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El otoño también ofrece oportunidades para que los adultos del área de Las Vegas aprendan algo nuevo

Las lecciones de regreso a la escuela no deberían ser un sector exclusivo de los niños en las aulas. Las oportunidades de aprendizaje en otoño abundan para los adultos que desean adquirir una nueva habilidad de aventura al aire libre, obtener una mayor comprensión del patio trasero del sur de Nevada o explorar las maravillas naturales en el suroeste de Estados Unidos.

Un buen lugar para comenzar ese aprendizaje es en REI en Henderson, un centro de equipo para acampar, escalar, andar en bicicleta y hacer deportes de nieve que también cuenta con un aula escondida en la parte trasera de la tienda. Este mes, una clase de “Aventuras con perros” me persuadió a hacer planes más frecuentes para que mi cachorro se pusiera a andar. A la mayoría de los perros les encantan las caminatas, y la pasarán mejor caminando y acampando si se consideran cuidadosamente los efectos del terreno, el clima y la distancia en ellos.

Gina Mathews, líder de charla canina y administradora de Outdoor School para las tiendas REI en el sur de Nevada, sugirió trabajar con las personalidades e idiosincrasias de los perros al decidir qué probar.

“Si tu perro no se siente cómodo en el agua, no querrás llevarlo a remar”, advirtió Mathews. “Ni tú ni tu perro se divertirán”.

Mathews, quien siempre carga con una mochila para perros en la que lleva sus propias bolsas para excremento y un tazón de agua, dijo que es mejor facilitarle a los perros nuevas rutinas. Pon una mochila vacía o unas botas para patas y deja que tu amigo se acostumbre a esos accesorios portátiles incómodos mientras camina dentro de tu casa días antes de un viaje al Monte Charleston.

“Trae algunas golosinas a las que respondan bien”, agregó.

La muestra de productos es inherentemente una parte del paquete de Outdoor School, pero nunca he considerado que las clases de REI sean infomerciales de una hora sobre productos vendidos por la compañía. Lo que he descubierto es la inspiración y la información necesarias para finalmente hacer un viaje al Parque Nacional Arches; la valentía de completar mi primera caminata nocturna a la luz de la luna; la información sobre cinco tipos de serpientes de cascabel que se encuentran en el sur de Nevada; y la llamada de atención para ponerse en mejor forma antes de considerar seriamente una caminata a Havasupai Falls.

La mayoría de las charlas de REI son gratuitas, mientras que la mayoría de los talleres y salidas cuestan entre 15 y 69 dólares para los miembros de REI, que se unen por una tarifa de membresía de por vida de 20 dólares. La escuela al aire libre de REI ofrece varias series de talleres de pago para aquellos que deseen con el tiempo ser competentes en asuntos como reparación de bicicletas, primeros auxilios y supervivencia en el desierto y fotografía.

Se planean charlas gratuitas este otoño para cualquiera que quiera aprovechar al máximo sus visitas a los parques nacionales cercanos del Gran Cañón, Zion y Bryce Canyon. Hace cuatro años, un empleado de REI compartió sus consejos de planificación y entusiasmo por el Parque Nacional Arches. Mientras escuchaba y veía su presentación de diapositivas, hice un pacto conmigo mismo para conducir siete horas en busca de la versión de roca sólida de Delicate Arch, la imagen en miles de placas de Utah. Seguí y pasé las vacaciones de primavera de 2017 caminando en la colección más densa de formaciones de arcos de arenisca del planeta.

“Nuestro objetivo es inspirar y educar”, destacó Mathews. Agregó que todos los instructores de REI tienen una “pasión natural por el aire libre”, y cada uno tiene su propio conjunto de habilidades y fortalezas para compartir. Algunos son ávidos escaladores, ciclistas fanáticos, entusiastas de las canoas, sobrevivientes del Sendero de los Apalaches o graduados universitarios que estudiaron fotografía como Mathews. Los conferenciantes invitados, incluidos los traídos por Friends of Nevada Wilderness, son expertos en temas como las mariposas endémicas de Spring Mountains, el río Amargosa y las serpientes de cascabel locales.

El herpetólogo Bob McKeever, trajo consigo serpientes de cascabel en terrarios portátiles y seguros a una charla de verano de REI titulada “Entonces, te encuentras con una cascabel. ¿Y ahora qué?” McKeever es un defensor y admirador de los reptiles. “No son los malos y feroces que la gente dice que son”, aclaró. Su instinto, dijo, es evitar los encuentros humanos. “‘Espero que no me vean’ es su primera reacción”, explicó McKeever.

Obviamente, es mejor mantenerse alejado de la vista de serpientes de cascabel, de los sonidos de advertencia y prestar atención a los alrededores para evitar ser sorprendido por serpientes. Sin embargo, si te muerde, señaló McKeever, cálmate y limita el movimiento físico para reducir tu ritmo cardíaco tanto como sea posible para disminuir la circulación del veneno. En otras palabras, caminar o ser transportado es mejor que correr para obtener atención médica. Añadió que las medidas inútiles y dañinas incluyen la aplicación de torniquetes e intentar succionar veneno. McKeever, que tiene medio dedo debido a una mordedura de serpiente de cascabel, dijo que ir al hospital lo más rápido posible siempre debe ser la prioridad, pero la mayoría de los adultos tienen varias horas para trabajar antes de que la situación se vuelva grave. El dolor y la hinchazón dramática son previsiblemente las reacciones del cuerpo al veneno de la serpiente de cascabel, enunció.

McKeever mezcló historias personales sobre sus encuentros intencionales con serpientes con información sobre las de Mojave, las manchadas, las de Great Basin, las diamantinas del oeste y la cascabel cornuda. Después, todos rodearon los recintos de vidrio para ver de cerca las serpientes de cascabel.

David Quinlan, coordinador de marketing de los programas al aire libre del sur de Nevada de REI, mencionó que la compañía está forjando más alianzas con áreas locales de recreación y conservación. REI recientemente estableció una asociación con el Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon y obtuvo permisos de uso especial, por lo que las salidas y caminatas de REI finalmente tendrán lugar allí, afirmó.

“Estamos comenzando a ofrecer una mayor variedad de clases de campo al aire libre”, subrayó Quinlan. “Hace que sea mucho más fácil para las personas salir y explorar con los nuevos conocimientos que tienen”.

Quinlan y Mathews se animan cuando los clientes regresan para contar historias de cómo sus clases de REI se han traducido en mejores experiencias al aire libre. Un objetivo es ayudar a los clientes a pensar en administrar sus aventuras de manera inteligente y segura, citaron.

“A menudo veo caras conocidas, y eso me gusta mucho”, agregó Mathews. “Es emocionante verlos en clase o en un taller y luego, cuando han tenido tiempo de aplicar lo que han aprendido. Es emocionante verlos construir su base de conocimientos y prepararse para sus propias experiencias”.

El registro en línea para las clases y eventos de REI en el área de Henderson está disponible en https://www.rei.com/events/p/us-nv-henderson. El registro también se puede completar en la caja de la tienda del Distrito.

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