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En camino paquete de ayuda de COVID

WASHINGTON — Tras meses de cabezazos y regaños, los republicanos y demócratas de la Cámara de Representantes y el Senado votaron el lunes para aprobar un paquete de estímulo de 900 mil millones de dólares con ayuda para el desempleo, ayuda para las pequeñas empresas y cheques directos a individuos.

El secretario de tesorería, Steven Mnuchin, hablando en MSNBC antes de la votación, dijo que los cheques de 600 dólares podrían ser entregados a la gente la próxima semana, una declaración que señaló el apoyo del presidente Donald Trump al paquete de estímulo, que ha eludido el Congreso desde que aprobó la Ley CARES de 2.2 billones de dólares en marzo.

Los legisladores de Nevada y otros estados elogiaron partes del proyecto de ley destinadas a ayudar a las comunidades a soportar la continua devastación causada por el virus.

“Es un primer paso”, comentó la presidenta demócrata por California de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en un discurso antes de la votación. “Es un primer paso, y necesitaremos hacer más, más para obtener más ayuda para aplastar el virus, pero también más dinero para comprar vacunas”.

La representante demócrata por Nevada, Dina Titus, agregó que la ayuda incluida en la legislación ayudará mucho al estado.

“Las Vegas está sufriendo mucho, y algo de ayuda es mejor que nada”, indicó Titus. “Trabajaré con la administración entrante de Biden para construir sobre este pago inicial con ayuda adicional que satisfaga completamente las necesidades de los nevadenses”.

La Cámara de Representantes votó 327 a 85 para aprobar la legislación, que incluye 300 dólares a la semana en seguro de desempleo suplementario, 284 mil millones de dólares en préstamos del popular Paycheck Protection Program (PPP) para pequeñas empresas y 20 mil millones de dólares en asistencia para la vivienda.

Los miembros de la Cámara de Representantes de Nevada, Titus, Susie Lee y Steven Horsford, todos demócratas, junto con el republicano Mark Amodei (miembro del House Appropriations Committee) votaron a favor del proyecto de ley.

El Senado entonces aprobó la legislación, 92 a seis. Las dos senadoras demócratas por Nevada, Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen, votaron por el paquete de ayuda.

Cortez Masto y Rosen pasaron la semana pasada discutiendo medidas en la legislación para ayudar a Nevada con varios programas de energía, nutrición y asistencia a pequeñas empresas.

También en el proyecto de ley hay dinero para ampliar el alcance en las zonas rurales que necesitan acceso a la telesalud y programas educativos, dinero para abrir escuelas y financiación para comprar y distribuir vacunas para luchar contra el COVID-19, que ha matado a más de dos mil 700 personas en Nevada. Rosen dijo que se destinan mil millones de dólares a las tribus nativas estadounidenses para expandir el alcance.

Ayuda para los nevadenses

Con una economía dependiente de la hospitalidad y el entretenimiento, Nevada y sus ciudades de gran turismo como Las Vegas y Reno se han visto gravemente afectadas por los cierres y las restricciones de los casinos, restaurantes y bares. Nevada tuvo la tasa de desempleo más alta del país en abril, con un 30.1 por ciento, según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos. El índice de desempleo bajó a 10.1 por ciento en noviembre, por encima del promedio nacional del 6.7 por ciento.

Dominique McNally, de 54 años, de Henderson, comentó que el proyecto de ley de alivio llega cuando casi ha agotado sus beneficios de desempleo.

“Esto nos va a ayudar mucho a mí y a mi familia”, señaló.

McNally trabajó en la industria de las convenciones antes de ser despedido de Absolute Exhibits a mediados de marzo.

Andrew Stettner, un alto miembro de la Fundación Century y experto en desempleo, comentó que el paquete de estímulo evita el corte del sábado, cuando la mayoría de los programas federales de desempleo habrían terminado para más de 12 millones de trabajadores estadounidenses.

“Les da a los trabajadores de Nevada la seguridad de que no hay un recorte inmediato de sus beneficios”, dijo Stettner.

El suplemento semanal de 300 dólares al pago por desempleo hará “una gran diferencia”, agregó.

La pandemia también le ha costado a las comunidades ingresos por transporte y otros servicios esenciales. El proyecto de ley incluye fondos para el transporte masivo, Amtrak, cuidados de salud y la compra y distribución de vacunas.

El presidente de la Asamblea de Nevada, Jason Frierson, demócrata por Las Vegas, comentó que la ayuda federal estaba atrasada y es “un paso en lo que esperamos sea una respuesta más coordinada por parte de un nuevo Congreso y una nueva administración de la Casa Blanca”.

“Los nevadenses están soportando la mayor parte de esta crisis y ya han recortado más del 30 por ciento del presupuesto de nuestro estado debido a la pérdida de ingresos sin precedentes”, mencionó.

Algunos republicanos de Nevada en la Legislatura apoyaron la medida del Partido Republicano de bloquear los fondos directos para las ciudades y los estados en el proyecto de ley de alivio del coronavirus.

El senador estatal Ben Kieckhefer, republicano por Reno, comentó que el Congreso “abordó primero las necesidades más importantes, que son el pueblo, y podemos tratar con el gobierno en el futuro”.

“En este momento, mi presupuesto está financiado hasta el 30 de junio, así que no tengo que preocuparme por los gastos del estado hasta realmente el 1º de julio”, explicó Kieckhefer, refiriéndose al comienzo del próximo año fiscal del estado.

Pero incluso los republicanos en Washington se resignaron a la necesidad de más ayuda para el próximo año, y los demócratas tenían la esperanza de que el apoyo bipartidista impulsara otro proyecto de ley de ayuda.

Lee y Amodei eran miembros de un grupo moderado de legisladores de ambos partidos que empujaron a los líderes a negociar un proyecto de ley de compromiso para abordar las cuestiones pese a las diferencias partidistas sobre los programas.

“Pero seamos claros”, añadió Lee. “Este no es un momento de victoria para el Congreso, es una llamada de atención. Este no puede ser el último paquete de ayuda COVID-19 que aprobemos”.

Añadió que “300 dólares semanales de ayuda al desempleo y 600 dólares de asistencia directa a las familias trabajadoras no es suficiente”.

El paquete de ayuda de 900 mil millones de dólares se adjuntó a un proyecto de ley de gastos de 1.4 billones de dólares para mantener las agencias federales financiadas hasta el 30 de septiembre.

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