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El paisaje de Wetlands Park es un festín para los sentidos de los ciclistas

¿Estás buscando aumentar tus probabilidades de que un coyote o un correcaminos se crucen en tu camino? Las posibilidades de tales encuentros aumentan considerablemente en un tesoro del sureste de Las Vegas conocido como Clark County Wetlands Park. Explorar en bicicleta brinda una oportunidad adicional porque se puede cubrir más territorio. Pero cualquier pitido que escuches probablemente provenga de compañeros ciclistas que van a paso rápido, en lugar de algún correcaminos.

Dos veces en el sendero para ciclistas Wetlands Loop de 14 millas, me encontré con grandes correcaminos haciendo lo que mejor saben hacer: usar sus cuerpos aerodinámicos y sus colas en forma de timón para perseguir su comida en el suelo del desierto. A mediados de septiembre, a lo largo del sendero de Pabco, un correcaminos con sus plumas en una exhibición dramática utilizó saltos de guerrero jiujitsu cuando venció a un saltamontes.

En el parque de dos mil 900 acres que es paralelo al Las Vegas Wash, los coyotes itinerantes no son una vista rara, pero mis encuentros han sido a distancia, ya sea en mi bicicleta o caminando. Los delgados caninos de color arenoso generalmente parecen estar patrullando solos el parque, aunque mis padres una vez vieron un grupo de siete cerca de la entrada principal del parque, cerca del extremo este de la avenida Tropicana.

Ya sea que los visitantes estén al acecho de coyotes, correcaminos, conejos, patos invernales, aventuras en bicicleta, caminatas escénicas o una mejor comprensión de la red de drenaje de agua del Valle de Las Vegas (que funciona por gravedad) Wetlands Park ofrece información y ejercicio. Con el malvado calor del desierto del verano detrás de nosotros, ahora es el momento de amarrar las bicicletas en un estante o tirarlas en la parte trasera de un camión y presentarles el Wetlands Loop.

Se pueden adoptar varios enfoques para andar en bicicleta por Wetlands. Lo que está fuera del alcance de las bicicletas es la parte más visitada del parque, la Reserva Natural que se despliega desde el centro de visitantes. Cerca de las bicicletas están esos 210 acres, donde millas de senderos para caminar pasan por altos bosques de álamos, estanques plácidos y hábitats protegidos para animales, como castores, mapaches, fochas americanas y grandes búhos cornudos.

Consultar un mapa de ciclismo de Wetlands Park es esencial de antemano para ayudar a comprender la complicada disposición de la tierra. Visita bit.ly/2p44lZ7.

Un lugar inteligente para comenzar un paseo en Wetlands Loop es desde Neighborhood Park, que está adyacente a la Reserva Natural y ofrece acceso al sendero pavimentado de Monson, que conduce a los pasajeros sobre el Weir Bridge y hacia el lado norte de Wetlands Loop. También se puede acceder a las 11 y media millas pavimentadas del sendero circular a través de Galleria Drive en los senderos Pabco y Wells, así como en el Parque Terrazza cerca del lago Las Vegas. Una cuarta opción para llegar al lado sur de Wetlands Loop es desde el comienzo del sendero Duck Creek, aunque las condiciones del sendero pueden ser difíciles, la señalética es deficiente y la dirección que toma el camino principal puede ser confusa. El comienzo del sendero Duck Creek permite el acceso a las dos y media millas sin pavimentar del circuito de 14 millas.

Aunque el circuito completo es de 14 millas, existen alternativas para paseos más cortos llenos de oportunidades para observar la vida silvestre y ver las montañas y Las Vegas Wash. Por ejemplo, una opción más fácil de seis millas es estacionarse en el comienzo del sendero Pabco y andar tres millas a lo largo del camino hacia el Parque Terrazza y luego regreso a Pabco. Esa sección del lado sur del circuito ofrece excelentes vistas para ver la puesta de sol o echar un vistazo a los detalles de la cinta verde que es visible desde un avión al descender por el Aeropuerto Internacional McCarran.

Otra posibilidad es comenzar en Terrazza Park y tomar el puente Powerline Crossing sobre el Wash para acceder al lado norte del circuito. Ve tan lejos como desees antes de darte la vuelta para regresar al Parque Terrazza. Las vistas del Wash no son tan espectaculares en el lado norte, pero el camino a través del matorral de creosota tiene algunos altibajos emocionantes y ofrece a los ciclistas una sensación de desconexión de la civilización (siempre trae agua adicional y prepárate para reparar un neumático pinchado, si es necesario).

A mediados de septiembre, un par de águilas pescadoras pescaron desde lo alto de las abundantes cañas justo debajo del sendero para bicicletas entre Wells trailhead y Terrazza Park. Ese mismo día, mi esposo y yo vimos 40 ibis de cara blanca y 50 gansos canadienses desde lugares a lo largo de la parte sin pavimentar del sendero sur a la vista del estadio Sam Boyd. Montamos desde el comienzo del sendero Duck Creek hasta el Parque Terrazza.

Ese día, los neumáticos y la cadena de mi bicicleta se enlodaron, ya que la escorrentía en su camino desde Duck Creek hasta Las Vegas Wash goteó a través de una sección del sendero densa y vegetada cerca del campo de aviones de control remoto del área. El mapa de Wetlands Park ofrece este consejo a los ciclistas que acceden a las partes no pavimentadas del circuito: “tenga cuidado, las condiciones varían”. No hay información oficial sobre cuándo se pueden hacer mejoras.

Otra posibilidad que podría estar desarmando a algunos ciclistas es encontrarse con campamentos para personas sin hogar, como lo hicimos al ir en bicicleta hacia el estacionamiento de Pabco. La sombra y la soledad a lo largo del Las Vegas Wash, que se considera un río urbano debido a su flujo continuo, ha sido atractivo durante décadas para los nevadenses del sur sin hogar. Los nativos americanos y los primeros colonos establecieron hogares en las mismas áreas hace cientos de años, y se encuentra evidencia de sus asentamientos en las orillas del Wash.

El agua en el desierto Mojave (incluso cuando es la escorrentía urbana y las aguas residuales tratadas que fluyen hacia el lago Mead) es una rareza que crea imágenes bonitas de contrastes y crea hogares cómodos para las criaturas. La naturaleza no ofrece avistamientos garantizados de vida silvestre, pero la suerte favorece a cualquiera que ande en bicicleta por el Wetlands Loop.

Natalie Burt, ex reportera de noticias del Review-Journal durante 11 años, pasa la mayor parte de su tiempo libre posible disfrutando del aire libre en el sur de Nevada. Ahora es maestra y ha vivido en Henderson durante 18 años. Correo electrónico: nvburt@gmail.com.

En línea

Para mapas e información sobre los parques de Clark County Wetlands, visita bit.ly/2p44lZ7 o bit.ly/2og8GZ4. Para la renta de bicicletas, River Mountains Bike Shop está relativamente cerca de los senderos que conectan con Wetlands Loop, y la información está disponible en bit.ly/2p6XrSZ.

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