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El tiroteo de Texas será manejado como un delito de terrorismo doméstico

EL PASO, Texas — El tiroteo que mató a 20 personas en una concurrida zona comercial de El Paso se manejará como un caso de terrorismo interno, declararon el domingo las autoridades federales, mientras sopesaron los cargos de delitos de odio contra el presunto pistolero que podría ser acreedor a la pena de muerte.

Un fiscal local anunció que presentaría cargos de asesinato capital, declarando que el presunto agresor “había perdido el derecho de estar entre nosotros”.

El ataque del sábado por la mañana fue seguido menos de un día después por otro tiroteo que se cobró la vida de nueve personas en un distrito de vida nocturna de Dayton, Ohio. Ese tirador fue asesinado por la policía. Juntos, los dos asaltos hirieron a más de 50 personas, algunas de ellas de forma crítica, y conmocionaron incluso a una nación que se ha acostumbrado a los espasmos regulares de violencia armada.

Los investigadores se centraron en si el ataque de El Paso fue un crimen de odio después de la aparición de una declaración racista y anti-inmigrante que se publicó en línea poco antes. Los detectives intentaron determinar si fue escrito por el hombre que fue arrestado. La ciudad fronteriza ha ocupado un lugar destacado en el debate de inmigración y es el hogar de 680 mil personas, la mayoría de ellas latinas.

Usando un rifle, el pistolero de El Paso abrió fuego en un área repleta de hasta tres mil personas durante la temporada de compras de regreso a clases.

Pese a los informes iniciales de posibles pistoleros múltiples, se cree que el hombre bajo custodia fue el único tirador, determinó la policía.

Las autoridades policiales lo identificaron como Patrick Crusius, de 21 años, de Allen, un suburbio de Dallas que se encuentra a casi 10 horas en automóvil de El Paso. Fue arrestado sin que la policía le disparara, informaron las autoridades. No hubo indicios inmediatos de que tuviera un abogado.

El jefe de policía de El Paso, Greg Allen, manifestó que el acusado fue cooperativo y “comunicaba información”.

“Básicamente no retuvo nada, se hicieron preguntas particulares y él respondió de la manera que necesitaban ser respondidas”, destacó Allen.

La policía de El Paso comentó que no saben dónde se compró el arma. Allen reconoció que es legal bajo la ley de Texas llevar un arma abiertamente en un lugar público.

“Por supuesto, las personas normales que ven ese tipo de arma podrían alarmarse”, pero antes de comenzar a disparar, el sospechoso estaba técnicamente “dentro del ámbito de la ley”, señaló Allen.

El ataque apuntó a un área comercial a unas cinco millas del punto de control fronterizo principal con Ciudad Juárez, México. Muchas de las víctimas fueron baleadas en un Walmart.

“La escena fue horrible”, expresó Allen.

El tiroteo se produjo menos de una semana después de que un hombre armado de 19 años matara a tres personas e hirió a otras 13 en el popular Gilroy Garlic Festival en California antes de morir por una herida de bala autoinfligida.

Los familiares dijeron que una mujer de 25 años que recibió un disparo mientras aparentemente intentaba proteger a su hijo de dos meses estaba entre los asesinados. Las autoridades mexicanas informaron que tres ciudadanos mexicanos estaban entre los muertos y otros seis resultaron heridos.

Las autoridades estaban buscando vínculos entre el sospechoso y el material en el documento que se publicó en línea poco antes del tiroteo, incluida la expresión de preocupación del escritor de que una afluencia de hispanos a los Estados Unidos reemplazará a los votantes blancos mayores. Potencialmente, eso podría convertir a Texas en azul en las elecciones y cambiar la Casa Blanca a los demócratas.

El escritor también criticó a los republicanos por lo que describió como lazos estrechos con las corporaciones y la degradación del medio ambiente. Aunque una cuenta de Twitter que parece pertenecer a Crusius incluyó publicaciones del presidente Donald Trump que elogian el plan para construir más del muro fronterizo, el escritor del documento en línea dice que sus puntos de vista sobre la raza son anteriores a la campaña de Trump y que cualquier intento de culpar al presidente por su acciones fueron “noticias falsas”.

El escritor negó que fuera un supremacista blanco, pero el documento indica que “la mezcla racial” está destruyendo la nación y recomienda dividir a los Estados Unidos en enclaves territoriales determinados por la raza. La primera oración del documento de cuatro páginas expresa su apoyo al hombre acusado de matar a 51 personas en dos mezquitas de Nueva Zelanda en marzo después de publicar su propia regla con una teoría de conspiración sobre los inmigrantes no blancos que reemplazan a los blancos.

El alcalde de El Paso, Dee Margo, subrayó que sabía que el tirador no era de la ciudad.

“No se trata de eso”, comentó el alcalde en la conferencia de prensa.

El condado de El Paso es más del 80 por ciento latino, según los últimos datos del censo. Decenas de miles de mexicanos cruzan legalmente la frontera cada día para trabajar y comprar en la ciudad.

Trump visitó la ciudad en febrero para argumentar que cerrar la frontera sur haría que Estados Unidos fuera más seguro. Los residentes de la ciudad y el candidato presidencial demócrata Beto O’Rourke, quien es de El Paso, encabezaron a miles en una marcha de protesta más allá de la barrera de cercas de alambre de púas y listones metálicos.

O’Rourke, ex congresista de Texas, enfatizó que los muros fronterizos no han hecho que su ciudad natal sea más segura. La tasa de homicidios de la ciudad era menos de la mitad del promedio nacional en 2005, el año anterior al comienzo de su cerca fronteriza. Antes de que comenzara el proyecto del muro, El Paso había sido clasificada como una de las tres ciudades principales más seguras de EU desde 1997.

Trump ordenó que ondearan banderas a media asta en memoria de las víctimas de los dos tiroteos. Ha estado fuera del público, pero tuiteó sobre los ataques.

El tiroteo fue el asesinato en masa número 21 en los Estados Unidos en 2019 y el quinto tiroteo público en masa. Antes del sábado, 96 personas habían muerto en asesinatos en masa en 2019, 26 de ellas en tiroteos públicos.

La base de datos de asesinatos en masa de AP/USA Today/Northeastern University rastrea todos los homicidios de EU desde 2006 que involucraron a cuatro o más personas asesinadas, sin incluir al delincuente, durante un corto periodo de tiempo, independientemente del arma, la ubicación, la relación víctima-delincuente o el motivo. La base de datos muestra que la edad promedio de un tirador público masivo es 28, significativamente menor que la edad promedio de una persona que comete un tiroteo masivo de su familia.

Desde 2006, 11 tiroteos masivos, sin incluir los del sábado, han sido cometidos por hombres de 21 años o menos.

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