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El pavo sube de precio, aquí el porqué

A pocos días de Thanksgiving, supermercados de todo Estados Unidos ofrecen ofertas en muchos de los ingredientes clave para el festín anual.

Pero no para el pavo congelado.

De hecho, los precios del pavo congelado han subido un promedio de más del 30 por ciento desde el comienzo del año, según un análisis de datos de Wells Fargo. Michael Swanson, economista agrícola y vicepresidente del banco, dijo que varios factores están impulsando el aumento de los precios.

Subida de precios

“Uno era que eran excesivamente baratos”, comentó Swanson. “Como consumidores nunca piensas que algo es demasiado barato, pero algunos de los productores pensaban que era demasiado barato, y por eso habían recortado parte de la producción porque no estaban ganando dinero”.

Los precios del pavo también han subido este año por problemas en las cadenas de suministro.

Cargill, un gran productor de pavos enteros, cerró sus instalaciones en Texas antes de la pandemia de COVID-19. La planta procesaba un promedio de 27 mil pavos al día, y el cierre “limitó parte de la oferta en el mercado”, señaló Swanson.

Jay Jandrain, director ejecutivo de Butterball (uno de los mayores productores de pavos del país), le dijo al Review-Journal que si bien la empresa no revela cifras de ventas específicas, uno de cada tres pavos en la mesa de Acción de Gracias es de Butterball.

“Nuestros socios minoristas fijan los precios de nuestros productos en la tienda”, mencionó Jandrain. Butterball produce más de mil millones de libras de pavo anualmente.

Albertsons se negó a hacer comentarios, y los representantes de Smith’s, Walmart, Sam’s Club y Target no respondieron a la solicitud de comentarios.

Beth Breeding, vicepresidenta de comunicaciones y marketing de la National Turkey Federation (que provee pavos para el programa anual de la Casa Blanca “Turkey Pardoning”), dijo que aunque los precios al por mayor han subido, el grupo comercial ha visto precios al por menor similares a los del año pasado debido a los tratos e incentivos ofrecidos.

“Como toda industria, hemos estado trabajando para ajustarnos a las perturbaciones del mercado y a los cambios en las demandas de los consumidores este año, pero no nos preocupa el suministro de pavos para el Día de Acción de Gracias”, recalcó. “Hay mucho pavo disponible para las mesas de las fiestas”.

Pero Swanson señaló que está viendo menos promociones este año.

“Hemos hablado con varios minoristas y fabricantes de alimentos que no están usando la misma cantidad de lo que ellos llaman dinero de comercio (las promociones como el dos por uno o cupones). Simplemente, han tenido una demanda tan buena, que no ven ninguna razón para tratar de estimularla aún más”, indicó.

Aves más pequeñas

Jandrain, de Butterball, dijo que las encuestas de la compañía encontraron que más estadounidenses serán anfitriones de reuniones más pequeñas este año y que “hay un deseo de pavos ligeramente más pequeños”. Agregó que las encuestas encontraron que el 75 por ciento de los anfitriones del Día de Acción de Gracias “quieren el mismo tamaño o incluso un poco más de pavo más grande que el año pasado”. El 25 por ciento restante de los anfitriones buscan pavos más pequeños este año.

Swanson dijo que los almacenes se han abastecido de pavos más pequeños.

“Hemos escuchado de algunos de nuestros contactos en la industria que había un premio para las aves más pequeñas este año porque la gente no va a tener las grandes 18 a 20 personas sentadas juntas”, señala Swanson.

Y cuando se trata de una multitud más pequeña para alimentar, Swanson mencionó que los estadounidenses podrían omitir el pavo por completo.

“También escuchamos de la gente que, cuando sólo se va a cocinar para cinco o seis personas, o menos, se está dispuesto a buscar diferentes opciones que son menos tradicionales esta vez”, mencionó. Algunas tiendas de comestibles en todo el valle están vendiendo pollo, pechugas de pavo, rosbif, jamón y otros cortes de carne que son más fáciles para los chefs novatos de Acción de Gracias.

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