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En medio del distanciamiento social, ¿qué pasa si el hogar no es un lugar seguro?

Las medidas de distanciamiento social en medio del brote de COVID-19 podrían ser catastróficas para las víctimas de abusos domésticos y sexuales que están esencialmente atrapadas en casa.

“Cuando las víctimas se ven obligadas a quedarse en casa con su abusador, ciertamente existe un elevado riesgo de violencia que en algunos casos podría escalar hasta el homicidio”, advirtió Liz Ortenburger, directora ejecutiva de SafeNest, una organización local sin fines de lucro dedicada a erradicar la violencia doméstica.

En todo el país se han proclamado declaraciones de emergencia, distritos escolares enteros han cerrado y un gran número de empresas han pasado a trabajar a distancia para romper las líneas de transmisión del novedoso coronavirus, que ahora es una pandemia mundial. En la respuesta más significativa hasta ahora en Nevada, el gobernador Steve Sisolak develó el martes su plan “Quédate en casa por Nevada”, un cierre de 30 días en todo el estado de todos los casinos y negocios no esenciales.

Los defensores se preocupan de que estas medidas drásticas, aunque necesarias, dejan atrás a las víctimas de la violencia doméstica y sexual.

“Este es un grupo vulnerable en el que no mucha gente está pensando”, señaló Daniele Staple, directora ejecutiva del Rape Crisis Center. “Para este grupo, a veces el hogar no es siempre el lugar más seguro”.

“Desencadenantes” para la violencia doméstica

Y a medida que el pánico que rodea a la enfermedad respiratoria y su impacto financiero aumenta, también lo hará la violencia en las parejas, predicen los defensores de las víctimas.

Durante la Gran Recesión, hubo un aumento en la violencia doméstica ya que la agitación económica “llevó a un aumento en el comportamiento controlador de los hombres hacia sus esposas y parejas”, según un estudio nacional realizado por Princeton y otras dos universidades.

“Lo mismo va a suceder aquí”, predijo Ortenburger. “El estrés financiero y vivir de sueldo en sueldo, es un desencadenante de la violencia doméstica”.

Si a las dificultades financieras se suman las armas de fuego en el hogar, Ortenburger agregó, “se está avanzando hacia un homicidio”.

“Y si esa es tu realidad, tienes que averiguar cómo salir de ahí a salvo”, advirtió.

De costa a costa, incluyendo Las Vegas, la venta de armas parece haber aumentado por razones de seguridad. En las últimas dos semanas, los propietarios de las tiendas de armas locales le han confirmado al Review-Journal que los compradores asustados están despejando los estantes de municiones, escopetas y pistolas.

“Todas las organizaciones de defensa, tanto locales como nacionales, son muy conscientes de que es un momento de mayor riesgo”, anunció Staple. “Creo que es justo y seguro para las víctimas anticiparse a un momento difícil y aún más peligroso”.

Vías de seguridad

Entonces, ¿qué puedes hacer para protegerte a ti misma (y/o a tus hijos) si estás en cuarentena en casa con un abusador? Tanto Ortenburger como Staple recomendaron que crear un plan de seguridad, o ajustar uno ya existente, es crucial mientras el impacto de la pandemia continúe desarrollándose:

– Identificar el uso y el nivel de fuerza de tu pareja para poder evaluar el riesgo de peligro físico para ti o tus hijos antes de que ocurra.

– Pregúntate cómo te has mantenido a salvo en el pasado. Ortenburger sugiere evitar los baños o cocinas donde hay callejones sin salida en caso de violencia. “Sigue moviéndote, cree distancia”, expuso.

– Identifica áreas seguras de tu casa donde, si es posible, no haya armas pero sí una forma de escapar.

– Enséñale a tus hijos cómo obtener ayuda y hazles saber que no se involucren en la violencia. Crea una palabra clave o señal que les permita pedir ayuda o salir de la casa.

– Crea razones plausibles para salir de la casa a diferentes horas del día o de la noche. Staple sugiere que durante el distanciamiento social, usar la excusa de ir a la tienda para comprar más comida o suministros podría hacer que la víctima salga de la casa por un periodo de tiempo prolongado.

– Ubica dónde está el teléfono público más cercano si no tienes acceso a un celular. Llama a un refugio local para obtener recursos o al 911 para obtener ayuda inmediata. “Nunca es un mal momento para pedir ayuda”, destaca Staple.

Obtener ayuda

Mientras que muchos negocios en el sur de Nevada cerrarán sus puertas por los próximos 30 días (o incluso más, si Sisolak decide extender su directiva) tanto SafeNest como el Rape Crisis Center seguirán abiertos y operando.

“Ese no es un camino que vayamos a tomar o que pretendamos tomar”, aseveró Ortenburger.

El refugio de SafeNest, ubicado en 3900 Meadows Lane, no rechazará víctimas, confirmó Ortenburger, añadiendo que tienen la capacidad de poner en cuarentena a alguien que pueda estar presentando síntomas.

SafeNest también ofrece asesoría grupal por teléfono o por Internet para las víctimas que podrían estar en cuarentena en sus casas, y el Rape Crisis Center continuará proporcionando grupos de apoyo y asesoría gratuita semanalmente a las víctimas.

Recursos locales y nacionales:

– SafeNest: Envía un mensaje de texto o llama a la línea directa de 24 horas al 702-646-4981, o habla en línea con un defensor en www.safenest.org.

– Rape Crisis Center: Llama a la línea directa de 24 horas al 702-366-1640, o encuentra recursos en www.rcclv.org.

– The Shade Tree: Llama al 702-385-0072, o encuentra recursos en www.theshadetree.org.

– Línea Nacional de Violencia Doméstica: 1-800-799-7233, o encuentra recursos, incluyendo cómo crear un plan de seguridad en www.thehotline.org.

“Cuando pensamos en coronavirus, todos estamos trabajando para detener la enfermedad y proporcionar recursos y servicios a las personas que están sufriendo”, concluyó Ortenburger. “Es lo mismo para la violencia doméstica. Tenemos que detener el abuso, y tenemos que ayudar a los que están sufriendo”.

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