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El precio de la gasolina subió 37 centavos en el último mes. Aquí el motivo

Los precios de la gasolina se han disparado en el último mes, y el precio promedio de la gasolina normal sin plomo ha subido 37 centavos en el área metropolitana de Las Vegas.

A nivel local, el precio promedio pasó de 2.84 dólares hace un mes a 3.21 dólares el lunes, según la American Automobile Association (AAA).

El precio promedio de la gasolina en el Silver State también aumentó 37 centavos en el último mes, mientras que el promedio nacional subió 38 centavos, según datos de la AAA. El precio en las estaciones ha subido 72 centavos desde el 20 de noviembre.

“Este aumento no es algo aislado en el Oeste”, comentó Sergio Ávila, portavoz de AAA Nevada. “Es algo que ocurre en todo el país. El promedio en todos los estados ha subido dos dígitos desde febrero, lo que hace que una de cada 10 gasolineras tenga precios en el surtidor de tres dólares por galón o más”.

La analista de la industria Trilby Lundberg, de Lundberg Survey, declaró que la subida de los precios se debe al aumento de los costes del crudo, al efecto persistente de los cortes de energía que provocaron el cierre o la reducción de las operaciones de varias refinerías de Texas el mes pasado, y al aumento de los precios de los créditos para un combustible renovable.

Patrick De Haan, analista jefe de petróleo de GasBuddy.com, afirma que todo se reduce a la oferta y la demanda.

“En los últimos dos meses, a medida que hemos empezado a ver una mejora con la pandemia, los estadounidenses han ido encontrando lugares a los que acudir”, dijo De Haan. “La demanda de gasolina está ahora justo por debajo de donde estaba antes de la pandemia”.

Aumento de la demanda

De Haan atribuye el aumento de automovilistas en las carreteras de todo el país a la continuación de la aplicación de lass vacunas, a que los estados han suavizado las restricciones relacionadas con el coronavirus y a que la gente ha vuelto al trabajo.

Pese a este aumento de la demanda, los productores de petróleo que redujeron la producción durante la pandemia aún no han vuelto a aumentar, dijo De Haan.

“Por eso los precios se han disparado desde noviembre del año pasado”, mencionó De Haan. “A todo el mundo le gusta señalar que las elecciones fueron a principios de noviembre, pero también lo fue el hecho de que la vacuna estaba iniciando a circular. Era una promesa importante para que la demanda de petróleo volviera a estar donde debería estar”.

De Haan dijo que el aumento del precio de la gasolina no está vinculado a la toma de posesión del presidente Joe Biden, como muchos han especulado en Internet.

“Al parecer, hay miles de analistas petroleros de clóset que deciden qué es lo que alimenta los precios”, dijo De Haan. “Aunque la demanda de gasolina se ha recuperado ampliamente hasta alcanzar los niveles de hace un año, muchos otros combustibles no lo han hecho, siendo los combustibles para aviones uno de ellos. El hecho de que antes del COVID no hubiera escasez de capacidad en los oleoductos, sigue sin haberla, viendo que los volúmenes siguen siendo menores”.

La decisión de Biden de paralizar las obras del oleoducto Keystone no afecta por el momento a los precios del gas, señaló De Haan.

“Si se quita un oleoducto que se ha utilizado y con el que se ha contado durante años, entonces se tendría un problema”, mencionó. “Pero eliminar de la ecuación un gasoducto que no funciona no es algo que pueda hacer subir los precios. Podría hacerlo en el futuro si volviera a haber suficiente producción de crudo como para necesitar esa capacidad de oleoducto, pero eso no ocurriría hasta dentro de unos años”.

No hay pronto alivio

Otra idea errónea es que Biden ha prohibido la fracturación hidráulica, también conocida como fracking, que muchos han señalado como una de las razones del aumento de los precios de la gas. De Haan dijo que eso es falso, ya que Biden puso una moratoria de 60 días a los nuevos pozos en terrenos federales, que entró en vigor en enero.

Señaló que las compañías petroleras están produciendo unos 10 millones de barriles de petróleo al día, por debajo de los 13 millones de barriles diarios que producían hace un año.

“Hasta que no volvamos al nivel de 13 millones de barriles diarios anterior a la pandemia, ninguna compañía petrolera va a querer perforar, ya sea en terrenos federales o privados”, aseveró.

De Haan espera que los precios sigan subiendo hasta que los productores de petróleo aumenten la producción, lo que no cree que ocurra pronto.

Ávila se mostró de acuerdo y señaló que los precios del crudo se encuentran en el nivel más alto de los últimos dos años. El petróleo estadounidense de referencia subió 57 centavos el lunes, hasta 66.18 dólares por barril, en las operaciones electrónicas de la New York Mercantile Exchange.

“Los precios del crudo representan alrededor del 50 por ciento del precio que los conductores pagan en el surtidor”, mencionó Ávila. “Con la utilización de las refinerías en un mínimo histórico, los suministros de gasolina ajustándose, la demanda aumentando modestamente debido a la relajación de las restricciones y los precios del crudo en alza, los precios baratos están en el espejo retrovisor para el futuro inmediato”

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