69°F
weather icon Overcast

En duda las acciones para controlar caballos salvajes y tierras públicas

WASHINGTON — Burros y caballos salvajes, símbolos icónicos de la frontera estadounidense, se han convertido en una prioridad para los legisladores y las agencias federales que luchan para equilibrar la salud de las tierras públicas y las manadas de animales salvajes que pueblan los estados occidentales.

El gobierno federal gasta más de 81 millones de dólares cada año para administrar un estimado de 81 mil 950 caballos y burros bajo la supervisión de la Oficina de Administración de Tierras (BLM).

Y más de 40 mil de estos animales (o la mitad de esa manada salvaje) recorren Nevada, donde el gobierno controla el 85 por ciento de los paisajes de bosques de desierto y pinos.

Pero las estrategias para manejar los rebaños silvestres y frenar la creciente población, han creado una fisura entre los legisladores y la administración de Trump.

La representante Dina Titus, D-Nev., afirma que bajo la administración de Trump, la BLM ha “tomado medidas importantes para eliminar las protecciones para estos animales”.

Titus, defensora de los rebaños durante mucho tiempo, señaló este año que el gobierno “está desviando los recursos de los programas de control de natalidad científicamente sólidos y desperdiciando recursos limitados en redadas y explotaciones costosas y peligrosas que solo exacerban el crecimiento de la población”.

Pero los gerentes de la BLM aseguran que su intención es ayudar a los caballos salvajes y los burros a la vez que protegen las tierras públicas en las que residen.

“Estamos tratando de equilibrar la salud de la tierra y otros recursos”, señaló Debbie Collins, directora del programa “BLM Wild Horse” en Norman, Oklahoma. “Tienes que mantener la tierra saludable para mantener a los caballos sanos”.

Agregó que las redadas se han convertido en una herramienta necesaria para ayudar a manejar la población de rebaños en los estados occidentales.

Caballos en el área de Red Rock afectados

La superpoblación es un problema importante, no solo para la tierra, sino también para el bienestar de los animales, detalló Collins.

Mencionó que la falta de agua y forraje (debido al exceso de pastoreo) puede convertirse en un problema mortal y apuntó como ejemplo la preocupación constante por los caballos en el área de Red Rock Canyon, a las afueras de Las Vegas.

“Uno de nuestros rebaños en esa área (los caballos y burros), realmente ha luchado para sobrevivir el verano”, informó Collins, señalando la falta de alimentos y fuentes de agua para una población que crece a gran velocidad. “O los dejamos ahí fuera y mueren o intentamos realizar un resumen de emergencia y los asistimos”.

El Acta de Caballos Silvestres en Libertad de 1971, condujo a la BLM a gestionar la sobrepoblación de estos rebaños en tierras públicas y proteger a los animales.

Un programa de incentivos creado por la BLM que entró en vigencia en marzo, ofrece incrementos de $500 a las personas elegibles que adoptan un animal. El dinero utilizado para proporcionar entrenamiento y cuidado a los caballos comprados por una tarifa mínima de adopción de $25.

Brian Steed, el subdirector de programas y políticas de la BLM, manifestó que la agencia está fomentando las adopciones de caballos salvajes y ha proporcionado hogares para 245 mil animales desde 1971.

Preocupación por posibles vacíos

Pero Titus y el representante Raúl Grijalva, D-Ariz., Presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, han expresado su preocupación ante el Departamento del Interior sobre cómo se está gastando el dinero en programas y posibles vacíos en las políticas actuales que permitirían “prohibir a los compradores” adquirir estos animales en adopción.

Titus citó un informe del inspector general que encontró que un comprador adquirió mil 794 caballos de la BLM entre 2008 y 2012 y los vendió a mataderos en México, eso está prohibido.

En ese caso, la BLM concluyó que no tenía ningún recurso contra el comprador debido al lenguaje del contrato, según el informe del inspector general.

Para evitar que ocurra algo similar, la agencia ha establecido disposiciones que requieren aprobación previa si el comprador desea adoptar cinco o más caballos o burros, o más de cuatro animales en seis meses.

Pero la administración de Trump, presionada por las organizaciones de ganado, ha tratado de relajar las prohibiciones de sacrificio de caballos en los dos últimos presupuestos.

Esos esfuerzos han sido rechazados por un grupo bipartidista de legisladores para prohibir cualquier ley actual sobre la matanza de caballos y burros y establecer límites estrictos en la reventa de animales para evitar la matanza comercial.

“Tratando de conseguirles buenos hogares”

Grijalva ha solicitado audiencias para ampliar las protecciones de caballos y burros en la BLM para cubrir el Servicio Forestal de los Estados Unidos, que ha capturado caballos salvajes en el norte de California.

El Servicio Forestal está trabajando con la BLM para poner a esos caballos en adopción.

Mientras tanto, el programa de adopción de la BLM está trabajando para diluir las manadas de animales en terrenos públicos frágiles y colocarlos humanamente con propietarios que los entrenarán y proporcionarán para ellos

“Sólo estamos tratando de conseguirles buenos hogares”, expresó Collins.

También mencionó que la BLM apoya el control del crecimiento de la fertilidad y señaló que las tasas de reproducción permitirán que las manadas se dupliquen en solo cuatro años.

Pero el gobierno federal enfrenta obstáculos legales para usar algunos agentes de control de la natalidad y en la mayoría de los casos se necesitan redadas para administrar las drogas.

Antes de abandonar el Departamento del Interior, el entonces Secretario Ryan Zinke le reveló al Congreso que él era un defensor de las redadas para reducir el tamaño de las manadas, así como los programas de esterilización y castración.

En sus últimos meses como secretario, Zinke no respondió las preguntas que Titus y Grijalva plantearon acerca de las políticas de la administración de Trump sobre la administración de caballos salvajes y burros.

Más esfuerzos en marcha

Ahora que los demócratas tienen el control de la Cámara y Grijalva tiene el mazo del Comité de Recursos Naturales, se están realizando esfuerzos para proporcionar nuevas protecciones legislativas para los rebaños de caballos salvajes y burros.

El mes pasado, Titus solicitó al Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes que incluyera en el proyecto de ley de gastos del Servicio Forestal, que reflejara el hecho de que los caballos y burros que gobiernan están bajo la jurisdicción de la BLM.

Suzanne Roy con la Campaña de Caballos Salvajes de Estados Unidos, elogió a Grijalva y Titus por tomar medidas para impedir que el gobierno federal “venda caballos salvajes para sacrificarlos por las objeciones de la abrumadora mayoría de los estadounidenses”.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Peticiones de familiares ahora pueden realizarse en internet

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), recientemente anunció que los ciudadanos o residentes permanentes ahora pueden completar y presentar el Formulario I-130 a través de internet. Este trámite se utiliza solicitar el ingreso y estancia en el país de algún familiar extranjero.

 
El Estadio de los Raiders en Las Vegas sigue a tiempo y dentro del presupuesto

Pese a que la finalización de la red de cables para soportar el techo de polímero translúcido no se completará hasta mediados de diciembre, el Estadio Allegiant de dos mil millones de dólares sigue estando a tiempo y dentro del presupuesto.

 
Hombre de Las Vegas condenado por matar a su novia y a su hija

Un hombre de Las Vegas fue condenado el lunes por asesinar a balazos a su novia y a su hija de 17 años, así como por herir gravemente a su hija de cuatro años.

 
Testigos de Seguridad Nacional declaran ante la audiencia de juicio político — LIVESTREAM

Una segunda semana de audiencias para el juicio político (impeachment) dio inicio el martes con testigos de Seguridad Nacional que estaban en una llamada telefónica cuando el presidente Trump pidió al líder de Ucrania que llevara a cabo una investigación sobre el rival político Joe Biden.

Sexta “Expo AgeWell” en el Red Rock

Envejecer no tiene por qué ser traumático, doloroso o generar incertidumbre en las personas que subieron al “quinto piso”. La reciente Expo AgeWell 2019, organizada por el diario Las Vegas Review Journal (LVRJ), ofreció una gran cantidad de información y muestras de los servicios y productos que hay disponibles para el bienestar de la gente mayor de 50 años.