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El sitio de pruebas Drive-thru COVID-19 en Las Vegas abre sus puertas a todos

Después de meses de reservaciones para pruebas del nuevo coronavirus casi exclusivamente para los enfermos, pruebas diagnósticas estarán disponibles en Las Vegas para todo aquel que lo desee a través de una nueva iniciativa “drive-thru” ofrecida por el Centro Médico Universitario y el Condado Clark.

En una desviación de los criterios anteriores, las pruebas (con cita previa el martes y miércoles en el primer piso del estacionamiento de The Orleans) no se limitarán a aquellos sólo con síntomas de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus.

Se espera que se añadan días adicionales después de la evaluación de los dos primeros días.

Al eliminar las restricciones sobre quién puede ser examinado, la iniciativa va más allá de las nuevas recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés). Esas pautas (actualizadas el domingo) ahora instan a que se hagan pruebas a personas sin síntomas que pertenezcan a ciertos grupos minoritarios o que vivan en entornos grupales.

La agencia también recomienda que se hagan pruebas a los individuos sin síntomas que “tengan la prioridad de los departamentos de salud o los médicos” para propósitos de monitoreo de salud pública.

Los criterios de prueba, que han sido “muy fluidos”, se están aflojando aún más a medida que aumenta la capacidad de realizar pruebas, señaló el lunes la doctora Shadaba Asad, directora médica de enfermedades infecciosas del UMC.

“Las restricciones anteriores tenían que ver con la limitada capacidad de pruebas”, apuntó Asad, miembro del equipo médico asesor del gobernador. El UMC no tiene actualmente escasez de los suministros necesarios para las pruebas, incluyendo hisopos, reactivos y otros materiales, afirmó.

Nuevas recomendaciones para las pruebas

Cuando la pandemia se afianzó en Estados Unidos hace unos dos meses, las pruebas se limitaron principalmente a los pacientes cuyos síntomas eran tan graves que fueron admitidos en el hospital. A las personas con síntomas más leves se les aconsejó que se auto-aislaran en casa y rara vez se les hacía la prueba.

En las últimas semanas, a medida que se ha ampliado la capacidad de realizar pruebas, éstas se han hecho más accesibles para las personas con síntomas más leves. Aunque ya no tiene una lista de espera, UNLV Medicine, la práctica médica de la Facultad de Medicina de la UNLV, continúa limitando las pruebas en su programa de auto-aislamiento a los que tienen síntomas, aunque está considerando aflojar sus criterios, aseveró un vocero.

Las recomendaciones actualizadas de los CDC sobre quiénes deben someterse a las pruebas añadieron a personas sin síntomas de ciertas minorías raciales y étnicas que “cuando desarrollan COVID-19, tienden a tener resultados adversos de la enfermedad”, señaló Asad.

Según el sitio web de los CDC, estos grupos incluyen actualmente a “afroamericanos, hispanos y latinos, (y) algunas tribus de indios americanos”.

Las recomendaciones de los CDC también incluyen a las personas sin síntomas que padecen afecciones médicas graves, que según Asad incluyen a los receptores de transplantes de órganos y a quienes reciben quimioterapia, lo que puede comprometer el sistema inmunológico.

También se recomienda que se hagan pruebas a las personas sin síntomas que viven en un centro para personas sin hogar o en un centro de atención a largo plazo.

El fundamento de las recomendaciones ampliadas es “el hecho de que sabemos que hay una gran proporción de la población que es mínimamente sintomática o completamente asintomática; estos son los impulsores de la propagación de la infección”, destacó Asad.

La promesa de expandir las pruebas

Cuanto más pueda la comunidad identificar a quienes transmiten silenciosamente la enfermedad, “más éxito tendremos en la prevención de la propagación de la enfermedad en nuestra comunidad”, comentó. Las personas que dan positivo pueden ser aisladas de otras personas, y sus contactos pueden ser notificados.

La semana pasada, los representantes del Distrito de Salud del Sur de Nevada declararon que los funcionarios de salud usarían “fuerzas de ataque”, clínicas móviles y lugares de paso (drive-thru) para hacerle pruebas a las poblaciones más susceptibles, incluyendo ciertos grupos minoritarios, individuos de 65 años o más y residentes de centros de enfermería especializada.

La ampliación de las pruebas se ha presentado como la clave para reabrir los estados para los negocios, pero el volumen de ellas en Nevada ha permanecido estancado durante semanas antes de aumentar en los últimos días.

“Estas pruebas serán muy importantes a medida que avancemos”, recalcó Asad. “Una vez que se levanten estas medidas de distanciamiento social, las personas infectadas, si no son identificadas, propagarán la enfermedad y volveremos a estar donde estábamos hace unas semanas. De ahí este empuje para realizar pruebas muy extendidas y agresivas”.

Asad añadió que el programa de Orleans es sólo el comienzo de la siguiente fase.

La gente puede programar una cita para hacerse la prueba en The Orleans a través de la página web del UMC en www.umcsn.com. El sitio puede acomodar 300 citas el martes y otra vez el miércoles.

Aquellos con citas se les pide que lleguen 15 minutos antes de la hora programada (no antes) para evitar causar retrasos en el área.

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