexiones “con las personas en apuros”, señaló Rivera.

La carretera está cerrada para proteger al público de “la amenaza de la violencia”, así como también del daño psicológico que puede causar el ver a alguien morir, comentó.

Luego está la razón más inquietante por la que la policía no quiere que haya transeúntes cerca en momentos como ese: “Nunca faltan idiotas que gritan: ‘¡Salta!’”, afirmó Rivera.

El tramo de cuatro carriles de mil 900 pies oficialmente conocido como Mike O’Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge se abrió al tránsito en octubre de 2010. El primer suicidio registrado ocurrió en abril de 2012.

No está claro cuántas personas han saltado o amenazado con saltar desde el puente en los años posteriores. Funcionarios de LVMPD, la Patrulla de Carreteras de Nevada (NHP), el Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) y la Oficina de Reclamación de los EE.UU., que operan cerca de la Represa Hoover, aseguraron que no registran ese tipo de información.

Las autoridades afirman que tales llamadas son poco comunes, pero no podrían ser más específicas que eso. Rivera señaló que es más probable que los oficiales convenzan a individuos que no salten “la mayoría de las veces”.

El puente a 890 pies sobre el río Colorado cuenta con una pasarela peatonal con una barrera de concreto y metal de 5 pies y 5 pulgadas con vista a la represa Hoover, aproximadamente a un cuarto de milla río arriba.

El vocero del NDOT, Tony Illia, mencionó que los ingenieros consideraron medidas adicionales de prevención del suicidio, incluida una red de captura o una barrera transparente más alta, pero esas ideas fueron rechazadas por los costos y los desafíos de ingeniería y seguridad que plantearon.

La barrera más alta, por ejemplo, “convertiría la barandilla en una vela, sometiendo la estructura del puente a una carga de viento adicional”, dijo Illia. Entretanto, la red atrapará mayormente a la hojarasca y las aves, al tiempo que proporcionará una ruta de acceso peligrosa y no autorizada a la parte inferior del puente.

Los funcionarios de transporte también consideraron y rechazaron colocar un teléfono de suicidio en el puente, pero el Buró de Reclamaciones gastó casi $92 mil en 2013 para colocar 11 cajas de llamadas de emergencia en la parte superior de la Presa Hoover, en varias áreas de estacionamiento y en la zanja sendero que conduce a la pasarela del puente.

Los teléfonos se conectan directamente al centro de despacho de la fuerza de seguridad de la presa.

Golden Gate consigue redes de barrera

Después de años de planificación y debate, el mes pasado comenzó la construcción de nuevas barreras para evitar suicidas en el puente Golden Gate, que se ubica como uno de los principales destinos de suicidios en el mundo.

Casi mil 700 personas han muerto de un salto desde que se inauguró el icónico puente que cruza la boca de la bahía de San Francisco en 1937.

Según el Distrito de Carreteras y Transporte del Puente Golden Gate, que opera la estructura, las redes metálicas de barrera se están instalando a lo largo de todo el largo de 1.7 millas a unos 20 pies debajo de la pasarela peatonal a lo largo del lado este del puente.

El portavoz del distrito, Paolo Cosulich-Schwartz, argumentó que las barreras no están destinadas a atrapar a la gente sino que los disuaden de saltar en primer lugar al bloquear su caída y frustrar sus planes.

Se espera que la instalación de las barreras se prolongue hasta principios de 2021 y costará $211 millones, casi tanto como el costo de construir todo el puente de derivación de la Represa Hoover.

El Golden Gate solo ha cerrado una docena de veces en los últimos 81 años, y nunca a causa de un intento de suicidio, pero Cosulich-Schwartz anunció que no es raro que se bloqueen uno o dos carriles ya que el personal de emergencia lidia con un potencial saltador.

El puente de seis carriles transporta alrededor de 117 mil vehículos por día.

Un promedio de 15 mil 653 vehículos por día cruzan el puente de circunvalación de la Presa Hoover, justo al este del nuevo tramo de la I-11.

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