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Empleados en el escándalo informático del DMV de Nevada les pagaron 100 mil dólares cuando ya no laboraban

A dos empleados del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) se les pagó más de 100 mil dólares a cada uno mientras se encontraban bajo licencia administrativa alrededor del momento en que se soltó el escándalo de soborno relacionado con el sistema informático del DMV.

Una demanda de 2017 alega que esos empleados de tecnologías de la información (TI), sabotearon la modernización de las computadoras de la agencia en un intento por obtener sobornos.

Pero los funcionarios estatales se negaron a informar por qué los empleados de TI, Manivannan Karuppuswamy y Anand Vijayaraghavan, fueron despedidos y lo que encontró la investigación interna.

“El Departamento ha proporcionado los registros de esta solicitud según lo exige la ley”, escribió el vocero del DMV, Kevin Malone, por correo electrónico. “Nos negamos a responder cualquier otra pregunta sobre este asunto”.

La agencia está buscando un nuevo contratista para modernizar sus computadoras, y Karuppuswamy y Vijayaraghavan continúan trabajando en el proyecto, según muestran los registros.

La agencia derrochó más de 26 millones de dólares en tarifas de registro de vehículos en los últimos cuatro años en el intento fallido de modernización.

Durante la sesión legislativa de 2019, los legisladores extendieron la tarifa por dos años adicionales para pagar un nuevo plan de modernización.

Richard Karpel, director ejecutivo de la Nevada Press Association, dijo que el público tiene derecho a saber qué sucedió en este caso de alto perfil.

“El DMV fue acusado de solicitar sobornos”, apuntó. “Uno pensaría que la agencia estaría interesada en publicar registros que tienden a mostrar que la acusación no tiene fundamento. El hecho de que estén dispuestos a retener documentos en aparente violación de la ley no inspira confianza”.

La ley estatal exige que todos los registros del gobierno sean públicos a menos que exista una exención específica en la ley estatal, pero el DMV citó el código administrativo estatal como la razón para retener los detalles de la licencia administrativa y la investigación de los dos empleados. El Review-Journal disputó que el código administrativo puede eximir documentos de la ley de registros públicos.

Alegato de corrupción

El 6 de febrero de 2017, el ejecutivo de Tech Mahindra, Brian Coffey, fue removido del proyecto de modernización del DMV porque le había bloqueado los sobornos a Karuppuswamy y Vijayaraghavan, señala una demanda presentada por Coffey en 2017. Coffey luego informó el esquema de soborno al defensor de la compañía a fines de marzo o abril.

Karuppuswamy fue puesto bajo licencia administrativa el 28 de marzo de 2017, y Vijayaraghavan se unió a él menos de dos semanas después, según muestran los registros obtenidos bajo las leyes estatales de registros públicos. La licencia pagada duró hasta julio de 2018, según los registros.

Karuppuswamy, un gerente de TI 2, recibió $103,581.03 durante la licencia, y Vijayaraghavan, un maestro profesional de TI 2, recibió 130 mil con 25 centavos, según muestran los registros del DMV.

Los superiores de Coffey le ordenaron que pagara al menos 400 mil y hasta cuatro millones de dólares en sobornos a los dos hombres, según la demanda.

La terminación del contrato de 75 millones de dólares de Tech Mahindra se produjo después de una auditoría crítica y un informe mordaz de un consultor que calificó el intento de modernización del DMV como “uno de los esfuerzos de modernización del sector público más problemáticos” que el contratista haya visto.

Extensión de tarifa

El Review-Journal informó en mayo que el ex director del DMV, Troy Dillard, se unió a la compañía justo cuando el contrato se adjudicó a Tech Mahindra en 2016. La demanda de Coffey establece que Dillard, quien no respondió a las solicitudes de comentarios, fue contratado en Tech Mahindra en intercambio para conseguir el contrato de la empresa.

“Dillard como director del DMV de Nevada había ayudado a Tech Mahindra a ganar el contrato y ahora Tech Mahindra lo estaba contratando”, explica la demanda.

Cuando Coffey bloqueó los pagos del soborno, Karuppuswamy y Vijayaraghavan rechazaron la programación de Tech Mahindra sin ninguna buena razón, afirma la demanda de Coffey. La queja, presentada en septiembre de 2017 y revelada a solicitud del Review-Journal en julio de 2019, se resolvió en 2018 por un monto no revelado.

La modernización fue financiada por una tarifa de un dólar en todas las transacciones del DMV, que los legisladores extendieron hasta junio de 2022. Los legisladores republicanos presentaron una demanda argumentando que las extensiones de la tarifa del DMV violan la constitución porque el proyecto de ley no fue aprobado por un voto de la mayoría en la Legislatura.

Tech Mahindra ha mantenido que todas las denuncias de corrupción fueron investigadas y se determinó que eran infundadas. A través de un vocero, declinó hacer comentarios sobre las licencias administrativas. Coffey, Karuppuswamy y Vijayaraghavan no respondieron llamadas ni correos electrónicos en busca de comentarios.

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