Niños a la espera de una familia

Sin importar su estatus migratorio o estado civil, el centro de adopción temporal del Condado de Clark Child Haven, busca a personas mayores de 21 años, que cumplan con ciertos requisitos para obtener una licencia para convertirse en padres temporales de niños de 0 a 18 años que actualmente viven y estudian en este albergue infantil.

Hasta enero 31 de este año había 3 mil 298 niños en hogares adoptivos, mientras que solamente hay 958 licencias de familias que pueden adoptar. De estos infantes, 792 son hispanos, mil 993 son no hispanos y 513 no reportaron su etnicidad.

La mayoría de ellos simplemente necesitan un lugar para residir temporalmente antes de ser devueltos a sus familias biológicas.

El primer paso es asistir a una sesión informativa, donde le hablarán de la responsabilidad de convertirse en padre temporal. Un niño puede permanecer en su domicilio desde 1 día hasta 2 años como máximo, cuando el departamento de Servicios Familiares decida el caso del menor, que puede regresar con sus padres biológicos o con algún familiar directo.

Los padres biológicos pierden la custodia física, más no decisiones médicas o de alguna otra índole. Pueden seguir viendo a sus hijos en el centro de adopción o programar visitas con los padres temporales adoptivos, inclusive si recuperan a sus hijos, pueden mantener la comunicación con los temporales por todos los sentimientos que se desarrollan entre ellos.

La gerente Child Haven, Dawn Sánchez explicó de qué manera llegan los infantes al centro de crianza.

“La mayoría de niños llegan aquí porque en sus hogares han sido abusados, hay negligencia médica o general. Los padres se van a trabajar y dejan a un niño solo en la casa, un vecino notifica a las autoridades y es cuando intervenimos”, aseguró.

Los maestros de la escuela o doctores también tienen la obligación de reportar a las autoridades si un niño no está bien en su hogar por cualquiera que sea el motivo. No importa la edad del menor. Con los bebés hay menos personas que pueden intervenir para reportar algún abuso; pero los casos son menos.

“Cuando Servicios Familiares interviene, no separamos a los niños inmediatamente de su familia, siempre hay una evaluación del hogar y lo que ocurre con el niño. Los padres pierden la custodia física, la custodia legal la mantienen, hacemos lo posible por mantener al niño en su hogar, separarlo de su familia es la última alternativa”, explicó la gerente.

Por su parte, el supervisor del departamento de Servicios de Licencias de los Servicios Familiares, Oscar Benavides, manifestó que “cuando llega un niño, hay que buscarle una familia que quiera recibirlo de una manera temporal. El objetivo es que los padres biológicos traten de recuperarlos, tienen que cumplir para saber que van a regresar a un lugar seguro donde sus necesidades van a estar satisfechas”.

Por ley a los 2 años que un infante está fuera de la custodia legal de sus padres, Servicios Familiares debe de dar una solución permanente, que generalmente es la adopción definitiva por parientes ya sea tíos o abuelos. Si no encuentran a un familiar, buscan a alguien que no tenga relación directa, padres adoptivos definitivos.

El reclutador de padres adoptivos temporales, Eduardo Álvarez, dijo que buscan siempre un ambiente confortable para los chicos.

“Los niños pierden su ambiente, su casa, su recámara, su vecindario, se trata de que no tengan otra perdida o que sean mínimas. Se les mantiene en la misma escuela para que no pierdan amigos y profesores, los padres adoptivos los llevan al mismo colegio”.

No siempre se puede mantener esa conexión con la escuela, si el niño vivía en Henderson y los padres adoptivos están en North Las Vegas, lo más probable es que se cambie de escuela, se hace la petición del transporte con el distrito escolar, pero depende las distancias, no son convenientes viajes de más de una hora, explicó el reclutador.

Los requisitos para ser padre temporal consisten en: participar en la sesión de información, se hace una cita para tomar sus huellas digitales, donde no tengan ningún problema en obtener la licencia de padres adoptivos, se toma una clase donde se informa lo que necesitan en su hogar para que el niño este cómodo.

Personal de los Servicios Familiares del condado, realizan una visita a la casa y se tiran fotografías del lugar. Luego se escribe un perfil familiar, los padres adoptivos deben de explicar cómo van a proveer de los diferentes cuidados al menor.

Terminado y aprobado el proceso, se autoriza la licencia y los padres temporales están preparados para recibir a los menores.

“Los niños están a salvo en Child Haven, pero es mejor que vivan con una familia”, destacó Álvarez.

23 horas es el reto de Servicios Familiares y de Child Haven en ubicar a un niño en un hogar temporal.

Se está buscando reclutar más familias, pueden ser parejas casadas con o sin hijos propios, parejas no casadas, pero solo 1 es responsable del niño adoptado. Hombre o mujer soltero, homosexuales, lesbianas (parejas o solteros), personas con alguna discapacidad física. Tiene que existir una diferencia de 10 años de edad entre el padre e hijo adoptivo.

Los padres biológicos siempre están involucrados, siempre y cuando la corte no les haya quitado definitivamente sus derechos legales. Si algún pariente se involucra también, tienen más derecho de recibir a los niños antes que una familia adoptiva temporal, señaló Benavides.

Los niños adoptados temporalmente, por diferentes motivos pueden estar con 2 o hasta 3 familias distintas, o inclusive regresar a Child Haven, en estos escenarios los niños sufren de un trauma adicional, “no es la culpa del niño, la familia tiene que regresarlo por la economía comúnmente, pero los niños lo relacionan con algo que hicieron mal”.

Si hay hermanos en el centro de adopción, se procura estén juntos. La familia adoptiva decide de qué edad pueden adoptar, si entre los hermanos la diferencia de edad es mucha, pueden ser separados en familias distintas, es otro de los casos que se ven en Child Haven, explicó el reclutador.

“Padres biológicos y padres temporales forman una alianza para el bienestar de los niños, la mayoría que pierden la custodia física no es porque sean malos padres, simplemente no saben cómo satisfacer las necesidades de sus hijos, de parte de los padres temporales pueden recibir también educación”, añadió.

“Imagínate, si un niño está fuera de su hogar 9 meses, por ejemplo, y solo vio a su padre o madre biológica 2 o 3 veces la conexión se puede perder entre ellos, no solo es mantenerla se debe hacer más fuerte. Las primeras visitas son supervisadas y cuando hay un trabajo en equipo ya pueden visitarse en un lugar más natural como un parque”, aclaró Benavides.

A pesar de esta forma de trabajo en que las familias se conocen, se mantiene la confidencialidad de información entre ambas por parte de Servicios Familiares.

“Hay un sinnúmero de casos de familias que mantienen relación, se convierten en tíos o tías informales, son el mejor de los casos”.

Nicole, que no quiso dar su nombre completo, es madre adoptiva junto con su esposo, “hago esto para proveer una segunda oportunidad de un hogar amoroso a los niños. Darles seguridad, yo no puedo tener hijos. Son 3 años con mi licencia y actualmente tengo 5 niños a nuestro cargo, un bebé de 3 meses a un niño de 4 años”.

La madre adoptiva compartió que espera en todas las oportunidades de ser madre adoptiva temporal, tener la opción de ser madre adoptiva definitiva, para lo que tendrían que pasar 2 años con un niño en su custodia y que ningún pariente del menor intervenga como se explicó anteriormente.

Datos

• Child Haven, centro de adopción temporal infantil: 701 N. Pecos Rd edificio K. (702) 455 0181

• Sesiones informativas:

1er y 3er martes de cada mes de 6:00 p.m. a 7:30 p.m.

2do y 4to sábado de cada mes de 9:00 a.m. a 10:30 a.m.

• La familia adoptiva recibe una ayuda económica:

0 a 12 años de edad del niño adoptado: $682.94 dlls.

13 a 18 años de edad del niño adoptado: $773.17 dlls.

Puede ser una mayor asistencia en caso de una necesidad especial del niño.

Los menores cuentan con servicio médico en Child Haven que continua a pesar de vivir con una familia temporal.

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