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El tren de alta velocidad podrá usar la I-15 en California

Los planes de trenes de alta velocidad de Virgin Trains USA recibieron otro impulso después de que la empresa firmara un contrato de arrendamiento con California para utilizar el derecho de paso existente a lo largo de la Interestatal 15 para el proyecto.

Virgin Trains anunció el acuerdo para el proyecto de 4.8 mil millones de dólares el martes por la mañana en conjunto con el Departamento de Transporte de California (Caltrans) bajo la autoridad de la Agencia de Transporte del Estado de California.

Los planes prevén que la vía de ferrocarril de 170 millas de largo entre la región de Victor Valley y Las Vegas se construya dentro del camellón de la autopista I-15 en California. Una vez que la línea ferroviaria entre en Nevada, se desplazará al este de la interestatal. Ese acuerdo de derecho de paso aún se está ultimando con el Departamento de Transporte de Nevada.

“Este es un paso importante en la conexión de dos destinos de clase mundial (el sur de California y Las Vegas) con el servicio de tren de alta velocidad de pasajeros”, declaró el director de Caltrans, Toks Omishakin, en un comunicado. “Los trenes XpressWest (Virgin Trains) proporcionarán una alternativa conveniente a la conducción hacia y desde Las Vegas, reduciendo al mismo tiempo las emisiones de gases de efecto invernadero”.

Los trenes eléctricos y de emisión cero alcanzarán velocidades máximas de 200 millas por hora, haciendo el viaje entre los dos destinos en 85 minutos.

Alrededor de 135 millas del sistema estarán en California con las 35 millas restantes en el Estado de la Plata. La estación de Las Vegas está planeada para ser construida en el Boulevard Las Vegas entre El Dorado Lane y Robindale Road., mientras que la estación de California estaría ubicada en la I-15 en el norte de Victorville.

El proyecto será financiado privadamente, principalmente a través de bonos de actividad privada tanto en Nevada como en California y se espera que se ponga en marcha a finales de 2020.

California aprobó la asignación de 600 millones de dólares en bonos exentos de impuestos en abril, mientras que Virgin Trains sigue esperando la decisión de Nevada sobre 200 millones de dólares en bonos de la asignación del límite de deuda del estado. Esa decisión podría ser tomada el mes que viene.

Las directrices del Servicio de Impuestos Internos permiten a Virgin comercializar hasta cuatro veces los 800 millones de dólares combinados en bonos de ambos estados, para un total de 3.2 mil millones de dólares. En marzo, el Departamento de Transporte de Estados Unidos aprobó mil millones de dólares en bonos libres de impuestos para el proyecto.

Mientras Virgin espera la decisión de Nevada sobre los bonos, la compañía espera reflejar el éxito que ha tenido en California para poner en marcha el proceso de venta de bonos.

“En cada etapa de este proyecto hemos recibido un tremendo apoyo de California, que reconoce la necesidad de opciones de transporte sin coches y sin emisiones”, dijo Sarah Watterson, directora de desarrollo de Virgin Trains. “Este acuerdo es un gran paso hacia nuestro objetivo final de reinventar el tren de pasajeros en Estados Unidos y nos acerca a la generación de empleos críticos para la región”.

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