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La muerte de un recluso durante restricción policial de Las Vegas se determina como homicidio

La oficina forense del Condado de Clark dictaminó que la muerte de un hombre de 36 años en la cárcel del condado fue un homicidio como resultado de la detención de la víctima por parte de los funcionarios penitenciarios.

El 31 de marzo, cuatro agentes del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) del Centro de Detención del Condado de Clark colocaron a Nicholas Farah en una silla de restricción, con la intención de controlarlo por no cooperar. Los oficiales sostuvieron la cabeza de Farah hacia sus rodillas durante unos 75 segundos mientras intercambiaban esposas en la entrada de la cárcel, dijo el alguacil asistente del Condado de Clark, Charles Hank, en una conferencia de prensa en abril.

Los oficiales devolvieron a Farah a una posición vertical después de que reemplazaron las esposas. Pero después de que lo ataron a la silla, un miembro del personal médico notó que no se estaba moviendo, según las imágenes de video publicadas en abril.

La oficina forense declaró el jueves que la causa de la muerte de Farah fue la asfixia durante los procedimientos de restricción, con otras afecciones importantes enumeradas como intoxicación por metanfetamina y obesidad.

Farah, de Appleton, Wisconsin, murió en el University Medical Center la noche en que fue detenido, indicó la oficina médico forense.

Su hermano menor, Eric Farah, de Chandler, Arizona, mencionó que se enteró de la decisión del juez de instrucción cuando fue contactado por el Review-Journal el jueves por la tarde.

Enunció que los hallazgos del juez de instrucción eran “muy preocupantes”, aunque quería más tiempo para procesar el fallo antes de seguir comentando.

“Es mucho para asimilar”, expresó Eric Farah.

El hombre de 33 años añadió que recuerda a su hermano como un padre amoroso de dos niñas.

“Era una persona muy amable que estaría dispuesta a hacer cualquier cosa por cualquiera”, detalló Eric Farah.

En una declaración enviada por correo electrónico el jueves por la noche, Eric Farah dijo que era “una vergüenza que algo así pudiera ocurrir” y que espera que la muerte de su hermano “aclare las políticas y procedimientos sobre cómo se trata a las personas”.

“Este es un momento muy difícil para la familia y sus hermosas hijas que amaba mucho”, escribió en el correo electrónico. “Hemos estado muy ansiosos por las respuestas y esperamos descubrir la situación por completo”.

Una página de GoFundMe parece haber sido creada el 5 de abril en honor a Nicholas Farah; lo describió como un “tipo increíble que tenía un corazón de oro”.

La página decía que sus dos hijas eran “su orgullo y alegría”. Le encantaba pescar, llevar a sus hijas a caminatas y hacer joyas, detalla el sitio web.

Hasta el jueves, el sitio web había recaudado más de dos mil 185 dólares para un fondo educativo para las hijas de Nicholas Farah.

Video del acto

Nicholas Farah fue arrestado después de que la policía fuera convocada alrededor de las 8:15 p.m. el 31 de marzo a un motel de La Quinta en 4975 S. Valley View Blvd., cerca de Tropicana Avenue. La gerencia del hotel había solicitado que Farah fuera retirado de la propiedad porque estaba actuando de manera extraña, llamando repetidamente a los taxis y luego rechazando el servicio cuando llegaron, relató Hank en abril.

Si hubiera sobrevivido, se habría enfrentado a cargos de invasión, obstrucción de un oficial y resistencia al arresto.

Fue arrestado en el hotel y se “agitó” mientras la policía intentaba meterlo en un coche patrulla para llevarlo a la cárcel, agregó Hank.

Los oficiales solicitaron un “código 5”, que exige que el personal de la cárcel se reúna con los oficiales en una entrada para ayudar a tratar con personas no cooperan en las instalaciones.

Farah “una vez más se volvió combativo” dentro de la cárcel, lo que llevó a los oficiales de correcciones a sentarlo en una silla de retención, enunció Hank.

LVMPD lanzó un video mostrando los esfuerzos de los oficiales para contener a Farah dentro de la cárcel. La política de la policía prohíbe a los oficiales activar cámaras corporales dentro de la cárcel.

“Esperando a que venga el médico a buscarlo porque está realmente agitado”, dijo un sargento, narrando el video.

Farah, que parecía estar angustiado, miró hacia la cámara antes de que los oficiales empujaran su cabeza hacia sus rodillas, mostró el video. Se oyeron algunos gritos durante los primeros doce segundos antes de que se calmara. Farah no pareció moverse cuando los oficiales lo sentaron de nuevo.

La policía continuó sujetándolo a la silla durante varios segundos más hasta que terminaron y giraron la silla, como se pudo ver en la cámara. Un empleado médico que estaba cerca se dio cuenta de que no estaba respirando y los oficiales se movilizaron para sacarlo de la silla.

Los Sargentos Samuel Mendoza y Richard Newman y los oficiales Aaron Mosley y Jeremy Stewart fueron puestos bajo licencia administrativa mientras la policía investiga la muerte de Farah, notificó la policía en abril. LVMPD está llevando a cabo investigaciones penales y administrativas internas sobre su muerte, como es típico con las muertes bajo custodia policial.

Cuando se le pidió un comentario el jueves por la tarde, el portavoz de LVMPD, Larry Hadfield, escribió en un correo electrónico que “el incidente sigue bajo investigación”.

Muertes anteriores en custodia policial

El año pasado, LVMPD acordó pagar 363 mil dólares a la familia de un hombre que murió después de una pelea contra oficiales de la cárcel del condado en 2013. Luis Solano, de 38 años, murió en el Centro Médico Universitario más de una semana después de un altercado físico de tres minutos contra agentes correccionales en el centro de detención.

La oficina forense también dictaminó que su muerte fue un homicidio, debido a complicaciones de “asfixia posicional” debido a procedimientos de restricción física policial.

La hija y la viuda de Solano, quien estaba embarazada en ese momento, presentaron la demanda unos meses después de la muerte del hombre. Acusaron a los oficiales de LVMPD de golpear y asfixiar a Solano después de que malinterpretaron su reacción a una incautación.

La muerte de Farah en marzo se produjo alrededor de un mes después de que Roy Scott, de 65 años, muriera bajo custodia policial, mientras que los oficiales intentaron esposarlo y darle palmaditas en busca de armas fuera de su apartamento. La oficina forense dictaminó que la muerte de Scott fue accidental, debido a la intoxicación por metanfetamina; Otras afecciones significativas incluían la esquizofrenia paranoide y la enfermedad cardiovascular hipertensiva y arteriosclerótica.

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