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Empresas guardan silencio mientras el mandato de vacunas llega a la Corte Suprema

NUEVA YORK.- Las empresas que se verían afectadas por el requisito de la administración de vacunas o pruebas de Biden para los trabajadores se han mantenido en gran medida al margen mientras la Corte Suprema considera si la regla se puede hacer cumplir.

El requisito, que se aplicaría a empresas con 100 o más empleados, se ha enfrentado a numerosos desafíos judiciales y fue confirmado el mes pasado por un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones de EE.UU. Desde entonces, una empresa importante, Starbucks, anunció su propio mandato de vacunas. Dijo en diciembre que todos los trabajadores estadounidenses deben estar completamente vacunados antes del 9 de febrero o enfrentar un requisito de prueba COVID semanal.

Muchas empresas, incluidas Lowe’s y Target, han dicho públicamente que cumplirían con cualquier mandato federal sobre vacunas y estaban tomando medidas para hacerlo, pero no llegaron a presentar sus propios requisitos. General Motors dijo en un correo electrónico a Associated Press el viernes que “apoya firmemente” las vacunas contra COVID-19 y que estaba revisando las reglas “con múltiples partes interesadas internas y externas”.

“GM continúa alentando a los empleados a vacunarse dada la amplia disponibilidad de vacunas seguras y altamente efectivas, que los datos muestran consistentemente es la mejor manera de protegerse y proteger a quienes lo rodean”, dijo General Motors.

Los argumentos ante la Corte Suprema surgen cuando empresas de todo tipo están lidiando con la escasez de mano de obra, agravada por la rápida propagación de la variante ómicron altamente contagiosa de COVID-19. Grupos empresariales como la Federación Nacional de Empresas Independientes y la Federación Nacional de Minoristas han criticado los requisitos como onerosos y podrían obstaculizar la capacidad de las empresas para contratar trabajadores.

Jeff Levin-Scherz, líder de salud de la población de la consultora Willis Towers Watson, dice que muchas empresas dudan en tomar medidas porque las impugnaciones judiciales han creado mucha incertidumbre. También señaló que 14 estados han promulgado leyes que limitan los mandatos de vacunas de los empleadores. Eso dificulta que las empresas que operan en diferentes estados creen un plan uniforme, dijo.

Levin-Scherz también señaló que es posible que algunas empresas no necesiten hacer sus propios mandatos de vacunación porque casi todas están vacunadas; otros en estados más rurales suelen tener un porcentaje mucho mayor de trabajadores no vacunados y eso requeriría un esfuerzo mayor.

Una encuesta realizada por Willis Towers Watson a más de 500 empresas estadounidenses del 12 al 18 de noviembre mostró que más de la mitad de todos los encuestados requieren o planean requerir vacunas contra COVID-19. Eso incluye el 18% que ahora requiere vacunas; 32% que planea requerir vacunas solo si las reglas de Biden entran en vigencia; y el 7% que planea imponerlos independientemente del estado de las reglas.

La encuesta también mostró que muy pocos empleadores con requisitos de vacunación (3%) han informado un aumento en las renuncias, aunque casi uno de cada tres de esos mandatos de planificación están muy preocupados de que puedan contribuir a que los empleados abandonen sus empresas. Por otro lado, casi la mitad de los empleadores encuestados creen que los mandatos de vacunas podrían ayudar a reclutar y retener empleados.

En agosto, United Airlines se convirtió en la primera aerolínea importante en exigir que los empleados se vacunen o enfrentan el despido. Otros lo siguieron en el otoño, pero retuvieron o lanzaron amenazas de despedir a cualquiera que no recibiera las dosis.

Southwest Airlines, con sede en Dallas, dijo el viernes que está esperando una decisión final sobre los desafíos legales. Mientras tanto, no hará cumplir la fecha límite del 4 de enero de la administración Biden para que todos los contratistas federales sean vacunados. La empresa observa que el 93% de sus trabajadores están vacunados contra COVID-19 o se les ha concedido una acomodación.

Walmart, el minorista más grande del país, exigió que todos los trabajadores en su sede, así como sus gerentes que viajen dentro de EE.UU., se vacunen contra COVID-19 antes del 4 de octubre, pero excluyó a los trabajadores de primera línea, quienes, según la compañía, tienen una menor tasa de vacunación que la gestión. La tienda de descuento no ha ofrecido detalles sobre cómo está tomando medidas para cumplir con el mandato federal.

El mes pasado, el gigante aeroespacial Boeing dijo que suspendía un requisito de vacunación de la empresa para todos los empleados con sede en EE.UU., citando impugnaciones judiciales.

*El periodista de AP Airlines, David Koenig -en Dallas-, contribuyó a este informe.

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