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Empleados del Condado Clark se enfrentarán a una decisión: ¿Vacuna o pruebas?

Empleados del Condado Clark, incluidos trabajadores del University Medical Center, propiedad del condado, podrían ser obligados a someterse a pruebas semanales de COVID-19 si no están vacunados a partir del 1º de septiembre.

La propuesta fue aceptada el martes por legisladores del condado que planean volver a presentarla para su posible adopción en dos semanas. Hasta entonces, los funcionarios trabajarán para limar los detalles, incluyendo si el requisito también debe aplicarse a los empleados a medio tiempo.

“Debemos poner el ejemplo”, dijo el comisario Justin Jones.

La medida seguiría al plan estatal anunciado la semana pasada que exige a más de 27 mil trabajadores estatales que se vacunen o se sometan a pruebas semanales. El gobierno federal, California, la ciudad de Nueva York y un número cada vez mayor de empresas privadas se encuentran entre los que han promulgado políticas similares.

El condado propone permitir a los empleados que compartan su estado de vacunación de forma voluntaria, según la directora del condado, Yolanda King, o que presenten una prueba negativa de coronavirus antes de que se les permita volver a trabajar.

Se trata de un intento de aumentar las tasas de vacunación entre los más de 10 mil trabajadores del condado, entre otros incentivos, pero los funcionarios no saben qué porcentaje de empleados se han vacunado.

En University Medical Center, gestionado por el condado, donde también se aplicaría el requisito de vacunación o prueba, el 73 por ciento del personal del hospital ha sido inmunizado, según el director general Mason VanHouweling.

Preocupaciones legales

El comisionado Michael Naft comentó que estaba a favor del plan sobre otro investigado por los funcionarios del condado, y cargado de preocupaciones legales, que obligaría a las vacunas para la fuerza de trabajo del condado. En el plan respaldado por la comisión, señaló, los empleados tendrían la opción de someterse a pruebas para demostrar que no son portadores de una enfermedad transmisible.

“Creo que se ha convertido rápidamente en la norma de los empleadores de nuestra comunidad”, dijo Naft.

Los funcionarios dijeron que el sector privado (en particular las empresas que vendrían a Las Vegas para ferias y convenciones) se han preguntado cómo se protegen los empleados del condado porque van a interactuar con trabajadores privados.

“Esta es la acción correcta en el momento adecuado para asegurarnos de que sigamos abiertos”, dijo Jones.

Los funcionarios revisarán el plan durante las próximas dos semanas, incluyendo los costos y la disponibilidad de las pruebas, si se limita la frecuencia de las pruebas para los trabajadores a medio tiempo y el umbral para poner fin al requisito, según King.

El comisionado Tick Segerblom planteó una cuestión de la negociación colectiva, alegando que quiere estar seguro de que los sindicatos de empleados participen en las discusiones.

Los requisitos propuestos no se aplicarían al Departamento de Policía Metropolitana, financiado en gran parte por el condado.

Plan de dinero a cambio de vacunas

Una propuesta para dar 100 dólares a cada persona que se vacune en el Condado Clark se retrasó el martes con demasiadas preguntas sin respuesta.

El Comisionado Tick Segerblom acordó continuar la investigación de su plan que proporciona un incentivo en efectivo para que la gente se vacune.

Entre las incógnitas: ¿La recompensa se aplicaría a la primera o a la segunda dosis? ¿Se retrasaría alguien a propósito la vacunación para poder recibir el dinero? ¿Qué pasa con los que ya se vacunaron?

Segerblom sugirió financiar el incentivo con parte de los 10 millones de dólares del American Rescue Plan que propuso reservar para promover las vacunas y la vacunación en el sur de Nevada.

Otros legisladores, que apoyaron el objetivo de aumentar la tasa de vacunación en todo el condado, cuestionaron si el premio de dinero era demasiado dada su larga lista de otras prioridades.

Alrededor del 49 por ciento de las personas en el Condado Clark de 12 años o más (los que son elegibles para una vacuna) han sido completamente inoculados, según el Distrito de Salud del Sur de Nevada. Más del 61 por ciento ha recibido al menos una primera dosis.

Otras localidades de Estados Unidos han ofrecido incentivos en efectivo para tratar de aumentar las cifras de vacunación, y el presidente Joe Biden instó a los estados a ofrecer incentivos de 100 dólares para impulsar a la gente a vacunarse.

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