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En medio de muertes de árboles, los residentes de Mount Charleston buscan ‘detener la sal’

Brotó del suelo rocoso de Mount Charleston antes del nacimiento de George Washington y creció a la altura de un edificio de 10 pisos.

Rose Meranto apenas puede creer que se haya ido.

Durante los últimos 30 años, Meranto vivió a la sombra de la imponente ponderosa. Llenaba el pequeño patio de su cabaña en Yellow Pine Avenue, donde sus ramas más bajas acunaban luces y adornos en Navidad.

Todo lo que queda ahora es una pila de madera a lo largo de la calle y un tocón de 6 pies de altura a pocos pasos de su puerta principal.

“Lamento que me ponga emocional por el árbol, pero esto no fue algo insignificante”, dijo el hombre de 87 años, conteniendo las lágrimas. “Me rompe el corazón ver que este árbol se ha ido”.

Meranto no está solo.

En todo el vecindario de Old Town, la gente está atacando por la eliminación de sus árboles. Las señales clavadas a algunos de los troncos aún en pie identifican al presunto culpable: “Este árbol fue asesinado por las Obras Públicas del Condado de Clark”.

‘Detener la sal’

Los residentes de Mount Charleston culpan a las sustancias químicas que descongelan las carreteras y basadas en sal usadas por las cuadrillas del condado por envenenar sus árboles. Si la sal no los mata directamente, los debilita, dejándolos susceptibles a los escarabajos y las enfermedades. Otros letreros publicados en Old Town instan al condado a “Detener la sal”.

Jeffrey y Cynthia Silver han perdido tres árboles tan lejos de su lote de 5 mil pies cuadrados frente a la casa de Meranto. Les costó casi $3 mil remover el abeto muerto y dos pinos cortados cuidadosamente para que no cayeran a las casas cercanas, incluida la suya.

“Tenían alrededor de cien años, conté los anillos”, afirmó Jeffrey Silver.

Su cabina se encuentra junto a un punto bajo en la carretera donde la escorrentía salada del hielo que se derrite y la nieve se acumula y fluye cuesta abajo a un canal de drenaje cercano. Quieren que las cuadrillas utilicen algo más amigable con el medio ambiente, como arena o cenizas, incluso si cuesta más y es menos efectivo.

“Actúan como si nos estuvieran haciendo un favor, cuando nos está costando dinero y los árboles”, criticó Cynthia Silver sobre los tratamientos de sal del condado. “¿De qué sirve vivir aquí si estás sentado sobre una roca caliente al sol?”

El condado cita seguridad

Aproximadamente 300 toneladas de sal descongelante se han rociado en la montaña cada invierno desde que las cuadrillas estatales y comarcales comenzaron a usar una forma más concentrada del producto hace aproximadamente seis años.

Desde entonces, el suministro de agua de Kyle Canyon ha experimentado picos estacionales en los niveles de cloruro, lo que ha provocado que el plomo se filtre a través de antiguos accesorios de plomería en algunos hogares de montaña.

El Distrito de Agua del Valle de Las Vegas, que opera el sistema de agua en la montaña, respondió al problema a fines del año pasado al agregar un agente anticorrosión al pozo de la comunidad.

El movimiento liberó a los trabajadores del condado de continuar usando químicos a base de sal en las carreteras residenciales en Kyle Canyon, y eso es exactamente lo que pretenden hacer este invierno, anunció el vocero del condado, Dan Kulin.

“El Condado de Clark, en concierto con el Departamento de Transporte de Nevada, es responsable de mantener las carreteras abiertas para todos los automovilistas, incluidos los primeros auxilios, como el Distrito de Protección contra Incendios de Mount Charleston, la Policía Metropolitana y la Nevada Highway Patrol”, detalló Kulin en un correo electrónico. “Como resultado de extensas pruebas e investigaciones, se ha determinado que el producto que se utiliza actualmente en las carreteras ofrece la máxima seguridad durante y después de un evento de nieve”.

Inclinarse a la montaña

El veterano residente y defensor de Mount Charleston, Tom Padden, no lo cree. Él piensa que algunos departamentos viales eligen productos químicos a base de sal porque son más rápidos, fáciles y baratos que otros métodos de remoción de nieve, aunque mencionó que cualquier análisis honesto de costos también debería incluir el gasto final de talar árboles muertos por sal a mediano plazo.

En este momento, hay un esfuerzo de varios años en curso para eliminar aproximadamente 700 árboles en riesgo de caerse cerca de carreteras, estructuras y servicios públicos en Mount Charleston. Se espera que ese trabajo cueste alrededor de $750 mil.

“Están gastando nuestro dinero para dañar el bosque, y luego para limpiar el daño”, afirmó Padden, quien ha pedido a las autoridades que dejen de usar sal de camino en la montaña desde 2012.

Si proteger al público es la principal preocupación, los funcionarios de transporte deberían tomar medidas para controlar el volumen y la velocidad del tráfico en la montaña, requerir cadenas o vehículos de cuatro ruedas con neumáticos para nieve cuando sea necesario, y cerrar las carreteras en conjunto cuando el clima empeore”, argumentó.

“No intentes inclinar la montaña a tu conveniencia. Inclínate tú hacia la montaña”, citó Padden.

Se necesitó un equipo de trabajo de casi tres días para talar y arrancar el pino ponderosa muy querido de Meranto. Tuvieron que desmontarlo por secciones, y alguien tuvo que escalarlo para llegar a las partes más altas.

Meranto espera que la factura final entre alrededor de $5 mil. “Es un gasto que realmente no necesitaba en mi etapa del juego”, agregó, aunque el dinero casi no tiene importancia. Ninguna cantidad de dinero podría reemplazar lo que perdió.

“Valoramos nuestros árboles en esta montaña. Estos árboles son familiares para nosotros, y es por eso que hemos estado tan molestos por perder tantos como nosotros “, explicó Meranto. “Es tan inesperado, se supone que debemos proteger estos árboles”.

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