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El ex asesor especial Robert Mueller defiende los hallazgos de su informe — LIVESTREAM

WASHINGTON — En una aparición esperada durante mucho tiempo en Capitol Hill, Robert Mueller defendió el miércoles los hallazgos de su larga investigación sobre la campaña del presidente Donald Trump y la injerencia rusa en la elección presidencial.

En la primera de las dos audiencias consecutivas en la Cámara de Representantes, Mueller se refirió muchas veces a su informe de 448 páginas publicado el 18 de abril, a menudo respondiendo con respuestas de una sola palabra cuando los demócratas leyeron citas.

El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler, abrió la audiencia indicando que su comité tiene “la responsabilidad de abordar” las pruebas que Mueller ha descubierto en su investigación Trump-Rusia.

Nadler describió tres temas de la audiencia: “responsabilidad, integridad y credibilidad”.

Los demócratas trataron de sacar información de Mueller para ayudar a influir en la opinión pública y sentar las bases para lanzar una posible investigación de destitución contra Trump.

Para contrarrestar el ataque demócrata, el republicano impugnó los métodos y motivos utilizados por el abogado especial en la investigación y la conducta de los investigadores.

“Cubriendo” la interferencia rusa

En un interrogatorio inicial, Mueller dijo que la evidencia era clara de que los rusos actuaron de manera “radical y sistemática” para influir en las elecciones presidenciales de 2016 e influir en el resultado de Trump sobre la rival demócrata Hillary Clinton

Pero gran parte del cuestionamiento de los demócratas se centró en la evidencia que Mueller descubrió que Trump, sus ayudantes y ex funcionarios de campaña, intentaron impedir o influir en su investigación de 22 meses.

A pesar de los 10 casos en que Trump trató de obstaculizar la investigación, Mueller reiteró un hallazgo en su informe que decía que el abogado especial no había tomado ninguna decisión sobre si la acción del presidente constituía una obstrucción de la justicia.

“¿Exoneraste totalmente al presidente?”, preguntó Nadler.

Mueller respondió: “No.”

“Con base en la política del Departamento de Justicia y los principios de imparcialidad, no podemos determinar si el presidente cometió un delito”, subrayó Mueller. “Esa fue nuestra decisión entonces y esa es nuestra determinación ahora”.

Pero el representante Doug Collins, de Georgia, el principal republicano en el comité, señaló durante el cuestionamiento que “el presidente sabía que era inocente” y no cerró la investigación de Mueller, a pesar de que tenía la autoridad para hacerlo.

Collins enunció que Rusia se entrometió en las elecciones de 2016, pero “el presidente no conspiró con ellos”. Dijo que “nada de lo que oímos hoy cambiará esos hechos”.

El representante Louie Gohmert, republicano por Texas, leyó correos electrónicos especialmente dañinos entre el agente del FBI Peter Strzok y la abogada Lisa Page, quienes intercambiaron comentarios durante la investigación mientras se encontraban en medio de un asunto.

Sesgo en el personal

Gohmert dijo que Mueller no actuó lo suficientemente rápido como para eliminar a los dos de la investigación una vez que los correos electrónicos detallaron que no les caía bien el presidente.

“Contrató a un grupo de personas a las que no les caía bien el presidente”, señaló Gohmert.

Las audiencias televisadas marcaron la 89ª vez que Mueller compareció ante el Congreso, pero la primera desde que se desempeñó como asesor especial encargado de investigar la intromisión rusa en el 2016.

Mueller amplió la investigación cuando los investigadores de abogados especiales encontraron que Trump le pidió al ex abogado de la Casa Blanca, Don McGahn, que despidiera a Mueller para poner fin a la investigación.

“Este es el final de mi presidencia”, exclamó Trump a los asesores, según el informe.

Cuando el New York Times más tarde escribió sobre el intento de Trump de terminar la investigación al despedir a Mueller, le ordenó a McGahn negar y catalogar el reportaje como una “noticia falsa”.

Trump repetidamente caracterizó erróneamente los hallazgos en el informe de Mueller, recalcando que fue absuelto de colusión, conspiración y obstrucción.

“No tienen colusión”, citó Trump el martes en un evento de la Casa Blanca con jóvenes conservadores. “Hicieron un informe, y no hubo obstrucción”.

Incluso mientras Mueller estaba testificando, Trump tuiteó sobre el evento desde la Casa Blanca.

“Esto ha sido un desastre para los demócratas y un desastre para la reputación de Robert Mueller”, apuntó, atribuyendo esa opinión a Chris Wallace de Fox News.

Los demócratas han exigido que Mueller, ex director del FBI, comparezca ante los paneles judicial y de inteligencia de la Cámara de Representantes desde que se publicó su informe el 18 de abril.

En su informe, Mueller dejó específicamente en el Congreso la posibilidad de continuar con la investigación y los cargos formales de obstrucción de justicia contra el presidente.

Es dudoso que las audiencias produzcan muchas noticias que podrían influir mucho en la opinión pública, ya que Mueller ha declarado que no se aventurará más allá de lo que se encuentra en el informe y se negó repetidamente a hacerlo en su testimonio inicial.

Por esa razón, muchos expertos dicen que no esperan que la Cámara inicie un proceso de juicio político.

“Casi todos ya saben exactamente cuál es su posición con Donald Trump, y sostienen estos puntos de vista con fiereza”, indicó Larry Sabato, del Centro de Política de la Universidad de Virginia.

“Nada hará que sus enemigos sean como Trump, y nada hará que a sus amantes no les guste Trump. Y no quedarán suficientes revelaciones para que esta audiencia se convierta en una condena”, determinó Sabato. “Los votantes decidirán el destino de Trump en noviembre de 2020. Punto”.

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