El mercado de seguros, Medicaid y el Programa Estatal de Seguro Médico para Niños

Tu salud en tus manos

La semana pasada ocurrió un momento histórico para la nación: la muy anticipada apertura del Mercado de Seguros Médicos. Millones de personas inundaron el mercado de su estado, buscando mejores opciones de seguro médico y ayuda financiera del gobierno federal para ayudar a pagar su cobertura.

Algunas personas que han acudido al mercado para comprar un seguro médico se han llevado una sorpresa muy grata. Han descubierto que en vez de tener que comprar un seguro privado, ellos, o sus hijos, pueden recibir cobertura de uno de dos seguros del gobierno que son o gratis o aun más económicos que los planes ofrecidos en el mercado: esos seguros son Medicaid y el Programa Estatal de Seguro Médico para Niños (CHIP, por sus siglas en Inglés). En algunos casos esto no solo significa que ahorran mucho dinero, sino que un plan los cubre casi inmediatamente en vez del 1ro de enero.

Medicaid es un seguro del gobierno para personas de bajos ingresos que caen dentro de ciertas categorías, incluidas: niños, mujeres embarazadas, personas discapacitadas y personas de la tercera edad. Para cualificar, las personas usualmente tienen que haber estado legalmente en el país por lo menos cinco años, aunque algunos estados no aplican ese requisito para niños y mujeres embarazadas. Por lo general la cobertura de Medicaid es gratis y, de no serlo, tiene un costo mínimo.

La Ley de Cuidado de Salud Asequible expandió el programa de Medicaid para que no tuvieras que caer en una categoría particular, siempre y cuando estuvieras legalmente en el país por cinco años o más y tuvieras ingresos menores al 138% del nivel de pobreza federal, lo que viene a ser $1,300 al mes para una persona o $2,700 al mes para una familia de cuatro personas. Pero no todos los estados optaron por esta expansión, así que la elegibilidad varía por estado.

El Programa Estatal de Seguro Médico para Niños se diseñó para cubrir a niños cuyas familias tienen ingresos limitados pero por encima del límite de ingresos permisible para cualificar para Medicaid. CHIP puede ser o gratuito o de muy bajo costo, dependiendo del estado y el nivel de ingreso de la familia. Ambos programas ya operan y proveen una cobertura integral y completa que puede marcar la diferencia en proteger y mantener tu salud y la salud de tu familia.

Lo genial del Mercado de Seguros Médicos es que está diseñado para determinar automáticamente si la persona que solicita (o algún miembro de su familia) es elegible para Medicaid o CHIP, que, por lo general, son coberturas confiables más económicas y, en algunos casos, pueden empezar ya en vez del año que viene. Si en tu estado ese fuera el caso, el sistema procesará tu solicitud como una de Medicaid o CHIP automáticamente, o transferirá tu información al programa de tu estado para que puedas seguir tramitando tu solicitud.

Sabemos que hay muchas familias que hoy día podrían estar cubiertas por Medicaid o CHIP y recibir cuidado médico gratuito, o a muy bajo costo, pero lo desconocen. El mercado es un portal importante que ofrece la oportunidad de conectar a estas familias con una buena cobertura gratuita e inmediata. ¿Será tu familia una de ellas? ¡Aprovecha, averigua y riega la voz!

Sinsi Hernández-Cancio, abogada, analista de políticas de salud, y mamá, tiene casi 20 años de experiencia luchando a favor de la igualdad de los derechos para las mujeres y las familias hispanas, y actualmente es la Directora de Equidad en Salud de Families USA, una organización sin fines de lucro no partidista que aboga por mejorar el acceso a cuidado de la salud de alta calidad para todos.

 

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