Cruces en Las Vegas honran a las víctimas del tiroteo en California

Cuando autos pasaron por el letrero de “Bienvenido a Las Vegas” el lunes, 11 cruces blancas plantadas cerca rindieron un homenaje silencioso a las víctimas del reciente tiroteo masivo en Thousand Oaks, California.

Greg Zanis entregó las pequeñas cruces al sitio del cartel el lunes por la mañana. Todas menos una llevaban una foto en blanco y negro de cada persona asesinada en el bar del oeste del país el miércoles pasado.

Después de entregar un juego más grande de cruces a Thousand Oaks, dijo Zanis, salió a tomar una copa con los sobrevivientes y las familias de las víctimas. Fue entonces cuando conoció al hermano de Justin Meek, de 23 años, un graduado de la Universidad Luterana de California que fue asesinado en el tiroteo.

“Dijo: ‘Greg, es muy importante que se incluya a Las Vegas porque mi hermano amaba Las Vegas’”, comentó Zanis por teléfono la noche del lunes. “Así que hice otra serie de fotos.

“Cualquier víctima que me pida que haga algo, no me importa lo que sea, probablemente lo voy a hacer, Vegas era donde estaba el corazón de su hermano”.

El carpintero retirado se detuvo en Las Vegas en camino de regreso a su casa en Chicago. Zanis no se dio cuenta antes de instalar las cruces que 12 personas murieron en el tiroteo, y no pudo proporcionar una foto laminada para una de las cruces.

Zanis admitió que estaba angustiado en California un día antes, después de hablar con las familias de cinco víctimas.

“Diez horas de llanto fue más de lo que había planeado”, señaló Zanis. “Pero nunca lo planeé de todos modos”.

Declaró que construir las cruces es la única forma en que sabe cómo servir a las víctimas. También perdió a un miembro de su familia, su suegro, a causa de la violencia con armas de fuego.

“Tan pronto como les digo eso, ya no soy un terapeuta o un extraño”, mencionó Zanis. “Yo soy uno de ellos, no quiero estar en este club, pero estoy tratando de sacar lo mejor de él”.

Él construyó 58 cruces para las 58 personas que murieron en el festival de música country en el Strip en octubre de 2017, colocándolos en el letrero de “Welcome to Fabulous Las Vegas” en los días siguientes en lo que se convirtió en un santuario improvisado para las víctimas. Hizo otros 58 este año para conmemorar el aniversario.

El estacionamiento de la señal en Las Vegas Boulevard South estaba casi lleno justo después de las 9 a.m. del lunes. Las parejas posaron frente al cartel, y un hombre gritó a través de un megáfono, ofreciéndose a tomar fotografías de los turistas.

Nadie parecía notar las cruces. Pero Zanis dijo que no construye los memoriales para llamar la atención.

“Para mí, todo se trata de las víctimas”, agregó.

Zanis se niega a hacer más de tres o cuatro entrevistas después de que él construye un memorial, “e incluso eso es demasiado”. Algunas organizaciones nacionales de noticias han pedido que lo acompañen cuando entrega cruces y él no lo permite.

“Entiendo que van a mis memoriales; eso depende de ellos pero no quiero que lo hagan por mí”, destacó Zanis, quien construye cruces solo a pedido de las víctimas. “La última llamada que quiero recibir de cualquier víctima es: ‘Oh, Greg, eres el mejor’”.

Zanis comenzó a construir las cruces para el memorial de Thousand Oaks solo días después de que entregó 11 cruces de madera a Pittsburgh después de un tiroteo en una sinagoga judía. Él tiene que construirlas temprano, dijo, para que las cruces se vean presentables para las familias.

“A dos capas de pintura les llamo ‘algo decente’”, expresó Zanis. “Quiero hacer un memorial adecuado y eso es crear mi mejor obra de arte”.

Las cruces han sido mal entendidas como una declaración política sobre el control de armas, argumentó Zanis, pero su real objetivo en la construcción de los monumentos conmemorativos es difundir el amor y ayudar a las víctimas y sus familias a facilitar el duelo después de una tragedia, detalló.

“No sé qué más hacer, y creo que esto me sienta bien como carpintero”, recalcó Zanis.

Zanis espera llegar a Chicago cerca de la medianoche del martes. Luego, después de una noche de sueño, se despertará y comenzará a construir más cruces.

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