El río Humboldt fluye por la historia de Nevada

El río Humboldt puede no ser gran cosa, pero se ha trazado un arco narrativo de colores a través de la historia de Nevada. Desde los primeros exploradores de todo el Estado de Plata el río Humboldt ha proveído sustento para sus pobladores y ha jugado un papel crucial en la conformación de la economía y la cultura de Nevada.

Para entender por qué el río Humboldt ha sido tan importante para Nevada, hay que comenzar con el lugar donde se ejecuta. El río nace al norte de Wells y fluye hacia el oeste 330 millas de Lovelock. Eso lo hace el río más largo de América que comienza y termina en los límites de un estado, de acuerdo con la División de Vida Silvestre de Nevada. Y esa longitud ni siquiera tiene en cuenta las formas sinuosas del río Humboldt.

Sus alcances fueron esenciales para que el río Humboldt funcionara como una herramienta de navegación para los primeros exploradores y migrantes. Peter Skene Ogden de la Bahía de Hudson Co. se le atribuye el crédito por el descubrimiento de la corriente de Humboldt en 1828. A través de la década de 1850, los europeos utilizaban el río para atrapar castores. A través de la década de 1870, el Humboldt ayudó a descubrir una ruta clave para el California Emigrant Overland Trail, ya que caravanas de pioneros siguieron el río y lo utilizaron como una fuente de agua. Era una guía para la parte del ferrocarril transcontinental, así como para la de hoy en día la carretera interestatal 80. Su cuenca fue hogar de algunas de las mayores vetas de plata del mundo en la década de 1860, así como algunas de las minas de oro más productivas del mundo, desde 1960 hasta la fecha.

Pero le costó al explorador John C. Fremont, el homónimo de Fremont Street y el hombre que, literalmente, puso la ciudad de Las Vegas en el mapa, descubrir el río Humboldt en 1845.

Su nombre honra al naturalista alemán el Barón Friedrich Heinrich Alexander von Humboldt, quien murió en 1859 y nunca vio el río que lleva su nombre, según Howard Hickson, director emérito del Museo del Noreste de Nevada en Elko.

Hoy en día, las costas del Humboldt son inaccesibles en la mayoría de lugares, ya sea corriendo a través de la propiedad privada o que fluye en contra de las carreteras transitadas. ¿La excepción? Las cabeceras donde nace el río. Allí, los pescadores pueden pescar peces como la trucha, el róbalo entre otras especies. Los registros de la División de Vida Silvestre del Estado incluyen la captura de un bagre blanco de 17 libras y un leucoma 14 libras.

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