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El trabajo remoto está aquí para quedarse. ¿Qué pasará con las oficinas vacías?

El viaje matutino de Mark Nagle ha sido reemplazado por unos pasos a su oficina en casa de Summerlin.

El jefe de operaciones del centro de llamadas Turtle Peak ha estado trabajando desde casa desde marzo, junto con el resto del personal de la compañía.

“Hemos permanecido 100 por ciento remotos y nos comprometimos hace un par de meses a continuar como una operación 100 por ciento remota hasta que sea seguro no hacerlo”, dijo Nagle.

La pandemia ha puesto a prueba la idea del trabajo remoto, y los expertos indican que la configuración que antes no era tan remota ha llegado para quedarse. Aunque el trabajo remoto tiene su lado positivo, representa una amenaza para el mercado inmobiliario comercial.

“No tengo ninguna duda de que el espacio de oficina se reducirá en las próximas décadas porque Slack, Google y Twitter ya han anunciado que incluso después de la pandemia van a mantener parte de sus fuerzas de trabajo a distancia”, señaló el director de transparencia de TransparentBusiness, Moe Vela, un experto en trabajo a distancia. “La idea de trabajar desde casa no era algo que la mayoría de las empresas querían impulsar, y como la gente se vio obligada a hacerlo, se demostró que este concepto podía funcionar”.

Una encuesta reciente de la firma de servicios profesionales KPMG a 315 directores generales de compañías globales con un ingreso anual de más de 500 millones de dólares encontró que el 69 por ciento de ellos “estarán reduciendo los espacios de oficina”.

Empleadores con sede en Las Vegas como Turtle Peak también dijeron que están reconsiderando cómo usar su espacio de oficina en el futuro.

Probando 1, 2, 3

Nagle confirmó que sus empleados comenzaron a trabajar a distancia justo antes de que el gobernador Steve Sisolak ordenara el cierre de los casinos y otros negocios no esenciales el 17 de marzo.

Fue la primera vez que toda la oficina de Turtle Peak trabajó remotamente, y hasta ahora, ha funcionado.

“De hecho, hemos contratado a casi 30 personas desde abril, así que ahora tenemos casi un tercio de nuestro personal que nunca ha estado en nuestra oficina”, comentó.

Se espera que el número promedio de empleados que trabajan a distancia al menos una parte del tiempo se duplique hasta llegar al 30 por ciento después de la pandemia de coronavirus, según una encuesta de XpertHR realizada en septiembre a 835 empresas estadounidenses. La empresa de recursos humanos informó de que las empresas encuestadas, aproximadamente el 12 por ciento de su personal trabajaba a distancia al menos una parte del tiempo antes de la pandemia.

Nagle comentó que Turtle Peak está considerando dar a los “agentes de alto nivel” la opción de trabajar remotamente, ya sea a medio tiempo o completo. Es un fuerte contraste con la forma en que funcionaba anteriormente, ya que ser un agente del centro de llamadas no es “algo que se haga tradicionalmente como un puesto de trabajo desde casa”, mencionó.

El minorista en línea Zappos declaró que sus empleados han estado trabajando a distancia hasta enero, pero está explorando el trabajo a distancia como una opción post-pandémica.

Un vocero de Zappos indicó en una declaración enviada por correo electrónico que la compañía está “trabajando en la construcción de opciones de trabajo permanente desde el hogar y trabajo desde cualquier lugar en este nuevo panorama de trabajo a distancia”.

Los empleadores están encontrando cada vez más que los beneficios del trabajo remoto superan los negativos, según Vela.

“Todos los estudios muestran que la productividad de los empleados aumenta”, agregó. “Los empleadores ahorran un promedio de 11 mil dólares por empleado al año en gastos relacionados con la oficina, por la renta, el equipo, los viajes y todos los costos operativos que se necesitan para dirigir una oficina en un espacio físico tradicional”.

Añade que los trabajadores se benefician al tener un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada, ya que no tener que desplazarse diariamente significa tiempo extra en su día para pasar con la familia. También significa que las personas que buscan trabajo, como los padres solteros, los que tienen discapacidades físicas o los que no pueden pagar el transporte, tienen una mejor oportunidad de entrar en la fuerza laboral.

Incremento lento

El mercado de oficinas de Las Vegas estaba en auge antes de la llegada del coronavirus a Nevada, según la vicepresidenta de CBRE, Amy Lance.

Lance comentó que el área vio tasas de vacantes históricamente bajas, las tasas de renta estaban subiendo y los propietarios estaban dando menos incentivos ya que la demanda era fuerte.

“Realmente se dirigía hacia una gran dirección del mercado de propietarios, y nuestra tasa de vacantes en el primer trimestre fue la más baja en más de una década”, comentó. “La demanda de inquilinos era muy alta y nuestro inventario era muy bajo… Se estaba haciendo difícil encontrar espacio para los inquilinos”.

Un número de nuevos proyectos de construcción de oficinas, particularmente en el suroeste, como el desarrollo de 40 acres de uso mixto UnCommons, estaban en proceso, haciendo de Las Vegas un mercado aún más atractivo para las empresas locales que buscaban expandirse y las empresas de fuera del estado con la esperanza de reubicarse.

Pero el subsiguiente cierre en el primer trimestre y la pérdida masiva de empleos han puesto un signo de interrogación sobre el futuro de estos nuevos desarrollos.

“No se completaron proyectos y no hubo nuevos comienzos durante el segundo trimestre”, según el informe de mercado de oficinas de CBRE del segundo trimestre. Señaló que tres proyectos que totalizaban más de 260 mil pies cuadrados estaban en marcha, y los proyectos planificados que se espera que se inicien en los próximos 12 meses totalizan más de 800 mil pies cuadrados.

“Hace años que no tenemos ninguna construcción nueva de oficinas, así que fue emocionante ver eso”, agregó la directora general de Sun Commercial Real Estate Inc., Cathy Jones. “Será interesante ver si todos estos nuevos proyectos que se planean van a avanzar o a detenerse”.

Con la ralentización de las nuevas construcciones y algunos inquilinos capaces de permanecer en su lugar (gracias a los programas de asistencia federal y estatal orientados a las pequeñas empresas) la vacante de oficinas ha aumentado sólo ligeramente en el segundo trimestre en comparación con el primer trimestre.

El sur de Nevada vio un aumento del 12.5 por ciento en las vacantes de oficinas, lo cual Colliers International añadió que se espera ya que el mercado de oficinas perdió más de 48 mil empleos, comparado con el 12.6 por ciento para el mismo periodo en el 2019. La tasa de vacantes durante el primer trimestre de este año fue del 12.2 por ciento, según datos de Colliers.

No está claro cuánto más alto será este trimestre, ya que las cifras aún no han sido reportadas.

En cuanto a Turtle Peak, Nagle dijo que no anticipa la anulación del contrato de arrendamiento de la oficina o la reducción de su oficina de 10 mil pies cuadrados.

“Algunas de las preguntas que estamos usando este tiempo para abordar es, ‘¿Necesitamos tener a todos los empleados en la oficina durante 40 horas a la semana?’” señaló Nagle. “Es posible que no tengamos que mudarnos a oficinas más grandes a medida que nos expandimos”.

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