Decidirá la Corte Suprema de Nevada el destino de la prohibición de la perforación pozos en Pahrump

ActualizadoJanuary 10, 2019 - 10:37 am

La lucha por el desarrollo del agua en el futuro en Pahrump está en manos de la Corte Suprema de Nevada después de que un juez de distrito rechazó una medida de los reguladores estatales para restringir los pozos de agua subterránea en la ciudad a 60 millas al oeste de Las Vegas.

El tribunal superior ha otorgado una suspensión de emergencia de la decisión del tribunal inferior mientras el estado continúa su apelación.

El mes pasado, el juez de distrito, Steven Elliott, revirtió una orden sin precedentes del ingeniero estatal Jason King que prohibió nuevos pozos domésticos en la ciudad más grande del condado de Nye.

El principal regulador de agua de Nevada emitió la prohibición en diciembre de 2017 con la esperanza de frenar la disminución del suministro de agua subterránea “excesivamente apropiado” de la comunidad, que dijo que no podía respaldar la adición de nuevos pozos además de los derechos de agua existentes.

Una coalición de residentes locales y dueños de negocios que se llamaban a sí mismos Pahrump Fair Water LLC, llevó a la oficina del ingeniero estatal a los tribunales por la prohibición, acusando a King de tratar de resolver un error contable castigando a los propietarios de tierras y perforadores en la comunidad de aproximadamente 39 mil personas.

Debra Strickland es propietaria de una empresa de perforación de pozos en Pahrump y ayudó a establecer la coalición. Ella desde entonces ha sido elegida para la Comisión del Condado de Nye.

El miércoles, solicitada para hacer comentarios, declaró que aún no se había enterado de la decisión de la Corte Suprema de suspender la decisión de la corte inferior en espera de la apelación del estado.

“Estoy decepcionada”, expresó Strickland. “Todavía estamos de regreso donde comenzamos en diciembre de 2017 después de todo este litigio y después de que el juez Elliott hizo un gran trabajo”.

Bajo la orden de King, los dueños de propiedades no pueden hundir un nuevo pozo doméstico en Pahrump a menos que primero compren y “retiren” 2 acres-pie de derechos de agua existentes en el valle al firmar los derechos al estado.

Un acre-pie de agua es suficiente para abastecer a dos casas promedio del Valle de Las Vegas por un poco más de un año.

Según el ingeniero estatal, se han emitido más de 79 mil acres-pie de derechos de agua en el valle de Pahrump, pero el acuífero allí puede sostener solo unos 20 mil acres-pie de bombeo anual.

En su fallo contra la prohibición, Elliott afirmó que la orden de King carecía de la autoridad o la evidencia adecuadas para respaldarla y la emitió erróneamente sin previo aviso ni audiencias públicas.

A través de una portavoz el martes, King y otros del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Nevada se negaron a comentar sobre el caso mientras se encontraba en apelación.

Pahrump alberga aproximadamente 11 mil pozos domésticos, la concentración más alta en Nevada. Según la ley estatal, cada uno de esos pozos puede bombear hasta 2 acres-pie de agua subterránea al año, pero pocas propiedades residenciales en Pahrump usan esa cantidad.

Un mes después de la audiencia judicial del 8 de noviembre en la que Elliott dijo inicialmente que anularía la prohibición, la oficina del ingeniero estatal recibió 154 avisos de perforación de pozos de los propietarios de Pahrump que buscaban capitalizar el fallo judicial.

De acuerdo con JoAnn Kittrell, portavoz de la División de Recursos de Agua de Nevada, solo se perforaron 377 pozos domésticos en todo el estado el año pasado.

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