Empieza en LV programa piloto “Impact Exchange”

El intercambio de jeringas entre consumidores de drogas en el país se ha vuelto un problema de salud pública porque fomenta el contagio de VIH, hepatitis y otras enfermedades. En el sur de Nevada a partir de hora los adictos se pueden beneficiar con el programa piloto “Impact Exchange”, unas máquinas expedidoras de jeringas nuevas, sin costo, y la oportunidad de obtener otros servicios.

Las Vegas se convirtió en la primera ciudad del país al poner en práctia el programa piloto “Impact Echange” (en español Intercambio de impacto), consistente en unas “Vending machines” o máquinas expendedoras de paquetes de jeringas y parafernalia para el uso de los adictos a drogas inyectables.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD por sus siglas en inglés) y la agencia Trac-B, que encabezan una coalición incluyente de otras organizaciones, pusieron en marcha el programa piloto para abatir el contagio de enfermedades a causa del intercambio de jeringas entre adictos.

El Tiempo preguntó al jefe del SNHD, doctor Joe P. Iser, por qué empezó en esta ciudad este programa piloto.

“Como otras ciudades Las Vegas tiene problemas con las drogas, con gente que abusa de sustancias y por eso se pone en marcha este esfuerzo, en el que se dan agujas y material limpio y se ofrecen otros servicios”.

Aunque es difícil llevar un conteo, Iser señaló que se estima que en el sur de Nevada hay unas 5,800 personas adictas que intercambian sus jeringas y están en riesgo de contagiarse diversas enfermedades.

¿Qué le responde a quienes podrían criticar que el uso de estas máquinas es como “ayudar” a consumir drogas?

“Esto sí es como darle condones a los adolescentes”, afirmó Iser. “Darles condones no incrementa que hagan sexo pero sí les previene efermedades, los ayuda a practicar sexo seguro. Ayudar a los adictos con jeringas limpias y otros servicios no fomenta que usen drogas. Hay estudios que apoyan lo que estamos haciendo y estoy disponible para hablar de esto con quienes tengan dudas”.

La máquina expendedora de paquetes de jeringas ofrece paquete contiene jeringas nuevas desechables, los implementos que usan los adictos para inyectarse y un recipiente especial para los desechos.

Para obtener el paquete el interesado debe presentarse en alguno de los tres lugares donde se ubican las máquinas. El registro es confidencial y se hace mediante información demográfica; al parecer el interesado no da su nombre ni su información personal.

-Ubicación de las máquinas

Patrick Bozarth, director ejecutivo de Community Counseling Center (714 E. Sahara, Las Vegas – 89104), uno de los lugares donde se ubica una de las máquinas, dijo que el servicio no está abierto al público en general. La persona adicta necesitada del servicio es atendida de manera privada, se le otorga el kit pero también se le informa de otros servicios como el tratamiento para dejar el abuso de sustancias.

Por su parte el director de AFAN (1120 Almond Tree, Las Vegas – 89104) , agencia no lucrativa que ayuda a personas infectadas con el VIH o que padecen SIDA, consideró como benéfico el programa de dar jeringas limpias a adictos. El programa con estas máquinas significa que Las Vegas va a estar a la vanguardia para trabajar en el control y tratamiento del uso de drogas e intercambio de jeringas.

Carrillo dijo que del total de personas que atiende su agencia aproximadamente un 25% es de origen hispano.

Cifras preocupantes

De acuerdo con los Centros de Control de Enfermedades (CDC), del gobierno federal, según datos del 2015 de cada 4 usuarios de drogas inyectadas solo uno usa jeringa esterilizada. Uno de cada 10 diagnosticados con el virus VIH uno fue contagiado por inyectarse drogas.

Las estadísticas del CDC indican que la población de origen hispano que se inyecta drogas se ha mantenido estable entre 19% y 21% en los años 2005 al 2015.

Por otra parte una Encuesta Nacional sobre el Consumo de Drogas y la Salud, del 2002-2013, indica que el consumo de heroína aumentó en 60% en general, pero entre gente de raza blanca aumentó 114%.

Las autoridades sanitarias piensan que esta epidemia de heroína y los opioides recetados pueden llevar a nuevos brotes de contagio por VIH.

Para información se puede contactar a Trac-B, teléfono 702-840-6693, o en www.HarmReductionCenterLV.com

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