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El trabajo a distancia desde Las Vegas es una nueva frontera para la ciudad

Cuando no está en casa en California, un día típico de trabajo para Jonathan Taylor incluye sentarse junto a la piscina en el Strip de Las Vegas.

Cada dos semanas o así, Taylor reserva una estancia de media semana en un hotel-casino. Es un buen arreglo: Su día suele empezar con un baño matutino en la piscina de un complejo turístico antes de volver a su habitación para empezar a trabajar.

El almuerzo le llega a su habitación y algunas horas del día se las pasa en una cabana con su laptop.

Una vez que termina de trabajar, Taylor explora la ciudad: recorre el centro de Summerlin, va a comer algo a un restaurante o va de excursión al Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon.

“Soy un gran partidario de la oficina en cabanas”, dijo. “Me distraigo más estando en casa, porque estoy pensando en cosas que hacer, frente a todo lo que se hace cuando estoy en Las Vegas”.

El trabajo a distancia se ha convertido en una parte de la vida de la mayoría de los trabajadores estadounidenses desde el inicio de la pandemia, y se espera que tenga una mayor presencia en la fuerza laboral del país una vez que termine la crisis de salud.

Expertos indican que podría ser una gran ayuda para Las Vegas. A corto plazo, las vacaciones en lugares remotos podrían ayudar a aumentar los niveles de ocupación de los centros turísticos a mitad de semana. A largo plazo, podría facilitar que el estado atraiga nuevos residentes que trabajen en lugares remotos y que puedan ayudar a diversificar la economía del estado.

“Creemos que esta es una gran oportunidad de crecimiento”, señaló Jonas Peterson, presidente y director ejecutivo de Las Vegas Global Economic Alliance (LVGEA), una asociación público-privada que trabaja para desarrollar la economía del sur de Nevada. “Si vas a teletrabajar, ¿por qué no querrías teletrabajar desde Las Vegas?”

Un estímulo a corto plazo: Vacaciones del trabajo a distancia

Las empresas de turismo de Las Vegas han tratado de atraer más visitantes en medio de la pandemia a través de promociones de trabajo a distancia.

La idea es conseguir que los trabajadores reserven una estancia de media semana en un resort de Las Vegas, donde puedan preparar PowerPoints en una piscina o jugar a los dados después de las videoconferencias.

El paquete “Viva Las Office” de MGM Resorts International permite a los huéspedes trabajar a distancia desde el Bellagio o el Aria e incluye un “asistente ejecutivo” que ayuda a coordinar las reservaciones y las experiencias, así como descuentos en actividades como excursiones en helicóptero y en Jeep.

En julio, la aerolínea Allegiant, con sede en Las Vegas, dijo que pondría en marcha un programa similar con los actuales socios del complejo turístico en el que la gente puede volar a Las Vegas, teletrabajar en su día de trabajo normal desde un centro turístico y luego disfrutar de las comodidades de la propiedad.

“Hay un cierto grupo demográfico que tiene los medios financieros y la flexibilidad para hacer algo así”, comentó Barbara Larson, profesora ejecutiva de la Facultad de Negocios D’Amore-McKim de la Universidad Northeastern. “Si puedes hacerlo, ¿por qué no?”

Es una forma innovadora de llenar las habitaciones entre semana, que se han enfrentado a bajas tasas de ocupación debido a la falta de ferias, convenciones y negocios grupales.

Según datos de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, los niveles de ocupación en Las Vegas a mitad de semana se situaron en un 37 por ciento en junio, en comparación con el 90 por ciento del año anterior.

Los trabajadores que viajan a lugares remotos como Taylor podrían ayudar a aumentar esos números. Taylor, vicepresidente de desarrollo de negocios de la compañía de software Photon Commerce, dijo que siente una “sensación de normalidad” en Las Vegas que no puede encontrar en California, que aún no ha abierto la mayoría de los bares, opciones de restaurantes interiores, cines y otros lugares.

Las Vegas es un mercado de trabajo a distancia “muy bueno”

El trabajo a distancia ha estado ganando fuerza en los últimos años. En 2012, Gallup encontró que el 39 por ciento de los empleados trabajaban a distancia en alguna capacidad. En 2016, ese número había crecido al 43 por ciento.

Cuando la pandemia golpeó, ese crecimiento se aceleró. Según un informe de mayo de Gallup, el 62 por ciento de los empleados de Estados Unidos trabajaban desde casa.

Más de la mitad de esos trabajadores confirmaron que preferirían seguir trabajando a distancia tanto como sea posible, una vez que se levanten las restricciones sobre el cierre de escuelas y negocios.

Los empleadores también se están sumando. El trabajo a distancia podría permitir a las empresas reducir el salario de un puesto si un empleado trabaja desde una ciudad con un menor coste de vida y ahorrar a la empresa gastos en bienes raíces o renta.

Un informe de PwC en junio encontró que el 30 por ciento de los ejecutivos esperan menos necesidad de espacio de oficina debido al trabajo más remoto.

“Las empresas están reconsiderando muy rápidamente sus puntos de vista sobre el trabajo a distancia”, señaló Larson. “En realidad se puede obtener una mayor productividad al permitir que alguien trabaje donde quiera”.

Añadió que los trabajos que no requieren mucha supervisión o coordinación con los compañeros de trabajo son las carreras ideales para el trabajo a distancia.

La LVGEA ve potencial para el estado en este cambio de lugar de trabajo.

La organización se está preparando para lanzar una nueva campaña llamada “Vegas If You Can”, que promoverá la ciudad como un lugar ideal para los teletrabajadores.

Peterson dijo que los servicios de entretenimiento de Las Vegas, el bajo costo de vida y el transporte accesible son sólo algunos de los beneficios que la ciudad puede ofrecer a los trabajadores remotos.

“Es una nueva estrategia para nosotros que ha salido gracias la pandemia”, enunció. “Al ver cómo estamos estructurados y sólo el costo total y la calidad que se puede tener, es un muy buen mercado para el trabajo a distancia”.

Se espera que la campaña se desarrolle este otoño y a principios de 2021, y se centrará en convencer a los trabajadores remotos y a las empresas que emplean a trabajadores remotos para que se trasladen ellos mismos o su personal a Las Vegas.

Peterson agregó que los mercados en California (especialmente en la industria de la tecnología) son blancos potenciales, pero la campaña no se limita a una industria o área geográfica.

“Queremos atraer trabajadores y grandes trabajos que tengan esa capacidad de teletrabajo… y proporcionar una oportunidad a los nevadenses del sur que estén dispuestos a teletrabajar”, indicó Peterson. “Estamos tratando de hacer una investigación de fondo para averiguar qué otras industrias y tipos de empresas realmente se benefician a largo plazo del trabajo a distancia y estarían abiertas a trasladar su empresa (o una parte significativa de su fuerza de trabajo) a Las Vegas”.

Impulso a largo plazo: fuerza de trabajo diversificada

Trabajadores como John Belding ya se han subido al barco.

En 2017, Belding dejó su trabajo en California y se mudó a Las Vegas con la intención de encontrar un trabajo que le permitiera trabajar a distancia. El ávido jugador de póquer comentó que le atraían los casinos de Las Vegas, la comunidad deportiva y el bajo costo de vida.

“Venía a Las Vegas tan a menudo, que cada vez que me preparaba para volver a San Francisco me preguntaba, ¿por qué me voy?” comentó. “Puedo hacer cualquier trabajo desde Las Vegas con el mismo enfoque y rendimiento (a través del trabajo a distancia)”.

Finalmente consiguió un trabajo en una compañía de cadenas de bloques con sede en Nueva York y considera que mudarse a Las Vegas fue la mejor decisión de su vida.

“Amo Nevada y soy un fan de Las Vegas”, recalcó.

Si tiene éxito, la reubicación de la fuerza de trabajo podría ayudar a los esfuerzos de larga data del sur de Nevada para diversificar su economía.

Se le recordó al estado lo perjudicial que puede ser su dependencia de la hospitalidad y el turismo durante los cierres de los casinos, cuando más del 30 por ciento de su fuerza laboral estaba desempleada.

Si más residentes del sur de Nevada trabajaran a distancia para un conjunto diverso de industrias con sede en otros estados, los descensos económicos y los despidos masivos que afligen a los de la industria de la hospitalidad afectarían a un porcentaje menor de la población.

Pero el trabajo a distancia no significa necesariamente que todos los trabajadores sean libres de hacer sus maletas y mudarse a Las Vegas por capricho.

Tammy Allen, distinguida profesora de psicología de la Universidad del Sur de Florida que estudia el trabajo a distancia, explicó que la investigación muestra que la mayoría de la gente prefiere un enfoque híbrido al trabajo a distancia, en el que pasan algún tiempo en la oficina.

“La gente extraña el contacto cara a cara, quieren interactuar, pero también quieren trabajar desde casa y ahorrar el tiempo que implica viajar todos los días”, concluyó.

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