Empujón final aterriza a un estudiante de Las Vegas a su graduación

Esta es la tercera y última entrega de la serie, Year in the Life, que siguió a un senior en riesgo del Distrito Escolar del Condado de Clark mientras trabajaba para graduarse, destacando los problemas del distrito en el camino.

Los últimos meses de la carrera en la escuela preparatoria de D’Andre Burnett fueron a su vez turbulentos, trágicos y triunfantes.

En enero, el joven de 18 años fue enviado a un programa de comportamiento dentro de la escuela. En abril, fue testigo de la muerte a tiros de una amiga de 16 años en una calle de Las Vegas. Y en la semana de graduación, se enfrentó a la ira de su madre cuando supo que aparentemente no iba a obtener su diploma.

Así es como, solo un día antes de la graduación, se encontró en un salón de clases en la Shadow Ridge High School con un puñado de otros estudiantes, frente a la abrumadora tarea de completar el trabajo en tres cursos en línea para el final del día.

El maratón fue la culminación de un esfuerzo de todas las manos para elevar las calificaciones de Burnett por encima del 60 por ciento en todas sus clases para que pudiera graduarse a tiempo a finales de mayo. Las maniobras incluían renunciar a una denegación de crédito por un curso de educación física, cambiarlo a una clase de inglés diferente para limitar las distracciones y asignar un estratega de comportamiento para ayudarlo a mantenerse enfocado y terminar las tareas que se habían acumulado.

Si alguna vez hubo un momento en su turbulenta carrera en la preparatoria para ceder, eso fue todo.

“Lee antes de irte a la cama”, le recomendaba su estratega, Danielle Jones, semanas antes mientras discutían un proyecto en inglés sobre Shakespeare. “No cheques Twitter, ni Instagram, ni Snapchat: ‘King Lear’”.

El empujón sostenido y las horas finales de angustia dieron sus frutos. Burnett caminó el escenario el 24 de mayo con el resto de la clase de 2018. Él era todo sonrisas en el día de la graduación.

“Fue más, como, peso que se liberó sobre mis hombros más que nada”, confesó.

Si bien la graduación de Burnett podría ser un punto de inflexión en su joven vida, también plantea dudas sobre el aumento del índice de graduación del Distrito Escolar del Condado de Clark, y si impulsar a los estudiantes marginales por la puerta les está haciendo algún favor.

Apenas sobreviviendo

Graduation unprepared (Las Vegas Review-Journal)

El tiroteo ocurrió en su cumpleaños número 18.

Burnett relató que él y un grupo de amigos el 27 de abril estaban regresando de un McDonald’s en la esquina noroeste del Valle de Las Vegas cuando escuchó disparos.

“Pensé que eran fuegos artificiales porque no era como un arma fuerte … luego escuché balas pasar zumbando por mi cabeza, y empecé a correr”, dijo.

Cuando regresó, vio a su compañero de clase Justise Allen en el suelo. La niña de 16 años murió en un tiroteo que la policía afirma que fue el blanco y relacionado con pandillas, y otro de 19 años resultó herido.

En la escuela, la policía llamó a Burnett para interrogarlo.

Pero afirmó que no sabía por qué los dos pistoleros bajaron de un automóvil y abrieron fuego contra su grupo de amigos. Señaló que no había estado involucrado en pandillas y que solo se enfocaba en la escuela y el baloncesto.

La policía reportó que la investigación aún estaba abierta desde la semana pasada y no proporcionó ninguna actualización.

Burnett indicó que el tiroteo no interfirió con sus estudios. Pero reconoció que le dolió mentalmente y que se sentía culpable.

“Ella estaba allí para mí … y era muy joven”, exclamó.

Las emociones solo se agregaron a lo que ya era una situación difícil en la escuela.

En enero, Burnett había sido enviado a StarOn, el programa de comportamiento interno del distrito, que existe como una alternativa a las suspensiones. Él y su madre, Brandi Burnett, explicaron que fue disciplinado por tener parafernalia de drogas en el campus, específicamente un encendedor, una botella vacía y bolsitas vacías.

D’André continuó haciendo su trabajo, pero se retrasó en inglés.

Él reconoce que su comportamiento fue el culpable.

“Si nunca hubiera ido a StarOn, entonces nunca hubiera estado en este lío”, detalló la semana antes de la graduación. “Hubiera estado en clase todo el tiempo, y hubiera tenido bien mis calificaciones todo el tiempo”.

El empujón final

Esa fue la misma semana en que la madre de Burnett recibió una llamada de la escuela. Había reprobado Inglés y Gobierno.

Su consejero, sin embargo, le dio una última oportunidad de redención: recuperar esos créditos a través de Apex Learning, el programa de cursos en línea del Distrito Escolar del Condado de Clark. Más tarde también descubrió que necesitaba terminar otro curso electivo, agregando una clase de apreciación musical a su lista.

El programa Apex ayuda a aquellos que necesitan recuperar las clases que anteriormente reprobaban, ofreciendo otro portal para la graduación. Sin embargo, también viene con una tentación.

Los maestros deben desbloquear el acceso a cuestionarios y exámenes, lo que requiere que los estudiantes los saquen de la escuela. Pero durante gran parte del curso, hay poco que impida que los estudiantes busquen respuestas en línea.

Eso es exactamente lo que Burnett hizo mientras revolvía las últimas horas de su último año.

“Eso es lo que todos hacen”, dijo.

Jesse Welsh, asistente del superintendente de currículo y desarrollo profesional, mencionó que los estudiantes no deberían estar sentados allí buscando respuestas en Google.

Pero, agregó que el desafío de evitar las trampas es el mismo en cualquier clase regular donde un gran número de estudiantes toman un examen.

“Si el maestro no está siendo consciente de lo que está sucediendo, es el mismo tipo de desafíos que tendría en un salón de clases regular”, señaló.

Los cursos en línea también suelen tener pruebas de puntaje de computadora y de profesor, describió Welsh, por lo que no todas las respuestas se pueden encontrar en línea.

El distrito usualmente usa alrededor de 10 mil “asientos” en los cursos de Apex de su máximo de 12 mil, a un costo de $40 cada uno, según Welsh.

Pero las pruebas en línea y el uso de las tasas de graduación como una medida clave de rendición de cuentas para las escuelas podrían contribuir a lo que los datos muestran es una grave falta de preparación mostrada por muchos estudiantes del Condado de Clark.

Si bien la tasa de graduación del distrito ha aumentado en los últimos años, más de la mitad de los estudiantes que se inscriben en una institución del Sistema de Educación Superior de Nevada dentro del año posterior a su graduación se colocan en cursos de recuperación. Esos cursos están destinados a abordar las deficiencias académicas antes de que los estudiantes pasen a cursos de nivel universitario que cuentan para un título.

La universidad como meta aún

A pesar de los accesos directos en el último minuto que tomó, Burnett explicó que estaba listo para el trabajo de nivel universitario.

Espera asistir a la universidad comunitaria y jugar al baloncesto, y le interesan los negocios y el marketing. Un entrenador de fuera del estado venía a verlo jugar este fin de semana, dijo. Si la oportunidad de baloncesto no funciona, planea asistir al College of Southern Nevada.

Su madre pasó de enojada a encantada cuando descubrió que podía avanzar solo un día antes de la ceremonia de graduación. La familia se apresuró a hacer arreglos para asistir.

“Deberías intentar ponerte los pantalones la noche anterior a la graduación”, comentó. “Todo estaba completo. No conseguí el birrete y la bata hasta esa mañana”.

Ella confesó que lloró tanto durante la ceremonia que no pudo grabarlo.

La familia todavía está celebrando el diploma, pero Brandi Burnett ya está mirando hacia el futuro y pensando en maneras de maximizar las posibilidades de éxito de su hijo en el próximo paso de su vida académica.

“D’Andre puede hacerlo si D’Andre se enfoca”, dijo. “Es un excelente escritor. Solo creo que no vamos a tomar ninguna clase matutina, vamos a tomarlas por la tarde, cuando él cobre vida”.

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